Resumen: Las almas del pueblo negro (W. E. B. Du Bois)

The Souls of Black Folk (1903) es una obra de la literatura afroamericana, que hasta el d√≠a de hoy es alabada como una de las partes m√°s importantes de la historia afroamericana y sociol√≥gica. En esta colecci√≥n de ensayos, Du Bois acu√Īa dos t√©rminos que se han convertido en campos te√≥ricos de estudio: ¬ędoble conciencia¬Ľ y ¬ęel velo¬Ľ. ¬ęDoble conciencia¬Ľ es la creencia de que los afroamericanos en los Estados Unidos viven con dos conflictos identidades que no pueden fusionarse por completo. Primero y m√°s importante para la experiencia negra es la identidad negra. La segunda cosa m√°s importante es la identidad estadounidense, una identidad en la que naci√≥ el hombre negro solo debido a los vestigios hist√≥ricos de la esclavitud. Trabajando junto con la idea de la doble conciencia est√° el velo, que describe que la experiencia vivida por los afroamericanos ocurre detr√°s de un velo. Si bien son capaces de comprender c√≥mo es la vida de las personas fuera de su grupo y dentro de √©l, es dif√≠cil para las personas blancas comprender completamente la experiencia de los negros. The Souls of Black Folk ofrece al lector un vistazo a la vida detr√°s del velo.

Para explicar de manera completa la experiencia de vivir detrás del velo, Du Bois proporciona al lector anécdotas y situaciones que vive el negro a lo largo del período de reconstrucción. En el primer ensayo, el lector aprende acerca de su experiencia dentro del velo y de su comprensión de la discriminación que enfrentaría debido al color de su piel. En el segundo ensayo, Du Bois sostiene que el problema del siglo XX es el problema de la línea de color. Esto proporciona una base para el resto de sus ensayos, donde analiza con mayor profundidad los procesos de estratificación y marginación que existen debido a la existencia de esta línea invisible. En el tercer ensayo, describe el ascenso de Booker T. Washington a la prominencia en Estados Unidos y cómo su éxito, aunque simbólico para los afroamericanos, también fue perjudicial. En lugar de darse cuenta de que la opresión del negro fue lo que lo llevó a su falta de educación, Washington sostiene que el negro necesitaba concentrarse más en la educación para lograr el éxito final.

Du Bois da un giro en su cuarto ensayo, ¬ęDel significado del progreso¬Ľ, cuando comienza a describir su experiencia como maestro de escuela en el sur de los Estados Unidos. Tras dejar su puesto de maestro, la ciudad en la que ense√Īaba se vio invadida por el ¬ęprogreso¬Ľ (Du Bois, p√°g. 55), o el proceso de industrializaci√≥n. La industrializaci√≥n pronto se convierte en una obsesi√≥n por la riqueza, como Du Bois se da cuenta en el ensayo ¬ęDe las alas de Atalanta¬Ľ. La gente del sur, que anteriormente hab√≠a tendido a la simplicidad, ahora ten√≠a un deseo de riqueza y materialismo, todo debido al proceso de industrializaci√≥n. Los cambios que vinieron con la industrializaci√≥n significaron que Estados Unidos necesitaba proporcionar una mano de obra m√°s calificada. En ¬Ľ De la formaci√≥n del hombre negro, ¬ęel autor demuestra c√≥mo el hombre negro ten√≠a muchas habilidades que ser√≠an √ļtiles para esta industrializaci√≥n, pero que debido a lo sumiso que hab√≠a sido el negro bajo la esclavitud, se necesitar√≠an nuevos programas de formaci√≥n que proporcionar√≠an esta educaci√≥n al pueblo negro.

La √ļltima parte de su colecci√≥n de ensayos es una mirada al desarrollo de la sociedad afroamericana en el Sur. A trav√©s de la religi√≥n y la educaci√≥n, el afroamericano puede lograr un nivel relativo de √©xito en Estados Unidos. Sin embargo, el velo con el que vive le dificulta lograrlo por completo. Despu√©s de examinar la experiencia colectiva negra, Du Bois proporciona experiencias negras individuales para permitirle al lector comprender completamente la dif√≠cil situaci√≥n del negro.

La parte m√°s ejemplar de la obra es el relato personal de Du Bois sobre el fallecimiento de su hijo. En ¬ęDel fallecimiento del primog√©nito¬Ľ, Du Bois narra su viaje desde la pura felicidad a la desesperaci√≥n y la decepci√≥n cuando su hijo muere en la infancia. Aunque nunca se ver√≠a afectado por los males del velo, lo afligi√≥ la tragedia, que, argument√≥ Du Bois, doli√≥ a√ļn m√°s. ¬ęOf Alexander Crummell¬Ľ cuenta la historia de un hombre negro que decide que luchar√° por su pueblo, a trav√©s de la educaci√≥n y la religi√≥n. Si bien finalmente no logra obtener el respeto y el √©xito que originalmente quer√≠a, luch√≥ hasta la muerte para lograr la igualdad. ¬ęOf the Coming of John¬Ľ, cuenta la historia de un joven negro que decide recibir una educaci√≥n. Mientras recibe esta educaci√≥n y por lo tanto tiene √©xito, la existencia del racismo lo destruye. Finalmente, Du Bois termina este libro con un colecci√≥n de espirituales negros, que brindan un vistazo a la tragedia del pasado y la esperanza que tiene para el futuro.

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