: Resumen de la vuelta del tornillo

La novela comienza cuando un grupo de amigos se sienta alrededor de la chimenea de una casa antigua en la Inglaterra de 1890, contando historias de fantasmas. Un hombre llamado Griffin cuenta una historia de fantasmas protagonizada por un niño, y un hombre llamado Douglas propone contar una historia real sobre dos niños. Guarda el manuscrito de la historia en un cajón en su casa de Londres. Fue escrito por una mujer, ahora muerta, que una vez fue institutriz de su hermana menor y de la que estaba enamorado. Tres días después, el manuscrito llega por correo y Douglas comienza su historia.

Antes de leer el manuscrito, Douglas explica que la joven había sido entrevistada para su primer trabajo de institutriz con un caballero en Harley Street en Londres. Ella estaba bastante enamorada de él, y él pudo convencerla de que aceptara el puesto de institutriz de su sobrina y sobrino en su casa de campo Bly. La institutriz anterior ha muerto y el niño ahora está en la escuela y la niña al cuidado del ama de llaves. Hay una condición: ella no puede contactarlo en ningún momento y debe resolver todos los problemas ella misma.

La institutriz llega a Bly, donde se encuentra con una hermosa niña, Flora de ocho años, y el ama de llaves, la Sra. Grose. El niño, Miles, de diez años, regresará de la escuela en unos días. La noche antes de su llegada, la institutriz recibe una carta del director de su escuela que se niega a permitir que Miles regrese a la escuela después de las vacaciones de verano. La señora Grose asegura que Miles es un chico demasiado bueno para haber hecho algo que mereciera la expulsión, y la institutriz accede a conocer al chico antes de sacar conclusiones.

A su llegada, la institutriz encuentra que Miles es tan hermoso y angelical como su hermana y decide no hacer nada en respuesta a la carta. Durante un tiempo, la institutriz está muy feliz. Los niños son excelentes estudiantes. Una noche, mientras pasea por los jardines, imagina a su tío acercándose a ella y sonriéndole con aprobación por haber tenido éxito en su trabajo. Justo en ese momento, la institutriz mira hacia arriba y ve a un hombre en una de las torres de la casa. Al principio piensa que es el tío, pero luego se da cuenta de que es un extraño. El hombre la mira fijamente hasta que ella se da la vuelta.

La institutriz está preocupada después de esto, pero adivina que debe haber sido un viajero el que entró sin autorización en la torre por la vista que proporcionaba. En cambio, se concentra en los niños, hasta que una tarde lluviosa cuando entra al comedor a buscar sus guantes. Fuera de la ventana, ve al mismo hombre mirándola, pero cuando sale corriendo de la casa para enfrentarlo, él se ha ido. Ella describe al hombre (cabello rojo rizado, bigotes rojos, ojos afilados) a la Sra. Grose, y el ama de llaves dice que el hombre es Peter Quint, el antiguo ayuda de cámara del tío. Quint está muerto.

La institutriz cree que Quint no la buscaba a ella, sino a Miles, y le resulta extraño que Miles nunca lo haya mencionado. La Sra. Grose le dice que Quint era «demasiado libre» con Miles cuando estaba en Bly y que los dos pasaban mucho tiempo juntos. La institutriz se compromete a proteger a los niños.

Una tarde, la institutriz se sienta con Flora mientras juega junto al lago. Se da cuenta de que hay otra persona al otro lado del lago. Se apresura a contarle a la Sra. Grose lo que ha sucedido. Una mujer apareció al otro lado del lago y está segura de que Flora sabía que estaba allí, pero no dijo nada. La institutriz está convencida de que la mujer era la señorita Jessel, la institutriz que murió. La Sra. Grose le dice que la señorita Jessel tuvo una relación inapropiada con Quint y luego se fue, aunque no conoce las circunstancias exactas de su muerte. La institutriz cree que los niños están perdidos por estos fantasmas.

La institutriz, al saber de la amistad de Miles con Quint, llega a creer que hizo algo malvado que resultó en su expulsión de la escuela. Ella piensa que los niños están en comunión con los fantasmas a sus espaldas y trata de mantenerlos a la vista en todo momento.

Una noche, la institutriz se levanta hasta tarde leyendo cuando oye algo en el pasillo. Ve a Quint de pie a la mitad de las escaleras. Él la mira fijamente, luego se gira y se aleja. Cuando regresa a su habitación, donde también duerme Flora, la niña ha desaparecido. La encuentra detrás de la cortina, mirando por la ventana. Flora dice que pensó que había alguien afuera pero que no vio a nadie.

Otra noche, la institutriz ve a una mujer sentada al pie de las escaleras, con la cabeza entre las manos, como si llorara. Varias noches después, la institutriz se despierta y ve que Flora está detrás de la cortina, mirando de nuevo por la ventana. Se desliza hacia el pasillo y se para fuera de la habitación de Miles, escuchando en su puerta para saber si está despierto, antes de elegir una habitación vacía desde la cual mirar hacia el césped. Allí, afuera, está Miles.

Al día siguiente, la institutriz le cuenta a la Sra. Grose lo que sucedió. Cuando llevó a Miles a su habitación y le preguntó por qué estaba fuera, él le dijo que había arreglado las cosas con Flora para que la institutriz pensara que él, para variar, era malo. La institutriz está aún más segura de que los niños se encuentran con los fantasmas en secreto. Cree que Quint y la señorita Jessel quieren poseer a los niños y llevarlos a la muerte. Cuando la Sra. Grose sugiere contactar al tío, la institutriz amenaza con dejar a Bly si lo hace.

La institutriz cree que los fantasmas a veces están presentes y solo visibles para Miles y Flora. Los niños escriben cartas que nunca se envían por correo a su tío y hablan de su visita, y la institutriz ve pruebas de su confianza en ella en el hecho de que no las visita.

Caminando hacia la iglesia un domingo, Miles le pregunta a la institutriz cuándo regresará a la escuela. Quiere saber si su tío piensa lo que hace la institutriz para mantenerlo fuera de la escuela y dice que hará algo para que su tío venga a visitarlo. La institutriz está tan molesta que no entra a la iglesia y, en cambio, se apresura a regresar a la casa, planeando irse. Se sienta en las escaleras, llora, y luego se da cuenta de que había visto a la señorita Jessel sentada en el mismo lugar. Luego va al aula donde ve a la señorita Jessel sentada en su propia mesa, mirándola como si ella fuera la intrusa.

La institutriz decide quedarse, y cuando la señora Grose regresa, le dice que la señorita Jessel le dijo que sufre los tormentos del infierno y que quiere que Flora los sufra con ella. La institutriz decide escribirle al tío.

Esa noche, habla con Miles sobre ir a una nueva escuela y le pregunta sobre cosas que sucedieron en Bly y en la escuela antes. De repente, la vela se apaga y Miles dice que lo hizo.

La institutriz escribe la carta pero la guarda en su bolsillo al día siguiente, planea enviarla más tarde. Miles le ofrece tocar el piano y, mientras lo hace, ella pierde la noción del tiempo. Cuando termina, ella se da cuenta de que Flora no está. La Sra. Grose tampoco sabe dónde está. La institutriz deja la carta sobre la mesa para que la lleve un sirviente llamado Luke, y las dos mujeres se apresuran al lago para buscar a Flora.

Encuentran que falta el barco. Flora lo ha llevado, con la ayuda de la señorita Jessel, cree la institutriz, al otro lado del lago. Caminan para encontrarla. La institutriz exige que la niña le diga dónde está la señorita Jessel y, de repente, la señorita Jessel aparece al otro lado del lago. La institutriz la señala, pero la señora Grose no puede verla. Flora solo mira a la institutriz que le exige admitir que la señorita Jessel está allí. Finalmente, la Sra. Grose lleva al niño angustiado a casa, y la institutriz se derrumba en lágrimas en el banco. Cuando llega a casa, Miles se sienta con ella junto al fuego y no dice nada.

A la mañana siguiente, la Sra. Grose le dice que Flora tiene fiebre y está aterrorizada de ver a la institutriz, de quien dice cosas horribles. También dice que la carta nunca llegó al tío y que Miles debió haberla tomado. La institutriz envía a la Sra. Grose y Flora en autocar al tío de inmediato, y planea quedarse a solas con Miles.

Miles se ha ido, vagando por los terrenos todo el día. Finalmente, él y la institutriz cenan en el comedor, donde una vez vio a Quint a través de la ventana. La institutriz le pide a Miles que le cuente lo que tiene en mente, pero él dice que primero quiere hablar con Luke. De repente, Peter Quint aparece en la ventana.

La institutriz lucha por mantener a Miles de espaldas a la ventana y exige saber si tomó la carta. Cuando él dice que sí, ella exige saber qué hizo en la escuela para ser expulsado, y él dice que «dijo cosas» a sus amigos que ellos transmitieron a sus amigos. La institutriz le grita a Quint en la ventana y le dice a Miles que está en la ventana. Miles pregunta: «¿Es él?» y cuando la institutriz exige saber cuál «él», Miles grita «¡Peter Quint, diablo!», y luego grita «¿Dónde?». La institutriz intenta mostrar a Miles Quint en la ventana, luego toma al niño en sus brazos. Después de unos momentos, se da cuenta de que su corazón ha dejado de latir.

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