Resumen y Análisis



Resumen y análisis de «Desobediencia civil» de Thoreau

Habiendo pasado una noche en prisión en julio de 1846 por negarse a pagar su impuesto de capitación en protesta contra la esclavitud y la guerra mexicana, Thoreau dio una conferencia en el Concord Lyceum en enero de 1848 sobre el tema «Sobre la relación del individuo con el Estado». La conferencia fue publicada bajo el título «Resistencia al Gobierno Civil» en Elizabeth Peabody Papeles Estéticosen mayo de 1849. Se incluyó (como «Desobediencia civil») en el libro de Thoreau Un yanqui en Canadá con documentos antiesclavistas y reformistas, publicado en Boston en 1866 por Ticknor and Fields, y reimpreso muchas veces. La prueba era parte Documentos contra la esclavitud y la reforma editado por el biógrafo británico de Thoreau, Henry S. Salt, y publicado en Londres en 1890. «Desobediencia civil» se incluyó en la edición de Riverside de 1894 (en misceláneadécimo volumen), en las ediciones de Walden y Manuscript de 1906 (en Cape Cod y variosel cuarto volumen), y en la Princeton Edition (en documentos de renovaciónel tercer volumen) en 1973. Uno de los escritos más influyentes de Thoreau, ha sido publicado por separado muchas veces (Walter Harding’s La Desobediencia Civil Variorumpor ejemplo, apareció en 1967), incluido en volúmenes de las selecciones de Thoreau (entre ellos la Modern Library Edition de 1937 de Walden y otros escritos de Henry David Thoreaueditado por Brooks Atkinson) y traducido a idiomas europeos y asiáticos.

Thoreau abierto desobediencia civil con la máxima «El mejor gobierno es el que menos gobierna», y habla a favor de un gobierno que no se entromete en la vida de los hombres. El gobierno es sólo un recurso, un medio para un fin. Existe porque la gente lo ha elegido para llevar a cabo su voluntad, pero es susceptible de mal uso. La Guerra Mexicana es un ejemplo de algunas personas que usan al gobierno como una herramienta. Thoreau argumenta que el gobierno como institución dificulta la realización del trabajo para el que fue creado. Existe con el único propósito de garantizar la libertad individual. Negando interés en abolir el gobierno, afirma que simplemente quiere un mejor gobierno. El gobierno de la mayoría se basa en la fuerza física, no en la ley y la justicia. Más bien, la conciencia individual debe gobernar, y el gobierno civil debe limitarse a asuntos adecuados para la decisión de la mayoría. Deplora la falta de juicio, de sentido moral y de conciencia en la forma en que los hombres sirven al Estado. Un hombre no puede someterse incondicionalmente a la autoridad del Estado sin despreciarse a sí mismo.

Thoreau introduce el derecho a la revolución, que todos los hombres reconocen, y reflexiona sobre la Revolución Americana, cuyos orígenes encuentra menos convincentes moralmente que los temas en cuestión. Habiendo desarrollado la imagen del gobierno como una máquina que puede o no hacer suficiente bien para contrarrestar el mal que hace, incita a la rebelión. Los opositores a la reforma, reconoce, no son políticos distantes sino gente común que coopera con el sistema. La expresión de oposición a la esclavitud no tiene sentido. Solo importa la acción, lo que haces con tu objeción. El error sólo será corregido por el individuo, no a través del mecanismo del gobierno. Aunque Thoreau afirma que un hombre tiene otros deberes más elevados que erradicar el error institucional, al menos no se le debe culpar por su obediencia. El individuo no debe apoyar la estructura de gobierno, debe actuar con principios, debe infringir la ley si es necesario.

La abolición se puede lograr retirando el apoyo del gobierno, lo que se puede hacer virtualmente sin pagar impuestos. Si la prisión es el resultado, no hay vergüenza en ello: la prisión es el mejor lugar para un hombre justo en una sociedad injusta. En el estado actual de cosas, el pago de impuestos es violento y sangriento. La falta de pago constituye una «revolución pacífica». Thoreau comenta sobre la influencia corruptora del dinero y la propiedad, y aboga por un estilo de vida sencillo y autosuficiente como medio para mantener la libertad individual. Describe su experiencia en la cárcel de Concord con cierto detalle, comentando la locura de tratar el estado de un hombre como si fuera simplemente una entidad física en lugar de intelectual y moral. Un hombre sólo puede ser obligado por aquel que tiene la mayor moral. En el interior desobediencia civil como en todos sus otros escritos, Thoreau se centra en la responsabilidad última del individuo de vivir deliberadamente y extraer significado de su propia vida; supervisar la maquinaria de la sociedad es secundario.

Thoreau dice que no quiere pelear ni sentirse superior a los demás. Quiere ajustarse a las leyes de la tierra, pero las leyes actuales no son honorables desde un punto de vista superior. La política y los políticos actúan como si el universo estuviera regido por la conveniencia. En la progresión de la monarquía absoluta a la monarquía limitada y la democracia, Thoreau nota una evolución en el gobierno hacia una mayor expresión del consentimiento de los gobernados. Señala que la democracia puede no ser el paso final en el proceso. Su énfasis al final del ensayo está firmemente en el respeto por el individuo. Nunca habrá un «Estado realmente libre e ilustrado» hasta que el Estado reconozca la preeminencia del individuo.



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