: Resumen de los chicos en el barco

El autor del libro comienza con un prólogo, revelando que tuvo la oportunidad de conocer al personaje principal, Joe Rantz, y que pasaron largas horas hablando de la experiencia de Joe y de su pasado.

El primer cap√≠tulo se abre en el a√Īo 1933, en Seattle. En 1933, Estados Unidos estaba entrando en su cuarto a√Īo de Gran Depresi√≥n y m√°s de una cuarta parte de los estadounidenses estaban desempleados. Si bien las cosas eran sombr√≠as, hab√≠a algo de esperanza cuando un nuevo presidente, Franklin Delano Roosevelt, fue elegido y trat√≥ de mejorar las cosas. Al mismo tiempo, en Alemania, Adolf Hitler fue elegido como el nuevo l√≠der y √©l tambi√©n estaba tratando de resolver los problemas econ√≥micos de su pa√≠s.

En octubre, dos estudiantes de la Universidad de Washington, Roger Morris y Joe Rantz, se inscribieron para unirse al equipo de estudiantes de primer a√Īo de la Universidad de Washington. Joe era un buen atleta y esperaba que al unirse al equipo pudiera pagar la matr√≠cula. Muchos estudiantes solicitaron un lugar en el equipo, pero sab√≠an que las posibilidades de ser aceptados eran escasas porque ten√≠an poca o ninguna experiencia con el remo. Los entrenadores del equipo, Tom Bolles y Al Ulbrickson tambi√©n proced√≠an de familias modestas y sab√≠an que la mayor√≠a de los chicos que solicitaban un lugar en el equipo eran granjeros que nunca remaban en un bote. Ulbrickson confiaba en las posibilidades de su equipo de ganar los Juegos Ol√≠mpicos y so√Īaba con ir contra los equipos m√°s poderosos del mundo.

Ese mismo a√Īo, en Alemania, Werner Marcht renov√≥ algunos edificios antiguos y redact√≥ planes para construir uno nuevo para los Juegos Ol√≠mpicos de 1936. Aunque Hitler estaba en contra de los Juegos Ol√≠mpicos al principio, su director de Propaganda le aconsej√≥ que aceptara acogerlos, ya que retratar√≠a a Alemania de manera positiva.

El remo se consideraba en aquellos tiempos como el deporte más exigente y se sabía que muchas personas abandonaban después de unos meses. El remo fue un deporte inventado por los ingleses y fue considerado un deporte aristócrata en los siglos XVII y XVIII. Los constructores de barcos a menudo sufrían lesiones y, a veces, perdían algunos de sus dedos. El remo se hizo popular en los Estados Unidos después de la Primera Guerra Mundial y ser miembro de un club de remo se convirtió en un honor.

Joe Rantz fue aceptado en el equipo de remo, y le complaci√≥ ver que los primeros en rendirse fueron los que proven√≠an de familias adineradas que no estaban acostumbradas al dolor. Joe tuvo una infancia dif√≠cil, por lo que estaba acostumbrado a tener una vida dif√≠cil. Cuando Joe era joven, su madre muri√≥ y luego su padre se volvi√≥ a casar r√°pidamente con una mujer mucho m√°s joven que √©l. El padre de Joe tuvo varios hijos con su nueva esposa y debido a que la situaci√≥n econ√≥mica se volvi√≥ dif√≠cil, Joe se vio obligado a vivir solo. Luego, en su √ļltimo a√Īo de secundaria, Joe se mud√≥ con su hermano y vivi√≥ all√≠ durante un a√Īo. Despu√©s de que Joe decidi√≥ trabajar durante un a√Īo, le propuso matrimonio a su novia de toda la vida, Joyce Simdars.

En noviembre, m√°s de la mitad de los hombres originales que probaron para el equipo de remo se retiraron. Para mantenerse a s√≠ mismo, Joe trabaj√≥ como conserje y toc√≥ en una banda de jazz. Joyce, quien tambi√©n se uni√≥ a la universidad, encontr√≥ trabajo como empleada dom√©stica y ambas trabajaron duro para mantenerse. Su arduo trabajo vali√≥ la pena y hacia finales de a√Īo, le dijeron a Joe que hizo el primer barco junto a otro hombre llamado Roger. Casi de inmediato, Joe se hizo m√°s famoso debido a su lugar en el equipo.

En enero, el equipo comenzó a entrenar de nuevo a pesar del mal tiempo y el entrenador esperaba preparar al equipo para las competiciones. A pesar de los esfuerzos del técnico, la eficiencia del equipo parecía estar cayendo. El entrenador creía que Joe era la razón por la que el equipo estaba fallando y Joe sentía que no podía encajar en ninguna parte. En marzo, el equipo mejoró y el entrenador sintió que las cosas estaban mejorando. Los miembros del equipo trabajaron juntos con mayor rapidez y su técnica también mejoró. El 13 de abril, el equipo compitió contra el equipo de Cal en el lago Washington y el equipo de Washington ganó a pesar de que estaban en desventaja al principio.

Tras su victoria, el equipo parec√≠a haber dado un paso atr√°s pero se recuper√≥ r√°pidamente y en junio el equipo viaj√≥ a Nueva York para completar su campeonato. All√≠, volvieron a ganar a pesar de correr en un territorio desconocido. Cuando el equipo regres√≥ a casa, la situaci√≥n financiera era a√ļn peor y algunos sindicatos decidieron ir a la huelga. Franklin Roosevelt logr√≥ calmar a los trabajadores prometi√©ndoles construir una presa que generar√≠a nuevos empleos y tambi√©n electricidad barata.

A pesar de volverse más famoso debido a su condición de remero, Joe todavía tenía que trabajar en trabajos ocasionales para mantenerse. Durante el verano de 1934, Joe trabajó con madera en Sequim y aprendió nuevas técnicas que acabó aplicando al remo.

En oto√Īo, el equipo comenz√≥ a entrenar nuevamente y algunos confiaban en que el equipo podr√≠a clasificar para los Juegos Ol√≠mpicos. Joe fue puesto a remar en el quinto bote y se sinti√≥ desanimado por esto. Joe tambi√©n descubri√≥ que su padre se mud√≥ a Seattle, pero la madrastra de Joe, Thula, se neg√≥ a verlos.

El tiempo empeor√≥ en noviembre y los equipos tuvieron que dejar de entrenar durante un tiempo por la lluvia. En enero del pr√≥ximo a√Īo, Ulbrickson anunci√≥ que quer√≠a entrenar al equipo para los Juegos Ol√≠mpicos de 1936 y ese anuncio provoc√≥ rivalidades entre los miembros del equipo, ya que todos esperaban en secreto ser los elegidos para ir a Berl√≠n.

El segundo a√Īo no fue tan fuerte como Ulbrickson quer√≠a que fuera, as√≠ que un d√≠a los convoc√≥ a su oficina para hablar con ellos sobre sus t√°cticas y mejorar sus habilidades. Joe se sinti√≥ desanimado despu√©s de la conversaci√≥n con Ulbrickson y se sinti√≥ a√ļn menos confiado en sus propios poderes. Ulbrickson trat√≥ de combinar remeros de primer a√Īo y remeros de segundo a√Īo y r√°pidamente se dio cuenta de que el problema era que los remeros no eran capaces de cooperar y que confiaban demasiado en su fuerza individual. A pesar de esto, Ulbrickson nombr√≥ al equipo de segundo a√Īo equipo universitario, pero el equipo de primer a√Īo quer√≠a ser nombrado equipo universitario. Ulbrickson luego acord√≥ nombrar al equipo universitario en funci√≥n de qu√© equipo remaba m√°s r√°pido en la Pacific Coast Regatta. A pesar de que el equipo de segundo a√Īo fue el que perdi√≥, Ulbrickson decidi√≥ usarlo. Durante la carrera por equipos universitarios, el equipo de Washington gan√≥, lo que demuestra que Ulbrickson ten√≠a raz√≥n al elegir al equipo de segundo a√Īo.

De vuelta en Seattle, el equipo fue premiado por su victoria y Joe volvi√≥ a sentirse confiado. Sin embargo, despu√©s de unas semanas, el equipo de segundo a√Īo fue degradado al estado de JV y el de primer a√Īo al estado de varsity. A pesar de esto, el equipo de segundo a√Īo continu√≥ ganando y Ulbrickson confiaba en que el equipo podr√≠a ganar las tres carreras en Poughkeepsie. Sin embargo, el equipo perdi√≥ la carrera universitaria y se rumoreaba que Ulbrickson iba a ser despedido.

En el verano de 1935, Joe tuvo que buscar trabajo y tuvo que ir a trabajar en la presa, pero sigui√≥ pensando en remar. Joe trat√≥ de mantener una actitud positiva a pesar de que fue degradado a JV. Mientras tanto, Ulbrickson corri√≥ con su equipo universitario contra Cal y termin√≥ ganando. Joe se enter√≥ de que dos de sus compa√Īeros de equipo tambi√©n estaban trabajando en la presa, Johnny White y Chuck Day. Ambos j√≥venes ten√≠an una situaci√≥n financiera dif√≠cil y trataron de ganar algo de dinero para mantenerse en la universidad. Los tres se volvieron cercanos ese verano y encontraron el momento para comportarse como adolescentes y divertirse. Joe regres√≥ a Seattle en septiembre y luego descubri√≥ que Harry y Thula hab√≠an estado descuidando a sus hijos, dej√°ndolos pasar d√≠as sin comida.

Ulbrickson estaba formando su equipo para los Juegos Olímpicos y estaba pensando en la posibilidad de hacer que Joe también fuera miembro del equipo. Al mismo tiempo, algunos protestaban por la participación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos porque pensaban que las nuevas reglas impuestas por Hitler eran injustas.

Joe continuó entrenando y trabajando e hizo amigos en el camino para que ya no se sintiera como un paria. En octubre, los equipos comenzaron a entrenar nuevamente y el entrenador anunció que estaría eligiendo hombres de ambos equipos para participar en los Juegos Olímpicos y así aparecieron nuevas rivalidades. Casi al mismo tiempo, Thula murió y, aunque a Joe nunca le gustó, se acercó a su padre, quien le dijo que era bienvenido a vivir con ellos nuevamente. Los equipos de remo continuaron entrenando a través del clima severo y se decidió que una competencia determinaría quién estaría en el equipo olímpico.

En enero, le dijeron a Joe que él, Shorty y Roger iban a estar en el equipo universitario a pesar de no poder trabajar muy bien juntos. Con la ayuda de Pocock, el equipo mejoró. Joe fue finalmente puesto en el primer bote en marzo y comenzó de inmediato a hacerse amigo de los otros hombres en el bote. El entrenador convirtió el barco de Joe en el equipo universitario y luego compitió con ellos en varias competiciones. Ulbrickson incluso hizo que su equipo siguiera una dieta estricta para tener más posibilidades de ganar. Sus esfuerzos al final dieron sus frutos y ganó tres competiciones consecutivas.

Para asegurarse de que su equipo iría a Alemania, Ulbrickson los instó a que lo hicieran bien en la escuela y a eliminar cualquier tipo de distracción que pudieran tener. Ulbrickson también cambió la estrategia del equipo con la esperanza de que les ayudara a ganar. Existía la posibilidad de que el equipo de Ulbrickson fuera reemplazado por otro, pero trató de evitar que su equipo se enterara de los rumores.

El equipo tuvo la oportunidad de conocer al hijo del presidente mientras estaban fuera de una competencia y el equipo descubri√≥ que √©l tambi√©n estaba interesado en remar. Ese a√Īo, el equipo gan√≥ tres carreras consecutivas en Poughkeepsie, pero sab√≠an que a√ļn les quedaba un largo camino por recorrer hasta que pudieran decir con seguridad que ser√≠an el equipo que ir√≠a a Berl√≠n.

En julio de 1936, el equipo fue a Princeton para las pruebas de los Juegos Ol√≠mpicos y se distinguieron como los mejores. As√≠, el equipo de Washington fue el elegido para ir a los Juegos Ol√≠mpicos de ese a√Īo. Desafortunadamente, el equipo tuvo que pagar la ruta y el alojamiento, por lo que el equipo tuvo que superar otro obst√°culo. Afortunadamente, las donaciones llegaron r√°pidamente y el equipo ten√≠a suficiente dinero para ir a Berl√≠n. El equipo entren√≥ durante un tiempo en Long Island y luego parti√≥ hacia Berl√≠n en un barco con otros deportistas como Jesse Owens.

Durante el viaje, muchos atletas se marearon y perdieron mucho peso. Ulbrickson prohibió a su equipo entrenar durante el viaje porque temía que un entorno artificial hiciera que el equipo perdiera su eficiencia. Cuando llegaron a Alemania, el equipo se instaló en un hermoso hotel y los miembros del equipo pasaron la mayor parte del tiempo visitando Berlín. El equipo vio un país perfectamente civilizado y no podían creer que Alemania fuera capaz de cosas horribles.

El equipo de remo estadounidense declin√≥ durante su viaje y ya no se desempe√Īaron como lo hac√≠an cuando comenzaron su viaje. Los Juegos Ol√≠mpicos se inauguraron el primero de agosto de 1936 y los atletas estadounidenses fueron recibidos con sentimientos encontrados por el p√ļblico alem√°n.

Ulbrickson decidi√≥ que era necesario controlar mejor a su equipo, ya que los atletas adquirieron el h√°bito de salir con demasiada frecuencia, beber demasiado alcohol y llevar una dieta poco saludable. El equipo volvi√≥ a la pista unos d√≠as antes de que comenzaran los Juegos Ol√≠mpicos, pero debido a que su barco estaba da√Īado, lo hicieron mal al principio. Sin embargo, los estadounidenses lograron establecer un nuevo r√©cord mundial y ganaron las primeras carreras preliminares, derrotando al Reino Unido. Los estadounidenses y los brit√°nicos ten√≠an las peores pistas para remar y, adem√°s, un hombre del equipo estadounidense se enferm√≥. Ulbrickson quer√≠a reemplazarlo pero el otro insisti√≥ en que deb√≠an permanecer en la misma formaci√≥n para poder ganar.

El día de la carrera, los estadounidenses y los británicos tuvieron un mal comienzo porque no vieron cuándo comenzó la carrera. Pese a ello, el equipo estadounidense ganó por un segundo antes que el resto de equipos. América ganó otras medallas y el equipo de remo pasó el tiempo restante visitando Berlín y viendo otras finalizaciones.

El narrador presenta la vida de algunos de los miembros del equipo de remo despu√©s de que regresaron a los Estados Unidos. Joe se cas√≥ con Joyce y luego se convirti√≥ en ingeniero, construyendo aviones usados ‚Äč‚Äčen la Segunda Guerra Mundial. Tuvo cinco hijos con Joyce y luego, en 1971, √©l y los otros miembros fueron incluidos en el Sal√≥n de la Fama del Remo.

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