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Acto I de Chicas Top tiene lugar en un restaurante de moda de Londres donde Marlene está reuniendo a otras cinco mujeres para celebrar su ascenso a directora general de Top Girls, la agencia de empleo donde trabaja. Esta escena es surrealista, porque los 5 invitados a cenar de Marlene son figuras femeninas de diferentes épocas históricas: Isabella Bird; una escritora y viajera del siglo XIX, Lady Nijo; una cortesana del siglo XIII y más tarde monja budista, Dull Gret; el tema de una pintura de Brueghel que llevó a un ejército de mujeres al infierno para luchar contra los demonios, el Papa Juana; una mujer del siglo IX que se disfrazó de hombre y se convirtió en Papa, y la paciente Griselda; la esposa obediente de The Clerk’s Tale en Chaucer’s Los cuentos de Canterbury. Estas mujeres están unidas por sus luchas contra el patriarcado y la opresión, y Marlene se relaciona con cada una de ellas de manera diferente.

El acto 2 está ambientado en la agencia de empleo Top Girls. Marlene está entrevistando a una mujer llamada Jeanine que quiere un nuevo trabajo porque no hay perspectivas de ascenso en su puesto actual. A través de sus preguntas, Marlene revela que menosprecia a Jeanine por su deseo de casarse joven, tener hijos y su incertidumbre sobre su futuro profesional. Marlene solo le ofrece a Jeanine dos vacantes, una en una empresa que fabrica prendas de punto y las otras pantallas de lámparas, ninguna de las cuales cumple con la solicitud de Jeanine de oportunidades y viajes. Independientemente, Marlene le dice a Jeanine que tenga confianza y se presente bien, porque su actuación se refleja en Marlene y la agencia.

El acto 2, escena 2 se desarrolla en el patio trasero de Joyce, donde dos niñas, Angie y Kit, han construido un refugio con basura. Se burlan y se desafían mutuamente, y hacen un plan para ver una película con clasificación X en la ciudad. Angie habla de manera contundente y monosilábica, y vocaliza su deseo de matar a su propia madre. Angie también revela un plan secreto para visitar a su tía (Marlene) en Londres. Más tarde, Joyce (la madre de Angie) hace que Angie limpie su habitación antes de que pueda ir al cine. Angie regresa con un mejor vestido viejo que es un poco pequeño para ella. Empieza a llover y Joyce y Kit corren adentro mientras Angie se queda quieta. Kit sale de la casa y le grita a Angie que entre, luego baja hacia Angie. Angie le dice a Kit: «Me puse este vestido para matar a mi madre».

El acto 2, escena 3 se desarrolla en la agencia de empleo Top Girls un lunes por la mañana. Win y Nell acaban de llegar para empezar a trabajar. Están tomando café y charlando sobre los hombres con los que salieron o tuvieron aventuras durante el fin de semana. Marlene llega y Nell y Win la aplauden y silban después de ser promovida sobre Howard, pero Nell también indica que envidia el éxito de Marlene.

Más tarde, Win entrevista a Louise, que tiene 46 años y siente que es hora de dejar su trabajo a largo plazo. Louise está frustrada por su falta de vida personal debido a su compromiso sostenido con el trabajo, y ha visto cómo los hombres más jóvenes son promovidos constantemente a mejores posiciones mientras que ella nunca es considerada. Win le cuenta a Louise la realidad de la situación: que algunas empresas pueden valorar su experiencia, pero es más probable que contraten a hombres más jóvenes.

Después del descanso, el escenario vuelve a la oficina principal de Top Girls. Angie viene a ver a Marlene, quien al principio no reconoce a su sobrina. Angie revela que ha venido a Londres con un billete de ida sin decírselo a Joyce y que necesitará un lugar para quedarse. Angie idolatra a Marlene y comienza a hacer preguntas sobre su trabajo. Mientras Angie está en la oficina de Marlene, entra la Sra. Kidd. Ella es la esposa de Howard Kidd, quien perdió el ascenso ante Marlene. La Sra. Kidd le dice a Marlene que la noticia ha dejado a Howard hecho un manojo de nervios y le pide a Marlene que renuncie a la promoción, ya que Howard es un hombre y tiene una familia que mantener. Marlene ignora a la Sra. Kidd y su absurda solicitud, y en respuesta, la Sra. Kidd llama a Marlene «una de esas rompepelotas» y le dice que terminará «miserable y sola».

Después de la pausa, Nell está entrevistando a Shona, quien dice tener veintinueve años y trabajar en su actual trabajo de ventas durante cuatro años. Nell, impresionada, sugiere que Shona podría ser una buena empleada para la agencia de empleo Top Girls. Luego, Nell presiona un poco a Shona sobre su trabajo actual y su vida personal, recopilando detalles para presentarlos a posibles empleadores. Shona cuenta una historia inverosímil sobre conducir un Porsche de la empresa y alojarse en hoteles en la cuenta de gastos de la empresa. Nell se da cuenta de que Shona está mintiendo y califica la entrevista como una «pérdida de tiempo». Shona finalmente admite que solo tiene veintiún años y no tiene experiencia.

Después de una pausa en la escena, Win entra a la oficina principal y encuentra a Angie sentada en su escritorio. Se presenta y elogia a la tía de Angie, Marlene. Empiezan a hablar y Win le cuenta a Angie sobre su trayectoria profesional. Ella menciona casualmente sin pensarlo, pero indica que su esposo ha sido encarcelado. Sin embargo, Angie se queda dormida durante la historia de Win. Momentos después, Nell entra a la oficina y le dice a Win que el Kidd de Howard ha tenido un ataque al corazón. Marlene entra a la oficina y ve a Angie dormida. Win le dice a Marlene que Angie aspira a trabajar en Top Girls, y Marlene dice sin rodeos: «Packer en Tesco más bien». Win dice que piensa que Angie es una buena niña, pero Marlene dice que es «un poco gorda … un poco divertida» y que «no lo logrará».

El tercer acto es una escena de flashback ambientada en la casa de Joyce un domingo por la noche, tres años antes, la última vez que Marlene visitó a Joyce y Angie en Ipswich. Uno de los regalos que ha traído Marlene es el vestido que lleva Angie en el Acto 1. Joyce se queja de que la visita sorpresa de Marlene la tomó desprevenida, y nos enteramos de que Angie orquestó la visita e invitó a Marlene sin decírselo a Joyce. En esta escena, aprendemos más sobre el pasado de Joyce y Marlene mientras las hermanas comienzan a compartir una botella de whisky. En un momento, Angie le pide a su tía que la arrope, y Marlene lo hace.

Cuando las hermanas están solas, Joyce regaña a Marlene por dejar la ciudad cuando era más joven y dejar que Joyce cuidara de su madre y de Angie, que en realidad es la hija biológica de Marlene. Las hermanas continúan discutiendo, y resulta que Marlene quedó embarazada de Angie a los diecisiete años, pero no se lo contó a nadie hasta que fue demasiado tarde para un aborto. Joyce y su esposo Frank se ofrecieron a llevarse al niño, después de estar casados ​​durante tres años y no tener hijos propios. Sin embargo, Joyce culpa al estrés de criar a Angie por su posterior aborto espontáneo. Marlene y Joyce comienzan a discutir sobre la política británica, Marlene se pone del lado conservador pro-Thatcher y Joyce se pone del lado de la izquierda socialista. Los dos cambian de tema y comienzan a hablar sobre las luchas de la clase trabajadora de sus padres y el difícil matrimonio.

Marlene le dice a Joyce que no «cree en la clase». Cualquiera debería poder perseguir sus deseos si «tiene lo que se necesita». Marlene no cree que se deba esperar que ayude a las personas “estúpidas, perezosas o asustadas” a encontrar trabajo. Joyce piensa que Angie cae en la categoría de «estúpida, perezosa y asustada», pero Marlene hace caso omiso de sus preocupaciones. Mientras tanto, Joyce espera que Angie tenga una vida desperdiciada mientras Inglaterra esté dirigida por «ellos», es decir, el partido conservador de Thatcher. Joyce acusa a Marlene de ser uno de «ellos». Más tarde, Marlene intenta decirle a su hermana que se relaje y dice que no quiso decir todo lo que dijo. Joyce no acepta el gesto y se aferra a sus afirmaciones. No quiere ser amiga de su hermana; está claro que sus opciones de vida opuestas han abierto una brecha entre ellos. Joyce se va a la cama.

Sola, Marlene se sienta envuelta en una manta y se sirve otro trago. Angie entra en la habitación y grita «¿Mamá?» Marlene dice “¿Angie? ¿Qué pasa?» y de nuevo Angie grita «¿Mamá?» Marlene responde: “No, se ha ido a la cama. Es la tía Marlene «. Angie luego dice «Aterrador» y cuando Marlene le pregunta si ha tenido un mal sueño y sugiere que las cosas están bien ahora porque está despierta, Angie vuelve a decir «Aterrador» y la obra termina.

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