: Resumen Norte y Sur |

Cuando se abri√≥ la novela, Margaret Hale se estaba preparando para la boda de su prima Edith con el capit√°n Lennox. Despu√©s de la celebraci√≥n regres√≥ al pueblo de Helstone donde su padre era vicario. Hab√≠a pasado los √ļltimos diez a√Īos viviendo con su t√≠a y su prima y ahora estaba deseando vivir la id√≠lica vida de Helstone con sus padres. Esta vida tranquila y gentil en el sur de Inglaterra fue destrozada por una propuesta inesperada y no deseada del cu√Īado de Edith, Henry Lennox, y la impactante noticia de su padre de que las dudas sobre la Iglesia de Inglaterra lo llevaron a dejar la Iglesia y trasladar a su familia a la ciudad industrial del norte de Milton.

Los tres Hale se mudaron al norte, donde el Sr. Hale se convirti√≥ en tutor privado y Margaret trat√≥ de reconciliarse con su nuevo y desagradable entorno. Le desagradaban los negocios y la vulgaridad de los habitantes y desde√Īaba la prominencia de los negocios en la vida p√ļblica. El amigo y alumno del Sr. Hale, el Sr. Thornton, uno de los fabricantes m√°s influyentes y ricos de Milton, obtuvo su desaprobaci√≥n particular. Los dos estaban en desacuerdo sobre el capitalismo y la relaci√≥n de amos y trabajadores. El se√Īor Thornton lleg√≥ a amar a Margaret tanto a pesar de su orgullo como a causa de ella, pero a ella le desagradaba inmensamente. La inminente huelga de la clase trabajadora de Milton fue un punto de discordia; Thornton se burl√≥ de los huelguistas y Margaret, aunque en su mayor√≠a ignoraba las razones de la huelga, se identificaba con los trabajadores. Esto se debi√≥ en parte a su relaci√≥n con un trabajador de Milton, Nicholas Higgins, y su dulce y moribunda hija Bessy.

Mientras estaba en Milton, la Sra. Hale desarrolló una enfermedad grave. Un día, Margaret fue a la casa de los Thornton para pedir prestada una cama de agua para su madre enferma y se encontró en medio de una turbulenta masa de trabajadores que habían estallado en ira y violencia por la decisión del Sr. Thornton de emplear manos irlandesas debido a la huelga. En el umbral de su casa, Margaret se puso en acción y lo rodeó con los brazos para protegerlo de los proyectiles de la multitud. Más tarde confesó su amor por ella, pero ella afirmó que solo estaba haciendo lo que cualquier mujer hubiera hecho, y lo rechazó con frialdad.

La joven Bessy Higgins murió a causa de su larga enfermedad derivada del trabajo en la fábrica. La muerte de la Sra. Hale también estaba cerca, y le rogó a su hija que llamara a su hermano Frederick a casa. Frederick Hale era un fugitivo de Inglaterra debido a su papel asumido en un motín en la Royal Navy. Frederick, arriesgándose a ser capturado, entró sigilosamente en Milton y visitó a su madre moribunda en su lecho de muerte. Sin embargo, su visita duró poco, ya que era demasiado peligroso para él quedarse.

La visita de Frederick trajo complicaciones para Margaret. Mientras estaba en la estaci√≥n de tren despidi√©ndose de su hermana, el se√Īor Thornton se dio cuenta de los dos y cre√≠a que Frederick era el amante secreto de Margaret. Frederick tambi√©n fue notado por un viejo enemigo que intent√≥ abordarlo. Empuj√≥ al hombre lejos de √©l; estas heridas llevaron m√°s tarde a la muerte del hombre y una investigaci√≥n policial de Margaret, quien fue vista en la estaci√≥n por otros habitantes de Milton. Margaret le minti√≥ al inspector para proteger a Frederick. Esta falsedad caus√≥ una inmensa cantidad de culpa, especialmente porque el Sr. Thornton, un magistrado, protegi√≥ a Margaret al poner fin a la investigaci√≥n policial. El hecho de que √©l supiera de su lapsus moral y ella no pudiera decirle las razones de la misma le doli√≥ la conciencia.

Despu√©s de que su hijo se fue, el Sr. Hale parti√≥ hacia Oxford para pasar tiempo con el Sr. Bell, su antiguo tutor y padrino de Margaret. Mientras estaba all√≠, falleci√≥ mientras dorm√≠a. Margaret, abrumada por el dolor, regres√≥ a la casa de su t√≠a. Su prima y el capit√°n Lennox hab√≠an regresado de vivir en el extranjero y tambi√©n resid√≠an en la misma casa. Margaret pas√≥ un tiempo sola para aceptar toda la tragedia que hab√≠a sufrido en los √ļltimos dos a√Īos.

Su afecto y estima por el se√Īor Thornton hab√≠an ido creciendo lentamente. Esperaba que el se√Īor Bell, que era el propietario del se√Īor Thornton, le contara al se√Īor Thornton las razones de su falsedad. Esto ahora era posible porque se hab√≠an abandonado los intentos de limpiar el nombre de Frederick; permanecer√≠a viviendo en Espa√Īa con su nueva esposa y su visita secreta ya no era problem√°tica.

Sin embargo, el Sr. Bell tambi√©n falleci√≥ debido a una enfermedad. Margaret hered√≥ una gran suma de dinero. Un d√≠a, el se√Īor Thornton vino a visitarnos como invitado de Henry Lennox. Explic√≥ que su negocio hab√≠a sido destruido por la huelga; su propia decisi√≥n de contratar mano de obra irlandesa y la inestabilidad del mercado llevaron a su decisi√≥n final de vender el negocio que hab√≠a construido desde cero. Sin embargo, hab√≠a llegado a practicar una forma m√°s humanitaria de hacer negocios y ya no manten√≠a una separaci√≥n absoluta entre el patr√≥n y los trabajadores. Este cambio fue simbolizado por la relaci√≥n respetuosa y mutuamente beneficiosa entre el Sr. Thornton y Nicholas Higgins, a quien hab√≠a contratado a rega√Īadientes para trabajar en la f√°brica despu√©s del cese de la huelga.

Cuando Margaret se enteró del fracaso de su negocio y de su nuevo modo de pensar, se compadeció de él y decidió usar su herencia para ayudar a salvar el molino. Cuando ella le contó esto, las barreras finales a su amor e intimidad fueron abandonadas; se abrazaron y expresaron su amor el uno por el otro.

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