: Resumen de las uvas de la ira

La novela de John Steinbeck Las uvas de ira cuenta la historia específica de la familia Joad y, por lo tanto, ilustra las dificultades y la opresión que sufrieron los trabajadores migrantes durante la Gran Depresión. Es un escrito explícitamente político, que defiende la acción colectiva de las clases bajas. Al adoptar esta postura social, la novela de Steinbeck critica el interés personal miope y castiga a las élites corporativas y bancarias por políticas de maximización de ganancias que finalmente obligaron a los agricultores a la indigencia e incluso al hambre.

La novela comienza con una descripción de las condiciones en Dust Bowl Oklahoma que arruinaron cultivos e instigaron ejecuciones hipotecarias masivas en tierras de cultivo. Inicialmente, no surgen personajes específicos; esta es una técnica que Steinbeck empleará varias veces en el libro, planteando descripciones de eventos en un contexto social amplio frente a descripciones de eventos más particulares de la familia Joad.

Tom Joad, un hombre que a√ļn no ha cumplido los treinta, se acerca a un restaurante vestido con ropa impecable y algo formal. Se monta con un camionero, que presiona a Tom para obtener informaci√≥n hasta que Tom finalmente revela que acaba de ser liberado de la prisi√≥n de McAlester, donde cumpli√≥ cuatro a√Īos por asesinar a un hombre durante una pelea. Steinbeck sigue este intercambio con un interludio que describe una tortuga cruzando la calle, lo que sirve como met√°fora de las luchas de la clase trabajadora.

En su viaje a casa, Tom se encuentra con un antiguo predicador, Jim Casy, un hombre hablador dominado por las dudas sobre las ense√Īanzas religiosas y la presencia del pecado. Dej√≥ el ministerio despu√©s de darse cuenta de que no encontraba nada malo en las relaciones sexuales que ten√≠a con las mujeres de su congregaci√≥n. Casy defiende la opini√≥n de que lo que es santo en la naturaleza humana no proviene de un Dios distante, sino de las personas mismas. Steinbeck contrasta el regreso de Tom con la llegada de representantes bancarios para desalojar a los agricultores arrendatarios. Se plantea la posibilidad de una insurrecci√≥n de la clase trabajadora, pero no se puede encontrar un objetivo efectivo para la acci√≥n colectiva.

Tom y Casy llegan a la casa de los Joad, solo para descubrir que estaba desierta. Muley Graves, un anciano local que puede no estar cuerdo, les dice que los Joad han sido desalojados y que la familia ahora se queda con el tío John. La propia familia de Muley se ha ido para buscar trabajo en California, pero Muley decidió quedarse él mismo.

Steinbeck luego proporciona una descripci√≥n de las t√°cticas que utilizan los concesionarios de autom√≥viles para explotar a los clientes empobrecidos. Los concesionarios descubren que pueden obtener mayores ganancias vendiendo jalopies da√Īados que vendiendo autos nuevos confiables.

Tom Joad encuentra al resto de su familia qued√°ndose con el t√≠o John, un hombre taciturno que ha sido propenso a la depresi√≥n desde la muerte de su esposa varios a√Īos antes. Sin embargo, la madre de Tom es una mujer fuerte y robusta que es el centro moral de la vida familiar. Su hermano, Noah, pudo haber sufrido da√Īo cerebral durante el parto, mientras que su hermana, Rose of Sharon (llamada Rosasharn por la familia) est√° reci√©n casada y embarazada. Su esposo, Connie Rivers, sue√Īa con estudiar radios. El hermano menor de Tom, Al, solo tiene diecis√©is a√Īos. Esta introducci√≥n a los personajes de Steinbeck va seguida de una descripci√≥n m√°s general de la venta de art√≠culos por parte de familias empobrecidas que tienen la intenci√≥n de irse de Oklahoma a California, como esperan hacer los Joad.

Los Joad planean ir a California debido al trabajo de publicidad de volantes en los campos de California. Estos folletos, como pronto revelar√° Steinbeck, son anuncios fraudulentos destinados a atraer a m√°s trabajadores de los necesarios y reducir los salarios. Jim Casy pide acompa√Īar a los Joad a California para poder trabajar con la gente en los campos en lugar de predicarles. Antes de que la familia se vaya, el abuelo Joad declara su negativa a ir, pero la familia le da un medicamento para dejarlo inconsciente y se lo lleva. Los cap√≠tulos siguientes describen las casas vac√≠as que quedan despu√©s de que los agricultores de Oklahoma se fueron a trabajar a otro lugar, as√≠ como las condiciones en la Ruta 66, la carretera que se extiende desde Oklahoma hasta Bakersfield, California.

Casi inmediatamente despu√©s de que comienza el viaje, la familia Joad pierde a dos miembros. La primera v√≠ctima es el perro de la familia, que es atropellado durante la primera parada de los Joads. El segundo es el abuelo Joad, que muere de un derrame cerebral. La familia Wilson ayuda a los Joads cuando el abuelo muere, y las dos familias deciden emprender el viaje juntas a California. Steinbeck sigue esto con una declaraci√≥n m√°s amplia sobre el crecimiento de una conciencia colectiva entre la clase trabajadora, que cambia sus percepciones de ¬ęyo¬Ľ a ¬ęnosotros¬Ľ.

El auto de los Wilson pronto se descompone, y Tom y Casy consideran separarse temporalmente del resto de la familia para arreglar el auto, pero Ma Joad se niega a permitir que la familia se separe incluso por un corto tiempo. Tom y Al encuentran la pieza necesaria para arreglar el coche en un depósito de chatarra. Antes de que los Joad emprendan su viaje nuevamente, encuentran a un hombre que regresa de California, quien les dice que no hay trabajo allí y que las promesas de trabajo en los volantes son todas fraudulentas.

Los Joad y los Wilson llegan a California, donde son sometidos inmediatamente a intimidaci√≥n por parte de los agentes de polic√≠a que los llaman burlonamente y otros trabajadores migrantes, ¬ęOkies¬Ľ. En el primer campamento donde se alojan los Joad, Granma se enferma bastante, pero recibe algo de consuelo por el proselitismo de los Jehovitas que simplemente molestan a Ma Joad. La pr√≥xima vez que la polic√≠a detiene a los Joad en sus viajes, Ma Joad obliga a las autoridades a dejar pasar a la familia sin inspecci√≥n. Hace esto para ocultar el hecho de que Granma ha muerto.

Steinbeck sigue esto con una descripci√≥n de la historia de California, que aparentemente ha estado marcada por la opresi√≥n y la esclavitud. Sin embargo, predice una revoluci√≥n inminente, porque la gente all√≠ se ha visto privada en tal grado que en alg√ļn momento deben tomar lo que necesitan para sobrevivir.

En el pr√≥ximo campamento donde los Joad se quedan en busca de trabajo, aprenden sobre Weedpatch, un campamento del gobierno donde los residentes se libran del acoso de los agentes de polic√≠a y tienen acceso a servicios como ba√Īos y retretes. M√°s tarde, cuando los oficiales de polic√≠a intentan iniciar una pelea con Tom y varios otros trabajadores migrantes, Tom tropieza con un oficial y Casy lo deja inconsciente. Para evitar que Tom asuma la culpa (y, en consecuencia, sea enviado de regreso a la c√°rcel por violar su libertad condicional), Casy acepta la responsabilidad por el crimen y es llevado a la c√°rcel. El resto de la familia tambi√©n comienza a separarse. El t√≠o John se va a emborrachar, Noah decide dejar la sociedad por completo y vivir solo en los bosques, y Connie abandona a su esposa embarazada. Antes de que deban seguir adelante, Tom recupera al t√≠o John, que todav√≠a est√° consumido por la culpa por la muerte de su esposa. Se dirigen al norte hacia el campamento del gobierno.

En el campamento del gobierno, los Joad se sorprenden al descubrir qué tan bien los tratan los otros residentes y qué tan eficientemente funciona esta sociedad (que incluso cuenta con elecciones democráticas). Tom también encuentra trabajo rápidamente, pero el contratista, el Sr. Thomas, le advierte que habrá problemas en el baile de Weedpatch ese fin de semana. Dado que la policía solo puede ingresar al campamento si hay problemas, tienen la intención de plantar intrusos que instigarán la violencia.

Los Joad se instalan en una existencia c√≥moda en el campamento del gobierno, y durante el baile de ese s√°bado, Tom y varios otros residentes calman la situaci√≥n, impidiendo que la polic√≠a tome el control del campamento. Sin embargo, despu√©s de un mes en Weedpatch, ninguno de los Joad ha encontrado un trabajo estable; los miembros de la familia se dan cuenta de que deben continuar su viaje. Llegan a Hooper Ranch, donde toda la familia recolecta melocotones. Los salarios que reciben son m√°s altos de lo normal, porque est√°n rompiendo una huelga. Tom descubre que el l√≠der de la fuerza laboral que est√° organizando la huelga es Jim Casy. Despu√©s de pasar un tiempo en prisi√≥n, Casy se dio cuenta de que deb√≠a luchar por la acci√≥n colectiva de la clase trabajadora contra la clase dominante rica; Tom decide unirse a Casy en sus esfuerzos. Sin embargo, Tom, Casy y los otros l√≠deres de la huelga se pelean con los rompehuelgas, uno de los cuales asesina a Casy con un pico. Tom lucha con el hombre y le arrebata el arma. √Čl, a su vez, mata al hombre que asesin√≥ a Casy y apenas logra escapar de la captura por parte de la polic√≠a.

Aunque Tom desea dejar a la familia para evitar que asuman la responsabilidad de sus acciones, los Joad deciden dejar Hooper Ranch para ir a un lugar donde Tom pueda estar seguro. Llegan a los campos de algod√≥n en el norte, donde Tom se esconde en el bosque mientras la familia se queda en un vag√≥n. Aunque la familia intenta mantener en secreto la identidad y la ubicaci√≥n de Tom, la joven Ruthie Winfield lo revela durante una pelea con otro ni√Īo. Cuando Ma le cuenta a Tom sobre esto, decide dejar a la familia y marcharse solo, decidido a luchar por la causa por la que Casy muri√≥. Promete volver con su familia alg√ļn d√≠a.

La temporada de lluvias llega casi inmediatamente despu√©s de que Tom deja a la familia; Las inundaciones masivas resultan de este clima. Los Joad est√°n atrapados en una situaci√≥n peligrosa: no pueden escapar de la inundaci√≥n porque Rose of Sharon de repente se pone de parto. Mientras otras familias evacuan el campamento cerca del arroyo que sube r√°pidamente, los Joad se quedan e intentan detener las aguas de la inundaci√≥n. Sin la ayuda de otros, los Joad fracasan y deben buscar refugio en la parte superior de su autom√≥vil. Rose of Sharon da a luz a un ni√Īo muerto que el t√≠o John env√≠a en una caja al arroyo. La familia finalmente llega a un terreno m√°s alto y encuentra un granero para refugiarse. Dentro del granero hay un hombre hambriento y su hijo peque√Īo. Steinbeck termina la novela con Rose of Sharon, apenas recuperada del parto, amamantando al moribundo para que recupere la salud.

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