: Resumen de primavera silenciosa |

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El autor comienza describiendo una ciudad americana perfecta, con una hermosa vegetación e innumerables variedades de plantas y frutas. De repente, del cielo, sale un polvo fino blanco y en días todo comienza a morir: las plantas, las abejas, los animales jóvenes y hasta los ríos se envenenan.

La humanidad ha desarrollado en los √ļltimos a√Īos la posibilidad y el poder de alterar el medio ambiente mediante el uso de productos qu√≠micos y avances tecnol√≥gicos. Sin embargo, esto no siempre estuvo a favor del hombre, ya que a√ļn no se comprende completamente los efectos que los pesticidas y otras sustancias qu√≠micas tienen en la naturaleza. Hasta los tiempos modernos, la naturaleza y el medio ambiente ten√≠an suficiente tiempo para adaptarse a la aparici√≥n de nuevas amenazas, pero debido a que la humanidad las produjo a un ritmo tan alarmante, la naturaleza no tuvo la oportunidad de adaptarse.

Cada a√Īo se producen miles de nuevos productos qu√≠micos y, aunque est√°n dise√Īados espec√≠ficamente para matar una especie de animal o insecto, tambi√©n afectan a otros animales. El gobierno y los agricultores tienden a sobredramatizar los problemas que tienen con las plagas, por lo que cada a√Īo se venden m√°s pesticidas da√Īinos. Lo que es a√ļn peor, los pesticidas ni siquiera lograron matar las plagas que pretend√≠an matar al principio. La falta de diversidad en la agricultura tambi√©n puede producir problemas propios, ya que hace que el cultivo sea m√°s vulnerable a enfermedades y plagas.

Otro problema es que se introdujeron accidentalmente nuevas especies de insectos y animales en entornos a los que no eran aut√≥ctonos. Debido a que no ten√≠an depredadores naturales en el nuevo entorno, las especies de animales e insectos prosperaron y causaron a√ļn m√°s da√Īo.

La humanidad comenzó a desarrollar cada vez más plaguicidas después del final de la Segunda Guerra Mundial y, a partir de ese momento, todo organismo vivo estuvo expuesto a los plaguicidas de una forma u otra. El arsénico se considera uno de los pesticidas más antiguos del Renacimiento. El arsénico, sin embargo, es cualquier cosa menos inofensivo y se demostró que es un carcinógeno.

En los tiempos modernos, uno de los plaguicidas m√°s utilizados fue el DDT, una sustancia considerada segura en forma de polvo. Sin embargo, el cuerpo humano almacena el DDT en sus c√©lulas grasas y luego, con el tiempo, lo libera, envenenando el cuerpo. La sustancia se transmite f√°cilmente y puede pasar de las plantas a los animales y al ser humano en un corto per√≠odo de tiempo. Tambi√©n se demostr√≥ que las madres pueden transmitir el DDT a sus hijos mientras est√°n en el √ļtero o a trav√©s de la leche materna.

Los pesticidas que se esparcen por v√≠a a√©rea son a√ļn m√°s peligrosos y muchas personas que participaron en la pulverizaci√≥n de los productos qu√≠micos terminaron muriendo despu√©s de estar expuestas a las sustancias nocivas. La endrina es otra sustancia utilizada y muchos ni√Īos y mascotas dom√©sticas murieron despu√©s de que entraron en contacto con superficies tratadas con Enderin por los adultos de la casa.

Los resultados no deseados ocurren cuando una persona se expone a dos productos químicos diferentes y, con el tiempo, dichos productos químicos reaccionan violentamente en el cuerpo del portador. Esto puede provocar efectos secundarios graves imposibles de controlar y que a menudo resultan en un trágico accidente.

Pero los pesticidas no son las √ļnicas sustancias peligrosas y tambi√©n se mencionan los herbicidas. En algunos pa√≠ses, est√°n completamente prohibidos, pero en los EE. UU. Los agricultores son libres de usarlos como mejor les parezca.

Otro problema es que los r√≠os y otras masas de agua tambi√©n se infectaron y se encontraron productos qu√≠micos en el agua incluso despu√©s de un per√≠odo de ocho a√Īos despu√©s de que el √°rea dej√≥ de ser tratada qu√≠micamente. Las especies de aves desaparecieron por completo de ciertas √°reas porque comieron pescado infectado y luego, con el tiempo, murieron. Lo que es a√ļn peor, las sustancias se transmitieron a los humanos que tambi√©n se infectaron con los productos qu√≠micos del agua.

El suelo y otros organismos en el suelo que tienen el propósito de descomponer la materia biológica y vegetal en nutrientes también se han visto afectados. Los productos químicos utilizados pueden tener el efecto contrario al que esperaban los agricultores y, en algunos casos, las especies afectadas no fueron las consideradas plagas, sino las especies que se alimentaron de las plagas y ayudaron a controlarlas.

Los agricultores utilizan un n√ļmero limitado de plantas domesticadas y tratan de eliminar las que consideran in√ļtiles. El autor menciona la artemisa de Occidente y c√≥mo los agricultores intentaron erradicarla. Lo que los agricultores no se dieron cuenta es que ciertos animales y aves usaban la artemisa como alimento y refugio y cuando las √°reas se limpiaban de la artemisa, esas especies animales desaparec√≠an. En el uso de herbicidas, otras plantas se destruyen en el proceso e incluso puede afectar al ganado que consume esas plantas.

Carson sostiene que una mejor alternativa ser√≠a importar de otros pa√≠ses depredadores naturales para controlar las especies invasoras. Esto significar√≠a menos contaminaci√≥n y menos qu√≠micos da√Īinos para afectar las plantas y animales que utilizan los humanos.

En 1959, se roci√≥ el Medio Oeste con aldr√≠n para tratar de combatir un problema de plagas, pero la cantidad utilizada fue tan enorme que el pesticida se acumul√≥ en los techos como si estuviera nevando. Poco despu√©s, las mascotas comenzaron a morir, las aves pr√°cticamente desaparecieron del √°rea y los humanos comenzaron a mostrar signos de intoxicaci√≥n por pesticidas. A pesar de esto, el pesticida fue rociado nuevamente y esto result√≥ en p√©rdidas masivas de vida silvestre. Ir√≥nicamente, en otras partes del pa√≠s, donde no se usaron pesticidas, los escarabajos japoneses fueron erradicados mucho m√°s r√°pido y con menos da√Īo que en el Medio Oeste.

Los petirrojos fueron las especies de aves m√°s afectadas en algunas √°reas y casi el 90% de la poblaci√≥n de petirrojos muri√≥ durante el tiempo en que se us√≥ DDT como pesticida. El √°guila tambi√©n estaba en peligro y el n√ļmero de √°guilas se redujo dr√°sticamente. La raz√≥n por la que las aves se vieron afectadas fue porque su sistema reproductivo fue atacado y ya no se reproducen.

El salmón y la trucha de los ríos también se han visto afectados porque sustancias como el DDT mataron las larvas y otros organismos de los que se alimentaban los peces. Esto sucedió en Canadá en 1954, Maine en 1955, Columbia Británica, Alabama, Filipinas, el río Colorado en 1961 y el río Indian en 1955. En algunos de los ríos, algunas especies de peces desaparecieron por completo y los peces contaminados llegaron a los mares donde contaminaron otros peces grandes como los tiburones. La razón por la que los peces fueron los más afectados es porque, de una forma u otra, todos los productos químicos pueden llegar un día a un suministro de agua y luego ser transportados a ríos, arroyos y otras masas de agua. Se sabe que los peces son más débiles que otros animales y no tienen la misma resistencia que los mamíferos cuando se trata de productos químicos sintéticos. Debido a esto, algunas especies de peces se han erradicado completamente en ciertas partes del mundo porque la población de peces se vio afectada por pesticidas y herbicidas.

Algunas plagas aparecieron en ciertas áreas porque fueron introducidas accidentalmente por visitantes extranjeros o cuando se introdujeron nuevos cultivos no nativos de una determinada área. Este fue el caso de la polilla gitana y la hormiga roja que aparecieron en Estados Unidos a fines de la década de 1860. El gobierno intentó erradicar las plagas mediante el uso de DDT, pero no tuvo éxito y las vacas se vieron afectadas en el proceso.

Los productos qu√≠micos se venden en todas las tiendas, por lo que es dif√≠cil determinar qu√© tan grave estuvo expuesto el p√ļblico en general a los productos qu√≠micos. No existe una forma clara de determinar una cantidad segura de qu√≠micos en la comida diaria de la poblaci√≥n y el estado no tiene forma de controlar la cantidad de pesticidas y herbicidas que terminan en los campos cada a√Īo.

Si hace 100 a√Īos la sociedad estaba preocupada por c√≥mo la viruela y otras enfermedades afectaban a la poblaci√≥n, hoy en d√≠a, la mayor amenaza est√° representada por el uso no regulado de pesticidas y herbicidas. El hecho de que los seres humanos est√©n expuestos a m√°s de una sustancia qu√≠mica hace que la situaci√≥n sea a√ļn peor porque es dif√≠cil determinar c√≥mo dos sustancias qu√≠micas reaccionan entre s√≠.

Se sabe que los pesticidas afectan el sistema nervioso, el h√≠gado y el sistema que produce energ√≠a en el cuerpo humano al interrumpir el proceso de oxidaci√≥n. Los productos qu√≠micos en el cuerpo humano tambi√©n pueden causar mutaciones que pueden ser peligrosas para el feto, mutaciones que aparecer√≠an naturalmente solo una vez en un par de cientos de a√Īos.

Tambi√©n se sugiere que tal vez el aumento en el uso de pesticidas y herbicidas es lo que causa el r√°pido crecimiento de los casos de c√°ncer. Hoy en d√≠a, el c√°ncer no se encuentra solo en adultos sino tambi√©n en ni√Īos. Lo que hace 50 a√Īos era una enfermedad asociada a ciertas profesiones, ahora se convirti√≥ en algo inevitable. La leucemia se asoci√≥ m√°s con la exposici√≥n a pesticidas, pero Carson intenta mantener una actitud positiva y sugiere que as√≠ como introdujimos estos elementos en nuestra vida, tambi√©n podemos eliminarlos. Carson termina su libro concluyendo que la naturaleza es m√°s que capaz de regular la poblaci√≥n animal, y todo lo que tenemos que hacer es dejar que la naturaleza siga su curso.

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