Resumen: Just Mercy (Bryan Stevenson)

Just Mercy comienza con Bryan Stevenson yendo a visitar a Henry, su primer prisionero condenado a muerte. Bryan explica cómo se apasionó por la ley de defensa penal y la defensa de los presos condenados a muerte después de una pasantía en el Southern Center for Human Rights en el sur profundo. Stevenson explica cómo se enteró de que el sistema judicial estadounidense se construyó para castigar a los ciudadanos pobres con más severidad que a los ricos.

La narración gira en torno al caso de Walter McMillian, un hombre negro que fue condenado injustamente por matar a una mujer blanca y posteriormente condenado a muerte. Al discutir el caso de Walter, Stevenson explica cómo el sesgo racial y la presunción de culpa que llevaron a la condena de Walter están directamente relacionados con una historia de segregación y esclavitud en el sur profundo. Stevenson funda la iniciativa sin fines de lucro Equal Justice Initiative y asume el caso de McMillian para revocar su sentencia.

Entre los cap√≠tulos que siguen tanto a las frustraciones como a los desarrollos prometedores en el caso de McMillian, Stevenson presenta los casos de otras personas condenadas que ha representado la EJI. Stevenson aboga por los ni√Īos juzgados como adultos, las mujeres violadas por guardias penitenciarios masculinos, los presos con enfermedades mentales cuyas discapacidades son ignoradas por los tribunales y las familias que se ven afectadas por el trauma del encarcelamiento de sus familiares. Todos los clientes de Stevenson tienen en com√ļn su sensibilidad. En √ļltima instancia, Stevenson aboga por la necesidad de comprensi√≥n y compasi√≥n en el proyecto de ralentizar la tasa de encarcelamiento masivo en los Estados Unidos.

Aunque la EJI no gana todos los casos, tiene muchos √©xitos. Despu√©s de seis a√Īos en el corredor de la muerte, Walter McMillian es exonerado y puesto en libertad. Stevenson cuenta lo cerca que permanecieron √©l y Walter despu√©s de que se cerr√≥ el caso. La vida de Walter no es necesariamente feliz despu√©s de su liberaci√≥n: el trauma de vivir en el corredor de la muerte permanece con Walter, quien sucumbe a la demencia y la degradaci√≥n f√≠sica. La escena final de las memorias muestra a Stevenson pronunciando un elogio en el funeral de Walter. Explica cu√°nto hab√≠a aprendido trabajando con Walter, quien le ense√Ī√≥ la importancia de la esperanza para superar la injusticia.

Stevenson termina las memorias se√Īalando c√≥mo, despu√©s de aumentar cada a√Īo desde la d√©cada de 1980, las tasas de encarcelamiento en 2014 se hab√≠an estabilizado. La Corte Suprema tambi√©n fall√≥ a favor de la EJI, al dictaminar que es inconstitucional condenar a ni√Īos a cadena perpetua sin libertad condicional. Stevenson concluye diciendo que a√ļn queda trabajo por hacer.

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