: Resumen del mapa fantasma |

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Londres, 1854. La ciudad m√°s poblada de Europa es casi literalmente una alcantarilla abierta. El sistema de eliminaci√≥n de desechos es tan malo que se les paga a los ‚Äúhombres de la noche‚ÄĚ para que desatasquen el material inconfundiblemente horrible que causa la acumulaci√≥n en las alcantarillas de la ciudad. Desafortunadamente, sus medios de eliminaci√≥n implican simplemente transportar ese material a los lugares m√°s lejanos de la ciudad. Pero ah√≠ no es donde termina todo. Los carro√Īeros que recogen las obstrucciones de las alcantarillas transportadas tambi√©n pueden obtener los ingresos de la eliminaci√≥n de desechos vendiendo lo que consideren que valga la pena.

El 28 de agosto, Sarah Lewis llam√≥ a un m√©dico para que la ayudara con su beb√© que estaba terriblemente enfermo con emisiones nocivas en ambos extremos. Tom√≥ uno de los pa√Īales sucios, baj√≥ a su s√≥tano y casualmente convirti√≥ la ropa en un pa√Īal desechable arroj√°ndolo al pozo negro. El brote de c√≥lera de 1854 en Londres hab√≠a comenzado.

A partir de ese momento, la historia se convierte esencialmente en una historia de dos hombres y un conflicto entre dos teorías opuestas: miasma versus contagio. Uno es un sacerdote que vive cerca del barrio Soho de Lewis. Whitehead es conocido y respetado dentro de la comunidad por su posición religiosa, pero también por su interés y trabajo para tratar de precisar la causa y el efecto que resulta en la propagación del cólera. Adopta y se convierte en el principal proponente de la teoría del miasma que asume la transmisión a través de la contaminación en el aire resultante de la

Mientras tanto, John Snow hab√≠a pasado de una simple existencia de clase trabajadora a la flor y nata del mundo m√©dico de Londres. Ya era un anestesi√≥logo pionero que hab√≠a estado recopilando informaci√≥n sobre el c√≥lera desde un brote en 1848. Es la figura decorativa de la teor√≠a revolucionaria que explica la propagaci√≥n del c√≥lera a trav√©s del contagio. La idea de transmisi√≥n de una persona a otra es, en ese momento, no meramente revolucionaria, sino considerada una afrenta al sentido com√ļn.

Snow, convencido de que su teor√≠a del contagio era correcta bas√°ndose en toda la investigaci√≥n que hab√≠a realizado y los hallazgos que hab√≠a recopilado, se encontr√≥ chocando contra una pared de ladrillos en la forma de Edwin Chadwick, director de la Junta General de Salud de Londres y, como resultado, , uno de los hombres m√°s influyentes de la ciudad en todos los asuntos relacionados con la ciencia y la enfermedad. El apoyo a la teor√≠a del miasma, que parece rid√≠culo para la gente ahora, en realidad encaja con la creencia largamente aceptada, aunque atrozmente equivocada, de que los malos olores naturalmente tienen una conexi√≥n inextricable con la causa de la mala salud. El hecho de que esta creencia tambi√©n contribuy√≥ a las distinciones de clases que se dirig√≠an injustamente a los pobres ni siquiera entr√≥ en el c√°lculo intelectual. Intelectualmente hablando, sin embargo, la prejuiciosa insistencia de Chadwick en conectar los malos olores con la mala salud en realidad result√≥ en a√ļn m√°s mala salud cuando su soluci√≥n para abordar el problema llev√≥ a los ¬ęhombres de la tierra de la noche¬Ľ y al transporte de incontables toneladas de desechos de alcantarillado directamente a la Thames.

Mientras tanto, Snow y Whitehead estaban visitando hogares en Soho para obtener más información y cuanto más aprendía Snow, más se convencía de que la fuente principal de cólera podía reducirse a una sola bomba de agua en Broad Street, lo que todos asumían erróneamente. era en realidad una fuente de agua potable. En realidad, estaba contaminado.

Se llev√≥ a cabo una reuni√≥n de emergencia con los funcionarios de la comunidad en la que Snow present√≥ sus hallazgos junto con la recomendaci√≥n de retirar la bomba de agua de Broad Street. Sorprendentemente, la junta de gobernadores estuvo de acuerdo ‚ÄĒaunque no sin cierta inquietud‚ÄĒ con el resultado de una mayor reducci√≥n en el n√ļmero de nuevos casos que, sin duda, ya se hab√≠an ralentizado. En unos meses, Sir Benjamin Hall anunci√≥ al p√ļblico que la Junta General de Salud hab√≠a formado un comit√© especial para realizar m√°s estudios intensivos sobre la causa del brote de c√≥lera. Hall, sin embargo, tambi√©n era un miembro s√≥lido de la pared de ladrillos que apoyaba la teor√≠a del miasma e ignoraba la explicaci√≥n del contagio de Snow. Como resultado, la investigaci√≥n comienza sobre una premisa err√≥nea que, naturalmente, condujo a resultados corruptos.

Mientras tanto, tambi√©n se pidi√≥ a Henry Whitehead que investigara la causa de la epidemia. Trabajando para St. James Vestry, Whitehead inicialmente lanz√≥ su estudio todav√≠a completamente en oposici√≥n a Snow. De hecho, Whitehead incluso hab√≠a estado entre los que no solo sent√≠an temor por quitar la bomba de agua de Broad Street, sino que se opon√≠an activamente a la medida. Sus visitas a los hogares del Soho y a las familias que padec√≠an la enfermedad hab√≠an llegado a una conclusi√≥n muy diferente: quienes hab√≠an consumido agua en realidad atribu√≠an su recuperaci√≥n a la bomba de Broad Street. Sin embargo, mientras realizaba su investigaci√≥n a instancias de St. James, Whitehead descubri√≥ que la evidencia segu√≠a apuntando a que Snow hab√≠a estado en lo cierto todo el tiempo. Tambi√©n se√Īal√≥ que el pa√Īal que Sarah Lewis arroj√≥ al pozo negro, as√≠ como todos los pa√Īales que hab√≠a estado arrojando en √©l, era muy posiblemente el punto de origen de toda la epidemia del Soho.

Al mismo tiempo que Whitehead se estaba transformando en un partidario poderosamente influyente, las investigaciones posteriores de John Snow han revelado la historia de dos hermanos en Soho cuya madre muri√≥ de c√≥lera poco despu√©s de que le enviaran agua potable desde Broad Street. A√ļn m√°s revelador, Snow hab√≠a descubierto la pistola humeante: la evidencia suger√≠a fuertemente que el c√≥lera era desconocido entre los residentes del Soho que nunca hab√≠an bebido agua de la bomba de Broad Street. Esto era todo lo que se necesitaba para cambiar a Whitehead firmemente al Equipo Snow: ambos hombres ahora apoyaban la teor√≠a del contagio y descartaban la explicaci√≥n del miasma.

A pesar de la evidencia y a pesar del respaldo de un miembro tan respetado e influyente de la comunidad como Whitehead, el mundo no era diferente en 1855 de lo que hab√≠a sido en 1854. Hall y Chadwick permanecieron tan obstinadamente convencidos de la explicaci√≥n del miasma como siempre y en realidad se hizo a√ļn m√°s pronunciada en su oposici√≥n a la teor√≠a del contagio. Chadwick denunciar√≠a abiertamente toda la teor√≠a como il√≥gica y, a partir de ah√≠, los ataques de otros a Snow se volvieron personales y ofensivos. En 1858, Snow morir√≠a como resultado de un derrame cerebral a la edad de 45 a√Īos. Como resultado, no vivir√≠a para ver que sus teor√≠as finalmente ganaran aceptaci√≥n y se implementaran cambios en las pol√≠ticas. Esto no suceder√≠a hasta 1866 cuando otro brote de c√≥lera finalmente estimul√≥ la aceptaci√≥n casi un√°nime de la teor√≠a de Snow y la primera orden de emergencia emitida por el gobierno para evitar beber agua que no hab√≠a sido hervida antes.

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