Resumen del libro



Resumen del libro

Inaugurado en San Francisco en enero de 1990, una extensa familia chino-estadounidense se reúne con un doble propósito: una cena de compromiso y un funeral. La primera narradora, Pearl Louie Brandt, esconde una lucha de siete años contra la esclerosis múltiple de su madre viuda, Winnie. En la fiesta, Pearl descubre que Helen, la mejor amiga de Winnie y copropietaria de una florería, sabe sobre la enfermedad y amenaza con darle la noticia a Winnie como parte del ritual del Año Nuevo chino para despejar los secretos. Pearl acepta el hecho de que ella misma debe contarle a su madre sobre la enfermedad.

El funeral budista de la tía Du de Helen revela en Pearl el dolor que ha reprimido por su padre, Jimmy Louie, un pastor bautista, que murió un cuarto de siglo antes, cuando Pearl tenía catorce años. De la tía Du, Pearl hereda un altar de mesa al dios de la cocina, un marido mentiroso y juez de quién tiene buena suerte y quién tiene mala suerte.

Después de la fiesta y el funeral, Helen comparte con Winnie una carta informándole que Wen Fu, el exmarido abusivo de Winnie, ha muerto de una enfermedad cardíaca. Assim como Helen ameaçou contar o segredo de Pearl para Winnie antes do Ano Novo, Helen agora ameaça Winnie de que ela contará a Pearl sobre a vida cheia de segredos de Winnie, agora que Wen Fu está morto – a menos que Winnie conte a Pearl sobre eso.

Esta historia, contada por Winnie a Pearl, es el eje principal de la novela, una narración larga e intensa, estructurada por varios episodios:

  • Los primeros años de vida de Winnie como Jiang Weili, hija de Jiang Sao-yen, propietaria de una fábrica textil en Shanghái.
  • su abandono a los seis años por su madre vanidosa y luego por su padre
  • su matrimonio temprano con el egoísta y abusivo Wen Fu, un piloto de la nueva fuerza aérea de China, y la humillación de este
  • su larga y tempestuosa amistad con Hulan, esposa del jefe de Wen Fu
  • las luchas individuales y cooperativas para sobrevivir a la invasión japonesa de China
  • los nacimientos y muertes de tres niños
  • el continuo y creciente abuso por parte de Wen Fu
  • Los encuentros de Winnie con Jimmy Louie, primero en un baile americano y mucho después en una calle de Shanghai
  • su arresto, juicio y encarcelamiento
  • su vuelo de Wen Fu y China a Jimmy Louie y California en 1949; y finalmente,
  • el reencuentro con Hulan, ahora Helen, y la reanudación de su pendenciera amistad (Winnie afirmó que Helen era su hermana por matrimonio para que Helen y su familia pudieran emigrar de Taiwán a los EE. UU.).

El dolor punzante en la relación de Winnie con Pearl proviene de su continuo temor por Wen Fu, de quien sospecha que es el padre de Pearl. Al recordar la alegría pervertida que Wen Fu obtuvo al abusar de todos ellos, Winnie todavía se aflige por Mochou, su primer hijo que nació muerto; a Yiku, su segunda hija, que murió después de la crueldad y el abandono de Wen Fu; ya Danru, quien murió lejos de su madre mientras intentaba divorciarse de Wen Fu. Más tarde ve en Pearl un parecido con estos tres niños.

Con el oro que le dio en secreto su padre mudo y enfermo y con el apoyo de un primo rebelde y Jimmy Louie, Weili (Winnie) hace planes para escapar no solo de su matrimonio, sino también de Shanghái y China. Wen Fu frustra el complot y arresta a Weili. En su juicio, Weili elige pasar dos años en prisión en lugar de regresar a su matrimonio imposible. En el escándalo provocado por el juicio, Jimmy Louie pierde su trabajo como intérprete y debe regresar a Estados Unidos. Él promete regresar en dos años y, mientras tanto, la apoya con cartas y regalos en dólares estadounidenses.

La tía Du obtiene la liberación anticipada de Weili de la prisión en la primavera de 1949 intimidando a funcionarios corruptos. Con engaños, Weili obliga a Wen Fu a firmar los papeles del divorcio; Wen Fu se venga acosándola, rompiendo los papeles del divorcio, amenazando con robar los boletos de avión y violando a Weili a punta de pistola. Ella captura su arma y lo obliga a salir a la calle sin pantalones. Ella sale de China en avión al día siguiente, escapando por poco de la ocupación de Shanghai por parte de los comunistas, que prohíben toda emigración. Se instala con Jimmy en California, temerosa de que el niño que lleva podría ser el hijo de Wen Fu, heredando sus rasgos malvados.

Cuando Winnie concluye la historia de su vida, Pearl pone fin a un cuarto de siglo de distanciamiento entre madre e hija al revelarle su esclerosis múltiple a su madre. Se forman planes para un viaje a China en busca de tratamientos y curas a base de hierbas.

Para sellar su nuevo consuelo con la verdad, Winnie quema la imagen del cruel dios de la cocina y selecciona para Pearl un nuevo icono para el altar rojo del templo: Lady Sorrowfree.



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