: Resumen de los forasteros |

Ponyboy Curtis, el narrador de catorce años, vive con sus hermanos mayores Sodapop y Darry, ya que sus padres fallecieron en un accidente automovilístico. Todos son miembros de una pandilla de Greaser, lo que significa que la sociedad los considera capullos o delincuentes juveniles. Además de estar en desventaja económica y social, el principal problema de los Greasers es que los socs, los niños ricos del West Side, los asalten. Los otros miembros de la banda Greaser son Johnny Cade, Dally Winston, Two-Bit Mathews y Steve Randle.

Una noche en el autocine, Ponyboy, Johnny, Two-Bit y Dally conocen a Cherry Valance y Marcia, dos chicas Soc cuyos novios las dejaron allí. Ponyboy hace una conexión con Cherry porque ambos pueden apreciar las puestas de sol; es un vínculo que cruza sus fronteras sociales y une sus mundos. En el camino a casa, Bob Sheldon y Randy Adderson, los novios de las niñas, abordan al grupo y se llevan a las niñas a casa.

Más tarde esa noche, Ponyboy y Johnny se quedan dormidos accidentalmente en su lote baldío favorito. Ponyboy corre a casa, pero cuando Darry lo regaña y lo golpea por primera vez, vuelve a buscar a Johnny. Son atacados por Bob, Randy y otros socs, y durante la pelea, Johnny apuñala y mata a Bob para evitar que ahogue a Ponyboy en una fuente. Presa del pánico, Ponyboy y Johnny encuentran a Dally, quien saben que les ayudará. Les da algo de dinero y un arma y les dice que se suban a un tren a Windrixville y se escondan en una iglesia desierta.

Ponyboy y Johnny permanecen en la iglesia durante aproximadamente una semana, tiempo durante el cual se cortan el largo cabello Greaser como disfraz y subsisten principalmente con tonterías. Dally llega finalmente a su encuentro y los lleva a comprar hamburguesas. Mientras están fuera, Johnny decide entregarse. Pero cuando los personajes regresan a la iglesia, descubren que está en llamas. Un grupo escolar había estado haciendo un picnic allí y algunos niños están atrapados dentro. Ponyboy y Johnny entran corriendo y salvan a los niños, pero Johnny es atrapado en la espalda por un trozo de madera en llamas.

Soda y Darry van al hospital a recoger a Ponyboy y se enteran de que el brazo de Dally está quemado y Johnny está en estado crítico. Los chicos se van a casa porque hay una pelea contra los Socs al que deben asistir. Ponyboy se siente mal, pero decide ir a la pelea de todos modos. Dally escapa del hospital para luchar en la pelea, y los Greasers ganan.

Dally lleva a Ponyboy al hospital para visitar a Johnny, que se está muriendo. Antes de morir, Johnny le dice a Ponyboy: «Quédate dorado», lo que significa que no debería perder la inocencia de la infancia y que debería evitar endurecerse como Dally. Dally está extremadamente emocionado después de la muerte de Johnny, ya que amaba a Johnny y se escapa. Ponyboy se siente aún más enfermo, pero tiene que irse a casa y decirle al resto de la pandilla que Johnny está muerto.

Dally llama a la casa de Curtis desde un teléfono público para decir que ha robado una tienda de comestibles y que la policía lo está persiguiendo. Toda la pandilla corre hacia el terreno baldío y ve a Dally acercándose por el otro lado, seguido por coches de policía. Dally saca su arma a la policía, y le disparan, matándolo. Ponyboy se desmaya y está delirando y enfermo durante el resto del fin de semana.

Se despierta en la cama y niega la muerte de Johnny. Tiene que ir a la corte para testificar sobre los eventos que lo rodean, y es absuelto y se le permite seguir viviendo con Darry y Soda, en lugar de ser enviado a una casa de niños. Pero las cosas no son iguales para él; su mundo está patas arriba y sus notas empiezan a bajar. Darry se enfrenta a Ponyboy y saca a relucir sus malas notas, y comienza una gran pelea entre ellos. Soda está molesta por todas las peleas y sale corriendo de la casa.

Darry y Ponyboy encuentran a Soda en el terreno baldío, y él les dice que no puede soportar cómo luchan todo el tiempo, ya que solo sobrevivirán si se mantienen unidos. Todo lo que tienen es el uno al otro. Darry y Ponyboy no se habían dado cuenta de que su pelea molestó tanto a Soda, y juran llevarse bien y cuidarse el uno al otro. Ponyboy tiene que decidir sobre qué escribir para el tema de su semestre en la clase de inglés, y decide escribir Los forasteros como una advertencia a otros niños en riesgo de cambiar sus vidas antes de que sea demasiado tarde.

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