: Resumen de traducciones |

La obra comienza en una escuela de setos en Baile Beag, con Manus, el hijo ¬ęcojo¬Ľ del maestro de escuela, tratando de ense√Īar a hablar a Sarah, una ni√Īa muda. La escuela est√° dirigida por el padre de Manus, Hugh, quien ense√Īa a los estudiantes a hablar irland√©s, lat√≠n y griego, pero no ingl√©s. Owen, el hermano menor de Manus, regresa a casa y entra a la escuela para anunciar que est√° trabajando para el Capit√°n Lancey y el Teniente Yolland, dos soldados ingleses, ayud√°ndolos a crear un mapa de la tierra que anglicanizar√° los nombres ga√©licos.

Manus está enamorado de una chica llamada Maire, pero ella no se casará con él porque no tiene un trabajo adecuado. Manus cuida de Hugh con gran atención porque Hugh está casi constantemente en estado de embriaguez. Dos hombres llegan al pueblo para ofrecerle a Manus un trabajo como profesor en una escuela en una isla lejana. Si bien cree que esto convencerá a Maire de que finalmente se case con él, Maire ahora tiene la mirada puesta en el soldado inglés Yolland. Maire y Yolland van juntas a un baile y se besan, y aunque no hablan el mismo idioma, profesan su amor mutuo.

Manus se entera del beso y al d√≠a siguiente Yolland desaparece. Nos enteramos de que los hermanos Donnelly, gemelos que se sabe que son violentos, fueron vistos llegando al baile y se fueron antes del final. Se supone que secuestraron a Yolland o lo mataron, pero nadie lo dice con certeza. Manus, que est√° desconsolado por la traici√≥n de Maire, decide irse de casa e irse por un tiempo. A ra√≠z de la desaparici√≥n de Yolland, el Capit√°n Lancey declara que si no se encuentra Yolland en las pr√≥ximas 48 horas, el ej√©rcito ingl√©s matar√° el ganado de los aldeanos, luego destruir√° sus cultivos y arrasar√° sus casas. Owen decide unirse a la resistencia. Hugh, borracho, le dice a Maire que le ense√Īar√° ingl√©s y recita la apertura de Virgil’s Eneida.

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