Resumen del libro



Resumen del libro

Axel Heyst, nacido de padres suecos titulados y criado en Inglaterra, acepta el concepto de su padre filósofo de que la vida es esencialmente mala y que participar en ella solo puede aumentar el mal y meter a un hombre en problemas. El mayor de los Heyst le enseñó a su hijo que la única indulgencia en la vida debe ser observarla desde una distancia imparcial, nunca participar en su acción.

Tal filosofía arraigada en Heyst durante su impresionable juventud lo lleva a retirarse de la vida. Su herencia es pequeña, pero los ingresos de ella lo sustentarán en el archipiélago malayo, donde ha elegido llevar la vida de un caballero errante.

Pasan quince años y nada sucede que cambie la filosofía de Heyst. Ahora tiene treinta y tantos años y su nivel de vida está confirmado. Luego, un evento inesperado arroja fuerzas latentes en tu carácter en conflicto. Encuentra a un hombre, el capitán Morrison, en problemas con las autoridades portuguesas en Timor por una pequeña multa. A falta de una cantidad insignificante de dinero, Morrison está a punto de perder su barco.

La compasión por este tipo en apuros impulsa a Heyst a ofrecer su ayuda. Morrison acepta, pero está tan profundamente agradecido que insiste en que Heyst se una a su nave ahora rescatada. Heyst, avergonzado y avergonzado de su participación, sigue a Morrison. Cuando Morrison decide organizar la Tropical Belt Coal Company, nombra a Heyst su gerente para los trópicos, con sede en la isla de Samburan, a unos trescientos kilómetros de Sourabaya.

En un viaje de recaudación de fondos a Inglaterra, Morrison se resfría y muere. Tropical Belt Coal Company quebró y Heyst, después de despedir a los empleados de la empresa, continúa viviendo en Samburan sin más compañía que un sirviente chino, Wang.

Heyst no tiene idea del escándalo que se está armando sobre él en Sourabaya, donde Schomberg, el dueño del hotel, les dice a todos los que lo escuchen que Heyst engañó a Morrison con enormes sumas de dinero y luego lo envió a Inglaterra a morir. Schomberg dice que la muerte de Morrison es un asesinato y que Heyst es el asesino.

Otro capitán de barco, el capitán Davidson, pasa por la isla aislada de Heyst a intervalos regulares y, siendo una persona humana, se interesa por Heyst; al pasar por Samburan, se acerca lo suficiente como para que lo llamen desde la costa si Heyst quiere algo.

Heyst, después de dieciocho meses de existencia solitaria en Samburan tras el colapso de Tropical Belt Coal Company, llama a Davidson y viaja con él a Sourabaya por negocios. Sin saber nada sobre el odio de Schomberg hacia él o sus chismes maliciosos, Heyst se registra en el hotel de Schomberg.

Una compañía de músicos itinerantes, la Orquesta de Damas Zangiacomo, toca todas las noches para los huéspedes del hotel. Heyst está molesto por la miserable música, pero por aburrimiento y leve curiosidad, se aventura una noche en la sala donde toca la orquesta. Allí ve a una joven inglesa, Lena, siendo abusada por la esposa con cara de dragón del líder de la orquesta. Inmediatamente surge la compasión a través de Heyst, la misma emoción de lástima y bondad que lo envolvió con Morrison. Se hace amigo de la chica, y cuando descubre que el odioso hotelero, Schomberg, está presionando sus atenciones sobre Lena, la secuestra y la lleva a su solitaria isla de Samburan.

Schomberg había odiado y calumniado a Heyst durante años; ahora está lleno de furia loca contra el hombre. Aunque él y Zangiacomo son enemigos mortales, se une al líder de la orquesta en un intento de cazar a la pareja. Su búsqueda en el puerto es infructuosa y Schomberg regresa a su hotel para tramar venganza.

Schomberg tiene una esposa sin color que parece no saber nada, no ser nada y no importarle lo que sucede a su alrededor, pero fue ella quien ayudó a la niña, Lena, a escapar con Heyst. Es más perceptiva de lo que parece.

Otros visitantes llegan a Sourabaya, un trío desesperado, que se instala en el hotel de Schomberg y rápidamente lo chantajea para que permita juegos de cartas ilegales y otros juegos de azar en los que obtienen ganancias mientras se divierten. Señor. Jones, líder de los tres, parece ser un caballero de buena cuna, pero tan demoníaco en todos sus aspectos que parece más un espectro malévolo que un ser humano. Su «secretario», Ricardo, un villano felino con el asesinato continuamente en su mente, complementa al Sr. Jones. Su sirviente, un hombre llamado Peter, infunde terror en Schomberg. El hotelero se encuentra arruinado y destruido por estos tres. Su propia conciencia culpable reacciona sobre él y lo llena de un miedo terrible. Finalmente, en una conversación confidencial con Ricardo, menciona a Heyst y el montón de dinero que Schomberg está seguro de que Heyst ha escondido en Samburan. Ricardo toma esta información y se la transmite al Sr. Jones y, con la ayuda de Schomberg, los tres partieron hacia Samburan en un bote abierto.

Mientras tanto, Heyst y Lena disfrutaron de tres meses de felicidad idílica en Samburan. Sin embargo, ambos tienen reservas. Heyst se da cuenta de que se ha vuelto a involucrar en la vida y se arrepiente. Siente que al abrir su corazón a Lena, ha abierto la puerta a problemas y le ha sido infiel a sí mismo.

Aunque Lena ha amado a Heyst con gratitud y devoción, se da cuenta de que, a pesar de todo, él la ve con sentimientos encontrados. Su preocupación se cristaliza en un deseo de demostrar su amor por él de alguna manera que disipe para siempre sus dudas y lo lleve a aceptarla por completo. Ella no tiene que esperar mucho; la oportunidad está en camino.

Los tres bandidos llegan a Samburan más muertos que vivos. Su viaje en el bote abierto casi los mata, pero bajo el cuidado sorprendido de Heyst, se recuperan rápidamente y se produce una batalla mortal de ingenio. Heyst pronto se da cuenta de que estos visitantes son bandidos de la peor calaña. Sabe que él y Lena están en un peligro terrible. Wang, el sirviente chino, se suma a la dificultad de su situación al robar la única arma de Heyst: un revólver.

Ricardo se escondió de su amo, el Sr. Jones, el hecho de la presencia de Lena en Samburan. Señor. Jones tiene tal aversión por las mujeres que roza la locura. Los aborrece. Ricardo no comparte sus sentimientos. Espía a Lena en su habitación y la ataca sexualmente con violencia. Lena, con una fuerza inesperada, rechaza sus avances y se gana su respeto y admiración, así como su feroz afecto.

Sabiendo que Heyst está en peligro mortal, Lena solo tiene una intención: debe desarmar a Ricardo y salvar a Heyst. Para cumplir su propósito, engaña a Richard haciéndole creer que está a favor de su plan para robar el «tesoro» de Heyst y destruir a los dos caballeros. Lena sabe que Heyst no tiene oro escondido, pero planea usar la pasión y la avaricia de Ricardo para desarmarlo y destruirlo.

En la última noche, Heyst ve que están atrapados. Está seguro de que no puede escapar, pero trata de salvar a Lena insistiendo en que se ponga un vestido negro y se cuele en el bosque para esconderse. Él espera que ella escape a la detección hasta la mañana, cuando pueda acudir a Wang y a los nativos del otro lado de la isla en busca de protección. Heyst se va a hablar con el Sr. Jones está seguro de que pase lo que pase con él, Lena estará a salvo.

Lena no tiene intención de obedecer a Heyst. Ella sabe que Richard tiene una daga atada a su pierna y que tiene la intención de matar a Heyst y al Sr. Jones esta noche. Está sentada en la casa a la luz de las velas esperando a Ricardo. Cuando él se corre, ella lo encanta con su dulce muestra de cumplimiento de todos sus deseos. Él le permite empuñar su daga, que ella esconde en los pliegues de su vestido. Ella empuja su pie para que él lo acaricie. Está besando su tobillo blanco cuando Heyst y Jones aparecen en la puerta. Heyst acaba de revelarle a Jones que tiene una chica aquí en Samburan. Jones está furioso con Ricardo por ocultarle esta información. Sabe que Ricardo es un tonto con las mujeres. Jones está en una furia asesina.

Señor. Jones dispara por encima del hombro de Heyst hacia la habitación. La bala da en la cabeza de Ricardo y atraviesa el pecho de Lena. Heyst está tan desconcertado por lo que cree que es la traición de Lena a su amor que está confundido y no se da cuenta de lo que ha sucedido. Jones se aleja. Ricardo salta y sale corriendo hacia la noche. Los dos se quedan solos. Lena está encantada. Desarmó al enemigo y salvó a Heyst; pero Heyst se aleja de ella comentando que todo es demasiado «divertido». Está herido por lo que cree que es su falsedad, pero su viejo hábito de distanciamiento impide cualquier denuncia airada.

Ahora ella se inclina ante él; hay una mirada en sus ojos que parece tener un terrible presentimiento. Él la levanta y la acuesta en la cama, preguntándose qué podría estar mal con ella. En ese momento, el capitán Davidson, cuyas sospechas se despertaron por el hallazgo del cuerpo de Pedro en un bote abierto a la deriva en la isla, entra con la daga, la daga de Richard, que ha recogido del suelo. Heyst, horrorizado por la idea de una daga secreta, le arranca la ropa a Lena y revela la pequeña herida negra de la bala del revólver. Lena se está muriendo y le ruega a Heyst que le asegure que finalmente se le permite entrar en el círculo íntimo de su amor. Es incapaz de dar el grito de amor que ella quiere oír y que él quiere dar. Su hábito de aislamiento y desapego es todavía muy fuerte. Él la levanta en sus brazos, y ella lo confunde con la rendición por la que ha dado su vida para ganar. Ella muere en una ilusión de glorioso triunfo, una victoria que trasciende todo sufrimiento y toda alegría.

Mientras tanto, el Sr. Jones busca a Ricardo y lo mata a tiros. Luego tropieza con el muelle donde Wang ya le disparó a Peter y lo empujó fuera del bote. Por accidente o intencionalmente, Jones cae al agua y se ahoga.

Heyst hace su última y triste declaración a Davidson: «¡Ah, Davidson, ay del hombre cuyo corazón no ha aprendido de joven a esperar, amar y confiar en la vida!» Davidson le dice a «Su Excelencia», quien lo llamó a rendir cuentas por la tragedia de Samburan, que Heyst luego pidió que lo dejaran solo con sus muertos. Más tarde, Davidson descubre que el bungalow está en llamas. Incapaz de hacer nada para salvar la propiedad, ve todos los edificios consumidos. Más tarde, con Wang, tamiza las cenizas y se entera de que Heyst murió con su amada Lena. «No había nada que pudiera hacer», dijo Davidson a «Excellence».



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