: Resumen Norte y Sur |

Cuando se abrió la novela, Margaret Hale se estaba preparando para la boda de su prima Edith con el capitán Lennox. Después de la celebración regresó al pueblo de Helstone donde su padre era vicario. Había pasado los últimos diez años viviendo con su tía y su prima y ahora estaba deseando vivir la idílica vida de Helstone con sus padres. Esta vida tranquila y gentil en el sur de Inglaterra fue destrozada por una propuesta inesperada y no deseada del cuñado de Edith, Henry Lennox, y la impactante noticia de su padre de que las dudas sobre la Iglesia de Inglaterra lo llevaron a dejar la Iglesia y trasladar a su familia a la ciudad industrial del norte de Milton.

Los tres Hale se mudaron al norte, donde el Sr. Hale se convirtió en tutor privado y Margaret trató de reconciliarse con su nuevo y desagradable entorno. Le desagradaban los negocios y la vulgaridad de los habitantes y desdeñaba la prominencia de los negocios en la vida pública. El amigo y alumno del Sr. Hale, el Sr. Thornton, uno de los fabricantes más influyentes y ricos de Milton, obtuvo su desaprobación particular. Los dos estaban en desacuerdo sobre el capitalismo y la relación de amos y trabajadores. El señor Thornton llegó a amar a Margaret tanto a pesar de su orgullo como a causa de ella, pero a ella le desagradaba inmensamente. La inminente huelga de la clase trabajadora de Milton fue un punto de discordia; Thornton se burló de los huelguistas y Margaret, aunque en su mayoría ignoraba las razones de la huelga, se identificaba con los trabajadores. Esto se debió en parte a su relación con un trabajador de Milton, Nicholas Higgins, y su dulce y moribunda hija Bessy.

Mientras estaba en Milton, la Sra. Hale desarrolló una enfermedad grave. Un día, Margaret fue a la casa de los Thornton para pedir prestada una cama de agua para su madre enferma y se encontró en medio de una turbulenta masa de trabajadores que habían estallado en ira y violencia por la decisión del Sr. Thornton de emplear manos irlandesas debido a la huelga. En el umbral de su casa, Margaret se puso en acción y lo rodeó con los brazos para protegerlo de los proyectiles de la multitud. Más tarde confesó su amor por ella, pero ella afirmó que solo estaba haciendo lo que cualquier mujer hubiera hecho, y lo rechazó con frialdad.

La joven Bessy Higgins murió a causa de su larga enfermedad derivada del trabajo en la fábrica. La muerte de la Sra. Hale también estaba cerca, y le rogó a su hija que llamara a su hermano Frederick a casa. Frederick Hale era un fugitivo de Inglaterra debido a su papel asumido en un motín en la Royal Navy. Frederick, arriesgándose a ser capturado, entró sigilosamente en Milton y visitó a su madre moribunda en su lecho de muerte. Sin embargo, su visita duró poco, ya que era demasiado peligroso para él quedarse.

La visita de Frederick trajo complicaciones para Margaret. Mientras estaba en la estación de tren despidiéndose de su hermana, el señor Thornton se dio cuenta de los dos y creía que Frederick era el amante secreto de Margaret. Frederick también fue notado por un viejo enemigo que intentó abordarlo. Empujó al hombre lejos de él; estas heridas llevaron más tarde a la muerte del hombre y una investigación policial de Margaret, quien fue vista en la estación por otros habitantes de Milton. Margaret le mintió al inspector para proteger a Frederick. Esta falsedad causó una inmensa cantidad de culpa, especialmente porque el Sr. Thornton, un magistrado, protegió a Margaret al poner fin a la investigación policial. El hecho de que él supiera de su lapsus moral y ella no pudiera decirle las razones de la misma le dolió la conciencia.

Después de que su hijo se fue, el Sr. Hale partió hacia Oxford para pasar tiempo con el Sr. Bell, su antiguo tutor y padrino de Margaret. Mientras estaba allí, falleció mientras dormía. Margaret, abrumada por el dolor, regresó a la casa de su tía. Su prima y el capitán Lennox habían regresado de vivir en el extranjero y también residían en la misma casa. Margaret pasó un tiempo sola para aceptar toda la tragedia que había sufrido en los últimos dos años.

Su afecto y estima por el señor Thornton habían ido creciendo lentamente. Esperaba que el señor Bell, que era el propietario del señor Thornton, le contara al señor Thornton las razones de su falsedad. Esto ahora era posible porque se habían abandonado los intentos de limpiar el nombre de Frederick; permanecería viviendo en España con su nueva esposa y su visita secreta ya no era problemática.

Sin embargo, el Sr. Bell también falleció debido a una enfermedad. Margaret heredó una gran suma de dinero. Un día, el señor Thornton vino a visitarnos como invitado de Henry Lennox. Explicó que su negocio había sido destruido por la huelga; su propia decisión de contratar mano de obra irlandesa y la inestabilidad del mercado llevaron a su decisión final de vender el negocio que había construido desde cero. Sin embargo, había llegado a practicar una forma más humanitaria de hacer negocios y ya no mantenía una separación absoluta entre el patrón y los trabajadores. Este cambio fue simbolizado por la relación respetuosa y mutuamente beneficiosa entre el Sr. Thornton y Nicholas Higgins, a quien había contratado a regañadientes para trabajar en la fábrica después del cese de la huelga.

Cuando Margaret se enteró del fracaso de su negocio y de su nuevo modo de pensar, se compadeció de él y decidió usar su herencia para ayudar a salvar el molino. Cuando ella le contó esto, las barreras finales a su amor e intimidad fueron abandonadas; se abrazaron y expresaron su amor el uno por el otro.

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