: Resumen de mandarina |

Paul Fisher, un estudiante de octavo grado con mala vista, le tiene miedo a su hermano mayor, Erik. Mientras Paul empaca su casa en Houston, tiene una visión aterradora de Erik asomado a la ventanilla de un automóvil, con un pasamontañas y blandiendo un bate de béisbol en la cabeza de Paul. Escribe sobre la extraña visión en su diario; esta misteriosa entrada del diario es cómo el diario-novela de Mandarina comienza.

Paul y su familia se mudan de Houston al condado de Tangerine, Florida, una región conocida por sus campos de mandarinas. Cuando llegan, Paul ve montones de árboles de mandarina ardiendo en grandes montones. Resulta que muchas de las arboledas están siendo taladas y quemadas para dar paso a nuevos desarrollos de viviendas como el que se muda la familia Fisher: Lake Windsor Downs, un desarrollo estéril y rico donde todas las casas tienen el mismo aspecto.

Cuando se instalan, la Sra. Fisher se une a la Asociación de Vivienda de Lake Windsor y se convierte en la jefa del comité de arquitectura. Fisher será el nuevo director de ingeniería civil del condado de Tangerine. Erik será el pateador del equipo de fútbol de Lake Windsor High.

Los padres de Paul están obsesionados con la carrera futbolística de Erik, tanto que no parecen darse cuenta de las cosas siniestras sobre Erik que Paul nota. Tampoco parecen prestarle atención a Paul. A Paul le encanta jugar al fútbol; él es el portero. Debido a sus malos ojos, tiene unas gafas especiales que usa cuando juega. Pero cuando Paul se inscribe en la escuela secundaria Lake Windsor, su madre le dice al director que Paul necesita ayuda porque es legalmente ciego. Debido a esto, Paul termina con un IEP (un programa de educación individualizado) y no se le permite jugar en el equipo de fútbol. Paul se hace amigo de Joey Costello, pero todavía está increíblemente deprimido por no poder jugar al fútbol. Sin embargo, sus padres están más preocupados por la vida de Erik.

Erik se hace amigo de Arthur Bauer; tan pronto como Paul los ve juntos, sabe que Arthur va a jugar un mal papel en la vida de Erik. Paul sabe que Erik tiene una forma de manipular a la gente. Paul puede decir que Erik va a conseguir que Arthur haga cosas malas por él.

La primera señal de las formas siniestras de Erik se produce cuando hay un terrible accidente. Otro jugador de fútbol, ​​Mike Costello, es alcanzado por un rayo durante la práctica. Paul ve a Erik y Arthur riéndose de la tragedia.

La mandarina es una región de clima salvaje. Hay constantes fuegos de lodo que arden sin llama bajo el suelo; hay lluvias constantes e inundaciones repentinas; y resulta que el condado tiene la mayor cantidad de rayos en todo el país. Un día después de una tormenta torrencial, se abre un sumidero en la escuela de Paul y se traga uno de los salones portátiles. Nadie muere, pero los terrenos de la escuela están condenados. Paul tiene que ir a otra escuela. Está emocionado: esto significa que puede jugar con otro equipo, sin un IEP.

Paul exige que sus padres le dejen ir a la escuela secundaria Tangerine. Están nerviosos porque la escuela está en Tangerine, un pueblo más pobre y rudo. No se parece en nada a su estéril desarrollo de viviendas. Pero tiene un equipo de fútbol, ​​un buen equipo de fútbol. Resulta que los War Eagles tienen algunos de los mejores jugadores del condado. Muchos de los jugadores son niñas. Chicas duras. Los chicos también son duros. Al principio sospechan de Paul. Pero poco a poco, Paul viene a demostrar su valía en el campo. También le gusta el sentido del humor de los niños. Cuando se burlan de él, él responde. Todos en Tangerine son rudos y honestos, ya Paul le encanta.

Los niños de Tangerine provienen de familias trabajadoras pobres, familias que cultivan mandarinas. Todos los niños ayudan en los huertos familiares. Mientras Paul se acerca a Tino y Theresa Cruz, viene a ayudar en sus huertos de mandarinas. Tino y Theresa tienen un hermano mayor, Luis, a quien adoran. Luis ha estado desarrollando un nuevo tipo de mandarina llamada Golden Dawn. A Paul le encanta pasar tiempo y trabajar al aire libre con la familia Cruz. También le encanta lo leales que son entre ellos.

Erik, por otro lado, es malicioso y cruel. Un día después de que los niños de Cruz comienzan a confiar en Paul, vienen a su casa para trabajar en un proyecto de ciencia. Erik sale y se burla de los niños por ser trabajadores agrícolas pobres. Tino se enfrenta a Erik, pero Erik lo golpea en la cabeza y lo hace sangrar. Paul está devastado, pero no sabe cómo enfrentarse a Erik. Está aterrorizado por Erik. Luis llega a la escuela secundaria de Lake Windsor la próxima semana para vengar a su hermano pequeño, pero Erik consigue que Arthur golpee a Luis en la cabeza con una veintiuna. Luis cae al suelo, sangrando. Paul se ha estado escondiendo debajo de las gradas. Ve a Luis sangrando en el suelo. Un niño llamado Antoine Thomas (la verdadera estrella del equipo de fútbol) ayuda a Luis a levantarse.

La lealtad de la familia Cruz se hace más evidente durante una semana en la que la temperatura desciende en el condado de Tangerine y los niños necesitan trabajar durante los días y las noches para evitar que sus naranjas se congelen. Paul se entera de lo que está sucediendo en las arboledas y se acerca a ayudar. Trabajan toda la noche, encendiendo hogueras, transportando leña y diesel, y desenterrando árboles bebés para llevarlos adentro y salvarlos. Es un trabajo difícil y desesperado, pero Paul lo acepta. Luis lleva a Erik a un lado y le agradece. Paul se disculpa por su horrible hermano.

El Sr. y la Sra. Fisher están entusiasmados con las perspectivas de las becas de fútbol de Erik. Pero en el último juego de la temporada, Antoine Thomas no le juega el balón a Erik y Erik no llega a brillar en el campo. También hay otros problemas en sus vidas: una plaga de termitas se está apoderando del desarrollo de viviendas del lago Windsor, por lo que las casas deben ser rociadas y cubiertas. También hay una plaga de mosquitos porque algunos de los propietarios intentaron apagar los incendios subterráneos bombeando agua hacia ellos. Luego, todas las casas infestadas de termitas son asaltadas, cuando nadie vive en ellas. Además de eso, alguien comienza a pintar con aerosol las paredes exteriores del desarrollo de viviendas. Los propietarios imaginan que son niños de la ciudad.

Luis muere de un aneurisma una semana después de que Arthur lo golpeara en la cabeza. Paul está devastado, pero los niños Cruz están más devastados. Se niegan a ver a Paul. Durante la ceremonia de premiación de la escuela secundaria, Tino Cruz y Victor aparecen y atacan a Erik mientras recibe su premio. También atrapan a Arthur. Paul está en la audiencia; sabe que se vengan de Luis. El entrenador de fútbol taclea a Tino, pero Paul corre y salta sobre la espalda del entrenador, liberando a Tino, que sale corriendo con Víctor.

Paul vuelve corriendo a casa. Está parado detrás de su casa cuando Erik y Arthur lo encuentran. Pero cuando los enfrenta, no tiene miedo. Les dice que sabe que mataron a Luis. Están aterrorizados y se alejan. Entonces Paul tiene un flashback de su infancia. Recuerda que Erik solía tener un compañero llamado Castor. Erik y Castor pintaron con aerosol las paredes del desarrollo y quedaron atrapados. Culparon a Paul por delatarlos; como castigo, lo llevaron al garaje, le sujetaron la cabeza, le abrieron los párpados y le pintaron los ojos con spray. Así es como los ojos de Paul se dañaron.

Paul se enfrenta a sus padres. Están avergonzados. Le dicen que le ocultaron la verdad sobre sus ojos porque no querían que odiara a su hermano. Les pregunta si querían que se odiara a sí mismo. Al día siguiente, Antoine Thomas le dice a los medios que él viene de Tangerine, no del lago Windsor. Ha estado falsificando su dirección. El entrenador y todos los padres sabían; era un secreto a voces. Como resultado, todas las victorias de Lake Windsor High se pierden. El sueño futbolístico de Erik se derrumba.

Resulta que Erik y Arthur fueron los que robaron las casas de termitas. La mamá de Paul tiene una reunión con los vecinos y todos están horrorizados. Cuando están en la reunión, la policía viene a arrestar a Arthur por el asesinato de Luis Cruz. Paul anuncia que fue testigo de lo que sucedió y que Erik fue quien le dijo que lo hiciera. Erik admite que esto es cierto. Ha salido la verdad. La fachada de la gloria del fútbol y la vida perfecta en el lago Windsor ha sido arrancada. Paul es expulsado de Tangerine High por atacar al entrenador, pero promete jugar para los War Eagles el próximo año. Es más fuerte que nunca porque dijo la verdad.

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