: Resumen de The Catcher in the Rye

Holden Caulfield, el narrador de El Guardian en el centeno, comienza con una declaración autorizada de que no tiene la intención de que la novela sirva como historia de su vida. Actualmente en atención psiquiátrica, este adolescente recuerda lo que le sucedió la pasada Navidad. Esta historia forma la base de su narrativa. Al comienzo de su historia, Holden es un estudiante de Pencey Prep School, irresponsable e inmaduro. Habiendo sido expulsado por reprobar cuatro de sus cinco clases, Holden va a ver al Sr. Spencer, su profesor de historia, antes de dejar Pencey. Spencer le advierte que debe darse cuenta de que «la vida es un juego» y que se debe «jugar de acuerdo con las reglas», pero el joven de dieciséis años, que ya dejó cuatro escuelas privadas, descarta gran parte de lo que dice Spencer .

Holden regresa a su dormitorio, donde encuentra a Robert Ackley, un estudiante detestable con una complexión terrible que no dejará a Holden solo, y a Ward Stradlater, el compañero de cuarto de Holden. Stradlater es engreído y arrogante, un «vago secreto» que le pide a Holden que le escriba una composición en inglés. Stradlater se prepara para una cita con Jane Gallagher, una amiga de Holden de varios veranos antes, mientras que Holden va con Ackley y Mal Brossard a la ciudad de Nueva York para ver una película. Cuando regresa, Holden escribe la composición para Stradlater. Se trata del guante de béisbol de su hermano. Holden relata que su hermano Allie murió de leucemia hace varios años y afirma que rompió todas las ventanas de su garaje por ira la noche en que Allie murió.

Cuando Stradlater regresa, se enoja con Holden por escribir lo que él piensa que es un ensayo pobre, por lo que Holden responde rompiendo la composición. Holden pregunta sobre su cita con Jane, y cuando Stradlater indica que podría haber tenido relaciones sexuales con ella, Holden se enfurece e intenta golpear a Stradlater, quien rápidamente lo domina y lo deja inconsciente. Poco después, Holden decide dejar a Pencey esa noche y no esperar hasta el miércoles. Deja a Pencey para regresar a la ciudad de Nueva York, donde se hospedará en un hotel antes de irse a casa.

En el tren a Nueva York, Holden se sienta junto a la madre de un estudiante de Pencey, Ernest Morrow. Afirmando que su nombre es en realidad Rudolf Schmidt (el nombre del conserje de Pencey), Holden le miente a la Sra. Morrow sobre lo popular y respetado que es su hijo en Pencey; en realidad, los otros chicos odian a Ernest. Holden la invita a tomar una copa con él en el coche del club. Cuando Holden llega a Nueva York, no sabe a quién llamar. Considera invitar a su hermana menor, Phoebe, así como a Jane Gallagher y a otra amiga, Sally Hayes. Finalmente decide quedarse en el Hotel Edmond.

Desde su ventana puede ver a otros huéspedes del hotel, entre ellos un travesti y una pareja que se escupen bebidas, lo que le hace pensar en sexo. Decide llamar a Faith Cavendish, una ex stripper burlesca y prostituta de renombre, pero ella rechaza sus insinuaciones. Baja así al Lavender Room, discoteca del Hotel, donde baila con Bernice Krebs, una mujer rubia de Seattle que está de vacaciones en Nueva York con varios amigos. Holden piensa que estos turistas parecen patéticos debido a su entusiasmo por los diversos lugares de interés de la ciudad.

Después de salir de Lavender Room, Holden decide ir a Ernie’s, un club nocturno en Greenwich Village que su hermano DB solía frecuentar antes de mudarse a Hollywood. Se va casi inmediatamente después de su llegada, porque ve a Lillian Simmons, una de las ex novias de DB, y desea evitarla porque es una «farsante». Regresa al hotel, donde Maurice, el ascensorista, le ofrece una prostituta para pasar la noche. El acepta. Cuando llega Sunny, la prostituta, Holden se pone demasiado nervioso y se niega a continuar. Ella exige diez dólares de todos modos, pero Holden cree que solo debe cinco según el trato anterior. Sunny y Maurice pronto regresan, sin embargo, y exigen los cinco dólares adicionales. Holden discute con ellos, pero Maurice lo amenaza mientras Sunny roba el dinero. Maurice le da un puñetazo en el estómago antes de irse. Holden luego se imagina disparándole a Maurice en el estómago e incluso saltando por la ventana para suicidarse.

Holden llama a Sally Hayes para reunirse con ella para una matiné. Deja sus maletas en un casillero en la estación Grand Central para no tener que volver al hotel, donde podría enfrentarse nuevamente a Maurice. En la Grand Central Station habla con dos monjas sobre Romeo y Julieta e insiste en darles una donación. Compra un disco para Phoebe y se deprime cuando escucha a los niños cantar la canción «Si un cuerpo atrapa a un cuerpo que atraviesa el centeno». Conoce a Sally e inmediatamente quiere casarse con ella, aunque no le agrada especialmente.

Van a ver un programa protagonizado por los Lunt, que sabe que Sally disfrutará porque parece sofisticado. Después del programa, Sally sigue mencionando que ve a un chico de Andover al que conoce, y Holden responde diciéndole que vaya y le dé al chico «un gran beso en el alma». Mientras habla con el chico, Holden se disgusta por lo falsa que es la conversación. Holden y Sally van a patinar sobre hielo y luego almuerzan juntos. Durante el almuerzo, Holden se queja de que está harto de todo lo que le rodea y sugiere que huyan juntos a Nueva Inglaterra, donde pueden vivir en una cabaña en el bosque. Cuando descarta la idea, Holden la llama «un dolor real en el trasero», lo que la hace llorar.

Después de la cita, Holden llama a Carl Luce, un amigo de la escuela Whooton que va a Columbia, y se encuentra con él en el Wicker Bar. Carl pronto se enoja con Holden por tener una “conversación típica de Caulfield” —una que está preocupada por el sexo— y sugiere que Holden vea a un psiquiatra. Holden permanece en el Wicker Bar, donde se emborracha, luego se va a pasear por Central Park. Casi se derrumba cuando rompe el récord de Phoebe. Cree que puede morir de neumonía.

Pensando que podría morir pronto, Holden regresa a casa para ver a Phoebe, intentando evitar a sus padres. Él la despierta, pero ella pronto se angustia cuando escucha que Holden ha fallado en Pencey. Ella dice que su padre lo matará. Él le dice que podría ir a un rancho en Colorado, pero ella descarta su idea como una tontería. Cuando se queja de la falsedad de Pencey, Phoebe le pregunta si realmente le gusta algo. Afirma que le gusta Allie y piensa en cómo le gustan las monjas de Grand Central y un chico de Elkton Hills que se suicidó. Le dice a Phoebe que le gustaría ser “un cazador en el centeno” y se imagina de pie al borde de un acantilado mientras los niños juegan a su alrededor. Salía de algún lugar y siempre los atrapaba justo antes de que se cayeran por el borde.

Cuando sus padres regresan a casa, Holden se escapa para quedarse con el Sr. Antolini, su antiguo maestro de inglés en Elkton Hills. Antolini le dice a Holden que se encamina a una caída grave y que es del tipo que puede morir noblemente por una causa muy indigna. Cita a Wilhelm Stekel: «La marca de un hombre inmaduro es que quiere morir noblemente por una causa, mientras que la marca del hombre maduro es que quiere vivir humildemente por una». Holden se queda dormido en el sofá. Cuando despierta, encuentra al Sr. Antolini con su mano sobre la cabeza de Holden. Holden inmediatamente interpreta esto como un avance homosexual, por lo que decide irse. Le dice al Sr. Antolini que tiene que recoger sus maletas en la estación Grand Central, pero que regresará pronto.

De hecho, sin embargo, Holden pasa la noche en la estación Grand Central, luego envía una nota a Phoebe en la escuela, diciéndole que se reúna con él para almorzar. Se vuelve cada vez más angustiado y delirante, creyendo que morirá cada vez que cruce la calle. Cae inconsciente después de sufrir diarrea. Cuando conoce a Phoebe, ella le dice que quiere ir con él y se enoja cuando él se niega. Él le compra a Phoebe un boleto para el carrusel en el zoológico cercano, y mientras la mira, comienza a llorar.

Holden termina su historia aquí. Se niega a relatar lo que sucedió a continuación y cómo se enfermó. Señala que a la gente le preocupa si se aplicará o no el próximo año. Termina la historia contando que extraña a Stradlater y Ackley e incluso a Maurice.

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