: Resumen del signo de los cuatro

El signo de los cuatro comienza de manera bastante controvertida con Holmes participando en el entonces pasatiempo legal de las inyecciones de coca├şna, para gran desaprobaci├│n de Watson. Mary Morstan, una joven soltera que desea el consejo de Holmes, pronto los visita a los dos. La se├▒orita Morstan procede a explicar que despu├ęs de que su padre desapareciera en circunstancias misteriosas hace unos diez a├▒os, comenz├│ a recibir una gran perla por correo en incrementos anuales. Mary contin├║a explicando que ha recibido una carta indic├índole que vaya, con el acompa├▒amiento de dos amigos, al Lyceum Theatre. La carta en s├ş insin├║a que se le ha cometido alguna injusticia. Holmes y Watson acuerdan acompa├▒ar a la se├▒orita Morstan y parece que Watson y Mary se sienten atra├şdos el uno por el otro.

Cuando los tres viajan al Lyceum Theatre, Holmes, Watson y Mary son llevados en un carruaje a oscuras a una casa extra├▒a. Dentro, encuentran a un exc├ęntrico caballero llamado Thaddeus Sholto. Sholto revela que no solo muri├│ el padre de Mary, sino que tambi├ęn ella es heredera parcial de un gran tesoro escondido. Thaddeus contin├║a explicando que su padre siempre vivi├│ temiendo a los hombres con piernas de madera y, en ocasiones, atac├│ a perfectos desconocidos que estaban tan discapacitados. En su lecho de muerte, el mayor Sholto les revel├│ a sus hijos la existencia del tesoro, pero justo antes de que pudiera decirles d├│nde estaba, el rostro de un hombre barbudo apareci├│ en la ventana y el anciano sufri├│ un infarto fatal.

A la ma├▒ana siguiente, se encontr├│ una nota pegada al cuerpo: dec├şa ÔÇťSigno de los cuatroÔÇŁ. Thaddeus procede a explicar que despu├ęs de buscar durante a├▒os el tesoro, su hermano Bartholomew lo descubri├│ en un ataque oculto en la casa familiar. En su lecho de muerte, el padre de los hermanos les hizo jurar que compartir├şan el tesoro con Mary Morstan, quien tiene alg├║n derecho desconocido sobre la fortuna. Thaddeus concluye suplicando a los tres que lo acompa├▒en a la finca familiar donde se repartir├ín la fortuna.

Al llegar a la finca de la familia, los tres encuentran a un ama de llaves conmocionado que afirma que Bartholomew no ha salido de su habitaci├│n cerrada en todo el d├şa. Holmes y Watson miran por el ojo de la cerradura de la habitaci├│n y encuentran un rostro sonriente y antinatural mir├índolos lascivamente. Rompiendo la puerta, encuentran el cuerpo de Bartholomew, una espina envenenada alojada en su cuello. Despu├ęs de investigar durante alg├║n tiempo, Holmes concluye que dos personas, una de las cuales ten├şa una pierna de palo, cometieron el crimen. Seg├║n Holmes, el segundo personaje era un individuo especialmente interesante. Tambi├ęn se hace evidente que los asesinos han robado el tesoro de Agra.

Una de las deducciones de Holmes revela que el hombre de piernas de palo pis├│ creosota durante su escape. Siguiendo esta pista, Holmes y Watson piden prestado un perro para seguir el rastro. Su b├║squeda los lleva al borde del T├ímesis, donde est├í claro que los dos criminales alquilaron un bote. Durante los pr├│ximos d├şas, Holmes recluta a sus ┬źIrregulares de Baker Street┬╗, una pandilla de pilluelos de la calle, para buscar el bote en el r├şo. Cuando estos esfuerzos fallan, Holmes, disfrazado, realiza una b├║squeda y descubre que el bote … la Aurora-ha sido camuflado.

Esa noche, Holmes, Watson y varios oficiales persiguen al Aurora en una barcaza de la polic├şa. Poco a poco alcanzan el barco, que contiene un capit├ín de patas de palo y un peque├▒o nativo pigmeo de las islas Andam├ín. El nativo intenta disparar a Holmes con una cerbatana y, en consecuencia, Holmes y Watson lo derriban. La Aurora encalla y el hombre de las piernas de palo queda atrapado en el barro; posteriormente, es capturado.

El hombre de piernas de madera, cuyo nombre es Jonathan Small, es llevado de regreso a Baker Street, junto con una caja de hierro, que se encontr├│ en el bote. El Capit├ín Small procede a transmitir la historia del tesoro de Agra, que comenz├│ cuando estaba destinado como guardi├ín de la fortaleza en la India. Small explica que se le acercaron tres guardias ├írabes y le ofrecieron una gran fortuna si los ayudaba a asesinar al hombre que la llevaba. Small estuvo de acuerdo. Cuando lleg├│ el hombre, un emisario de un jeque adinerado, los tres ├írabes asesinaron al hombre cuando Small bloque├│ su escape. Los cuatro conspiradores escondieron el tesoro, pero poco despu├ęs fueron arrestados por el asesinato del emisario.

Small fue enviado a una colonia penal en las islas Andaman, donde logr├│ hacerse amigo de un nativo, Tonga, quien se convirti├│ en su fiel compa├▒ero. Small soborn├│ a dos de los guardias de la isla, Sholto y Morstan (el padre de Mary), para que lo ayudaran a escapar a cambio de una parte de la fortuna. Los dos estuvieron de acuerdo, y Sholto se fue a traer de vuelta el tesoro. Despu├ęs de un tiempo, Small se dio cuenta de que Sholto lo hab├şa traicionado y escap├│ de la isla con Tonga. Despu├ęs de muchos a├▒os, Small hab├şa localizado a Sholto y lleg├│ justo a tiempo para verlo morir. Despu├ęs de la muerte, Small coloc├│ la nota que se encontr├│ en el cuerpo, como referencia a ├ęl y a sus tres compa├▒eros ├írabes. Cuando regres├│ a la finca de Sholto, Tonga asesin├│ a Bartholomew y los dos robaron el tesoro.

Small concluye su narración revelando que en el curso de la persecución en el Támesis, arrojó el tesoro por la borda. Small es llevado a prisión y Watson, que ha llegado a amar a Mary Morstan, le propone matrimonio.

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