Resumen del libro



Resumen del libro

La novela comienza en un viaje en tren donde el narrador y un amigo de la infancia, Jim Burden, comparten palabras sobre el pasado. Su conversación recuerda a su pequeña ciudad natal de Black Hawk, Nebraska, y a una niña bohemia que ambos recuerdan llamada Antonia Shimerda. Jim ha escrito una memoria sobre ella y el narrador expresa interés en leer el manuscrito. Jim se lo entrega, cambiando el título a Mío Antonia, indicando así que el guión será una historia personal. Con esta introducción comienza la historia de Antonia Shimerda, marcada por el cambio de las estaciones de la vida y la pradera.

El lector viaja en el tiempo cuando mueren los padres de Jim Burden y sus parientes de Virginia envían a Jim, de 10 años, a sus abuelos, que viven en una granja en Nebraska. Durante su viaje en tren, Jim se entera de una familia de inmigrantes que también viaja a Black Hawk. Cuando llegan a su destino, Otto Fuchs, un vaquero, recoge a Jim y Jake Marpole, un contratista que acompañaba a Jim; Al salir de la estación, Jim ve a la familia inmigrante, acurrucada y perdida.

Jim conoce a sus amables abuelos y al día siguiente ya está disfrutando de un mundo completamente nuevo de tierra, sol y praderas interminables. El domingo siguiente, la abuela, Otto y Jim llevan provisiones a sus nuevos vecinos, la familia inmigrante Shimerda, y descubren que viven en un porche frente a una cueva. Jim juega con Yulka y Antonia y acepta ayudar a Antonia a aprender inglés. También da su primer paseo largo en pony con los colores otoñales de Nebraska. Pero a diferencia de Jim, los Shimerda se quedan cerca de su granja, creyendo que la gente del pueblo no es confiable y permitiendo que Antonia vea fielmente a Jim para sus lecciones de inglés.

En este punto, hay una historia paralela sobre Pavel y Peter, dos rusos con los que se hizo amigo el padre de Antonia. De camino a casa, Jim le da a Antonia una lección de lectura en un banco cerca de un agujero de tejones. Antonia explica que en Bohemia se venera al tejón; también rescatan un frágil insecto verde, que le recuerda a Antonia las historias del «hogar». Encuentran al Sr. Shimerda, que mató a tres conejos, y dice que le hará un sombrero a Antonia y que un día le dará a Jim su arma, una preciada posesión de Bohemia. Su sonrisa triste es un presagio conmovedor del futuro. Antonia se siente superior a Jim porque es cuatro años mayor, pero un día, cuando él mata a una enorme serpiente de cascabel, Antonia les cuenta a todos sobre su aventura y se jacta del papel de Jim. Ahora se parecen más. Este es solo el comienzo de sus recuerdos compartidos.

En otoño, los rusos se meten en problemas con Wick Cutter, el usurero de Black Hawk, y deben pagar una gran bonificación por un préstamo vencido. Cuando Pavel se lesiona mientras construye un granero, el Sr. Shimerda, Antonia y Jim lo visitan y escuchan una historia aterradora sobre por qué se fueron de Rusia. Unos días después, Pavel muere y Peter vende todo y se va a cocinar a un campamento de construcción. Su triste historia refleja la dureza de la experiencia del inmigrante en la pradera.

Llega el invierno y las primeras semanas son amargas. Jim lleva a Antonia y Yulka en un trineo a la antigua casa del ruso. De camino a casa, los elementos son tan severos que Jim se enferma y tiene que quedarse con lo que ahora se llama amigdalitis. Estas semanas están llenas de unión familiar, palomitas de maíz, caramelo y narración de cuentos. Jake le dice a la abuela que los Shimerda tienen hambre y viven en condiciones miserables, por lo que le traen a la familia de Antonia una gran canasta de alimentos. Unos días después, hay una tremenda tormenta de nieve y los Burden se ven obligados a tener «una Navidad campestre» y quedarse con galletas de jengibre y regalos caseros. También envían regalos a los Shimerdas. Hay oraciones y la lectura de la Historia de Navidad de los evangelios, que culminan con una visita por la tarde del Sr. Shimerda. Agradece a los Burden por su amabilidad y se relaja en el ambiente cálido y familiar. Hace la señal de la cruz para orar, y aunque Jim teme que su abuelo se enfade porque es conservador en cuestiones religiosas, su abuelo dice que todas las oraciones de la gente buena son buenas.

Después de Navidad, el clima mejora y la Sra. Shimerda y Antonia visitan las Cargas. A diferencia de su humilde y agradecido esposo, la Sra. Shimerda se queja de que mientras su familia lucha, los Burden viven en el lujo, lo que hace que la abuela Burden le dé una olla. Mientras tanto, Antonia le dice a Jim que su padre solo vino a Estados Unidos porque su madre quería que Ambrosch se hiciera rico.

En enero, en el undécimo cumpleaños de Jim, una ventisca entierra la pradera. Es en este momento que el abatido Sr. Shimerda se suicida poniéndose el cañón de un arma en la boca y apretando el gatillo. Mientras se hacen arreglos en el cuerpo, Jim siente pena por el hombre sensible y espera que el Sr. Shimerda descansa antes de su largo viaje de regreso a Bohemia.

Al día siguiente, Otto regresa de Black Hawk con Anton Jelinek, un joven granjero bohemio que ha venido a ayudar a sus compañeros inmigrantes. Llegan el forense y el sacerdote y se funde un ataúd, pero Shimerda no está enterrada en el cementerio católico o noruego. Sra. Shimerda insiste en que lo entierren en la esquina de su tierra, donde eventualmente se cruzarán los caminos futuros. Interponen el Sr. Shimerda y años más tarde su tumba es una pequeña isla con caminos curvos a su alrededor. Jim ama la tumba silenciosa, y en un futuro distante, aquí es donde conoce y habla con Antonia.

En la primavera, los Shimerda viven en una casa nueva que sus vecinos ayudan a construir, y Antonia trabaja en el campo como agricultora. Jim nota que se ha vuelto varonil y grosera, la Sra. Shimerda sigue siendo desconfiada y malagradecida, y Ambrosch es engañoso y astuto. Hay una ruptura entre las dos familias por un collar de caballo, pero luego el abuelo la cura.

Cuando Jim lleva tres años con sus abuelos, deciden mudarse a Black Hawk. Aquí Jim añora la pradera y extraña su amistad con Antonia y los granjeros. Su abuela hace arreglos para que una vecina, la Sra. Harling, contrata a Antonia como tu sirvienta. Esto marca el inicio de las experiencias de Antonia en la ciudad. Trabaja bien para los Harling, pero también se siente atraída por un pabellón de baile con un grupo de otras chicas contratadas. Entre ellos se encuentran Lena Lingard, una costurera, y Tiny Soderball, que trabaja en el Boys’ Home Hotel. Lena tiene una reputación dudosa y es coqueta y bonita. Mientras Jim continúa pasando tiempo con Antonia, durante el verano su vida social interfiere con su trabajo y la despiden. Entonces ella va a trabajar para Wick Cutter, el notorio usurero y mujeriego.

En ese momento, Jim, aburrido, se escapa por la noche para bailar y ve a Lena, quien lo deja besarla. Comienza a tener sueños sexys sobre ella, pero quiere que la chica de sus sueños sea Antonia. Cuando su abuela descubre que está huyendo, Jim se arrepiente y jura no hacerlo más. Un picnic de verano es una oportunidad para pasar un último día idílico con Antonia y Lena, donde Antonia lo regaña por coquetear con Lena, diciendo que tiene un futuro más grande que la vida en Black Hawk. El día termina con una imagen simbólica de un arado, audaz y negro contra el sol poniente.

Mientras tanto, Antonia sospecha de un viaje planeado por Wick Cutter y sus dudas se confirman. Ella convence a Jim de pasar la noche en la casa de los Cutter y Wick regresa en un intento de seducir a Antonia. Deja el trabajo de Cutter y los Harling la contratan una vez más.

Jim pasa el verano estudiando para los exámenes de ingreso a la universidad estatal. En el otoño, se va a Lincoln y a la universidad, pero no importa cuánto estudie, su vida en la pradera y sus amistades interfieren con su concentración. Lena se muda a Lincoln y ella y Jim comienzan una vida social que incluye asistir juntos a obras de teatro, particularmente a la de Dumas. Camila. Esto lleva a Jim a descuidar sus estudios y su profesor de latín, Gaston Cleric, sugiere que Jim se transfiera a la Universidad de Harvard, donde Cleric ocupará un puesto. Jim tiene ahora diecinueve años y su abuelo le permite ir al Este. Antes de irse, Lena le dice que Antonia está comprometida con un trabajador ferroviario, Larry Donavan.

Los amigos van por caminos separados. Jim se va a Harvard y Antonia va a Denver para casarse con Larry Donovan. Lena abre una tienda de costura en San Francisco y Tiny Soderball termina en Alaska, donde se hace rico. Jim asume que Antonia está bien, pero luego descubre que Donovan la engañó, dejándola embarazada y soltera. Antonia regresa a Black Hawk, tiene a su bebé y vuelve a trabajar en el campo. En una visita de regreso, Jim pasa un día con Antonia y ella le muestra a su bebé. Se ve sombría pero resuelta y Jim le dice cuánto se ha convertido en parte de él. También tiene los recuerdos de su padre que viven en el corazón de ambos. Jim cree que esta será la última vez que se verán y trata de memorizar la pradera, los campos y la hierba alta, deseando volver a ser un niño con una sonriente Antonia corriendo a su lado.

Veinte años después, Jim Burden ve a Antonia en un viaje a Black Hawk. Se casó felizmente con Anton Cuzak, primo de Anton Jelinek. Tienen muchos hijos y Jim pasa una noche mirando fotos antiguas con ellos y escuchando historias del pasado de los niños de Antonia. Al conocer a su esposo, Jim descubre que Cuzak ya parece conocerlo porque Antonia lo ha descrito muy bien a toda la familia. Feliz y contenta, Antonia tiene sus raíces en las praderas y tierras de cultivo de Nebraska. Cuando Jim se va, promete volver y llevar a los chicos Cuzak a cazar el próximo verano.

Reflexionando sobre el pasado, Jim se da cuenta de que muchos de sus viejos amigos han muerto o se han mudado, pero todavía tiene recuerdos y añoranza por la pradera. Recuerda el viaje en tren, hace mucho tiempo, donde vio por primera vez a la niña inmigrante asustada, Antonia. Ahora se ve más grande que la vida, como el arado contra la puesta del sol, aclimatada a la tierra de las praderas. Por el contrario, Jim parece desarraigado, viajando y a la deriva en la vida. Jura regresar a la pradera donde sintió una paz y satisfacción que lo elude en el Este, y donde Antonia y su familia comparten su pasado.



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