: Resumen de la saga de Njal |

Saga de Njal se puede pensar en aproximadamente tres episodios culminantes distintos: la muerte de Gunnar, el incendio de Njal y la venganza de Kari. Inevitablemente, hay demasiados personajes y tramas secundarias para encajar de lleno en estas secciones, pero este desglose puede ayudar al lector a determinar en qué personajes enfocarse. Pero antes incluso de que se presenten a Gunnar y Njal, comenzamos con Hrut y su hermano Hoskuld.

Hrut se casa con Unn y luego se va al extranjero, donde tiene una aventura con la reina Gunnhild de Noruega, quien le lanza una maldición sexual. La hija de Hoskuld, Hallgerd, se ve obligada a casarse y es infeliz. Su padre adoptivo mata al hombre con el que se casó. Se casa con otro hombre voluntariamente, pero su padre adoptivo también lo mata.

Gunnar ayuda a Unn, una parienta suya, a recuperar una dote de Hrut, y termina desafiándolo a duelo. Unn se casa con un hombre llamado Valgard el Gris y tienen hijos, uno de los cuales, Mord, se presagia como antagonista hacia Gunnar. Se presentan a Njal y sus hijos, pero aún no participan en la trama. Gunnar emprende un viaje al extranjero con su hermano Kolskegg y ganan dos batallas navales contra los vikingos. Como resultado, continúan con una cálida recepción en Noruega y Dinamarca. Las victorias de Gunnar se anuncian en el Althing, una cumbre legal y social anual para todos los hombres libres de Islandia. Hallgerd se entera de Gunnar y sus logros y rápidamente se compromete con él. Njal advierte contra esto, pero Gunnar sigue adelante con el matrimonio como estaba planeado. En la boda, los Njalsson y Sigfusson se sientan a ambos lados de los novios en la mesa, presagiando un conflicto futuro. Un anciano del clan Sigfusson se divorcia de su esposa durante la cena y toma a la joven hija de Hallgerd como su nueva esposa.

Bergthora, la esposa de Njal, comenta sobre la amargura del carácter de Hallgerd, por lo que Hallgerd hace que uno de los sirvientes de Bergthora sea asesinado. Bergthora toma venganza, y esta venganza de sangre se repite seis veces, y los asesinatos se vuelven más personales y más dañinos cada vez. Todo esto ocurre mientras los hombres están en el Althing. La venganza de sangre final, el asesinato de Thord, el padre adoptivo de los Njalsson, es particularmente difícil de soportar, pero Njal y Gunnar mantienen su amistad y muestran clemencia en sus asentamientos y compensaciones de plata entre ellos.

Cuando la hambruna golpea, Gunnar se ve obligado a pedir comida y heno, pero su vecino Otkel se lo niega. Hallgerd envía a un esclavo a robar mantequilla y queso y luego quemar el cobertizo de Otkel. El esclavo hace lo que quiere, sabiendo que será su muerte. Olvida su cuchillo en la escena mientras escapa de su crimen. Gunnar abofetea a Hallgerd frente a los invitados cuando se entera de lo que ha hecho. Gunnar ofrece una generosa compensación a Otkel, pero su desvergonzado amigo, Skammkel (literalmente un homónimo de ‘vergüenza’) la rechaza. Gizur el Blanco y Geir el Godi le habían aconsejado a Skammkel que aceptara la oferta, por lo que están enojados por la tergiversación de su opinión. Ofrecen clemencia a Gunnar en un acuerdo como recompensa.

Más tarde, el caballo de Otkel se vuelve loco y Otkel accidentalmente corta la oreja de Gunnar mientras pasa. Skammkel difunde el rumor de que Gunnar lloró cuando fue golpeado. Gunnar y Kolskegg matan a Otkel y Skammkel junto con sus compañeros, sabiendo que lo pagarán en plata en el Althing. Luego, Gunnar es atraído a una pelea de caballos contra un hombre llamado Starkad. Posteriormente, Gunnar y Kolskegg son emboscados por estos hombres; logran matar a catorce de los emboscados, pero su tercer hermano, Hjort, muere. Gunnar paga las muertes de estos hombres en plata. Njal profetiza que Gunnar nunca podrá matar a dos miembros de la misma familia o morirá.

Mord Valgardson conspira para hacer que Gunnar mate al hijo de Otkel, Thorgeir, para que la profecía de Njal se haga realidad. Mord consigue que Thorgeir Starkadarson, hijo del hombre que incitó a Gunnar a la pelea de caballos para empezar, se haga amigo de Thorgeir Otkelsson, hijo de Otkel. Convence a Thorgeir Otkelsson para que ataque a Gunnar, sabiendo muy bien que Gunnar es el mejor guerrero por mucho y Thorgeir morirá en el proceso. Después de que el plan de Mord funciona perfectamente, se le dice a Gunnar que se vaya de Islandia durante tres años como castigo. Tiene la plena intención de cumplir el acuerdo, pero cuando mira hacia atrás en su hermosa granja, se dirige a casa. Según la ley, Gunnar se ha convertido en un proscrito y, por lo tanto, cualquier hombre puede matarlo. Gunnar es emboscado y lo hace bien defendiéndose de los enemigos, pero cuando la cuerda de su arco se rompe y está al borde de la muerte, le pide a Hallgerd un mechón de su cabello para reemplazarlo. Ella se niega, recordando la bofetada. Gunnar muere de agotamiento. Aunque no se puede dar ninguna compensación por Gunnar, los Njalsson buscan venganza de sangre contra Starkad y su hijo Thorgeir. Estos asesinatos se arbitran en el Althing.

Thrain Sigfusson viaja a Noruega para ser recibido por Earl Hakon; luego, derrota a una fuerza vikinga en el mar. Grim y Helgi Njalsson son atacados por una fuerza vikinga y son salvados en el último momento por Kari Solmundarson. Los lleva a Earl Sigurd, a quien continúan sirviendo. Mientras tanto, Killer-Hrapp mata a un hombre, no paga por su crimen, seduce a la hija de Gudbrand de Balarna y quema el templo de Gudbrand, que resulta ser parcialmente propiedad de Earl Hakon. Earl Hakon pone precio a la cabeza de Hrapp. Hrapp llega donde Thrain y los Njalsson se preparan para zarpar. Thrain decide esconder a Hrapp en su barco, a pesar de que es fiel a Hakon. Grim y Helgi casi pierden la vida a manos de Hakon, pero Kari los salva una vez más. Hrapp pasa mucho tiempo con Hallgerd, la viuda de Gunnar, quien también ataca verbalmente a los Njalsson cuando buscan reparación por parte de Thrain. En su lugar, deciden atacarlo. En una escena épica, Skarphedin atraviesa la cabeza de Thrain con su hacha mientras salta a través del río Ranga helado. Njal llega a un acuerdo con los Sigfusson y pasa a criar al hijo de Thrain, Hoskuld Thrainsson.

Njal intenta casar a su nuevo hijo adoptivo con Hildigunn Starkadardottir, la sobrina de Flosi Thordarson, pero ella se niega porque Hoskuld no es un cacique local (es decir, un godi). Njal persuade a un orador de la ley para que establezca un tribunal de apelaciones y luego establece de inmediato el lugar de Hoskuld en el tribunal como godi. Toma a Hildigunn como esposa. Lyting, cuñado del difunto Thrain, está enojado porque no fue incluido en el acuerdo de Njal con los Sigfusson, por lo que se venga matando a Hoskuld Njalsson, el hijo biológico de Njal. Skarphedin y los otros Njalsson logran matar a los hermanos de Lyting, pero no al propio Lyting. Hoskuld Thrainsson llega a Njal ofreciendo indulto por la muerte de Hoskuld Njalsson, que Njal acepta de buena gana.

A continuación, la trama pasa a un relato de la Conversión de Islandia, que se toma esencialmente directamente de El libro de los islandeses de Ari y Kristni Saga. Thangbrand, un sajón, convierte Hall of Sida y Njal en la nueva fe (cristianismo), pero tiene dificultades para convertir al resto de Islandia. Le cuenta al rey Olaf de Noruega sobre su falta de éxito aquí, y Olaf se enoja mucho y dice que matará a todos los islandeses. Gizur el Blanco y Hjalti Skeggjason se ofrecen para tratar de difundir la fe para mantener sus vidas. Finalmente, en el Althing, donde parece probable que estalle una batalla por la tensión religiosa, un godi pagano, Thorgeir de Ljosavatn, anuncia su decisión de que toda Islandia vivirá ahora bajo la fe cristiana. No se derrama sangre.

El hijo ciego de Hoskuld Njalsson, Amundi, le pide a Lyting una compensación por matar a su padre, pero es rechazado. De repente, recupera la vista lo suficiente como para hundir su hacha en la cabeza de Lyting.

Valgard el Gris regresa a Islandia desde el extranjero y está consternado por el nuevo panorama político y religioso. Él le dice a su hijo Mord que difunda calumnias entre los Njalsson y Hoskuld Thrainsson para matar a Hoskuld. Mord es reacio, pero lo hace; cuando él y los Njalsson matan a Hoskuld en el campo, Hoskuld no ofrece resistencia alguna y reza al dios cristiano mientras es brutalmente asesinado. Mord inicia la demanda contra los Njalsson a pesar de que había infligido una de las heridas fatales. Antes del Althing, donde se resolverá el asunto, Hildigunn coloca la capa con la que Hoskuld fue asesinado sobre los hombros de Flosi y le pide que busque venganza. Flosi y Njal eran padres adoptivos de Hoskuld, pero la sobrina de Flosi estaba casada con él y los hijos de Njal lo mataron; por lo tanto, Flosi tiene un reclamo más fuerte sobre el asentamiento. Los Njalsson consiguen la ayuda de Gizur el Blanco, Gudmund el Poderoso y el hermano de Gudmund, Einar de Thvera, para su defensa. Thorhall Asgrimsson, hijo adoptivo de Njal, declara inválida la demanda de Mord debido a su participación en el asunto. Sin embargo, los Njalsson insisten en llegar a un acuerdo con una compensación extraordinariamente alta de 600 onzas de plata. Cuando entregan el dinero, Njal coloca una bata y un par de botas encima. Esto enfurece a Flosi y rechaza la compensación, dejando claro que esto se resolverá con sangre, no con dinero.

Flosi reúne una fuerza de 100 hombres para enfrentarse a los Njalsson. El incendio de la casa de Njal se presagia tres veces: una vez por una sirvienta a quien Skarphedin encuentra maldiciendo un montón de pamplina que, según ella, será el conducto para el incendio, otra vez cuando un hombre llamado Hildiglum tiene un sueño sobre un sprite prendiendo fuego a montañas, y finalmente por el propio Njal cuando tiene una visión de la destrucción del salón. Flosi y sus hombres prendieron fuego a la sala, pero ofrecen un paso seguro a las mujeres, los niños y Njal. Njal se queda adentro, y su hijo Helgi es decapitado cuando intenta escapar vestido de mujer. Kari Solmundarson escapa en el humo.

Flosi hace todo lo posible para obtener apoyo para prepararse para el Althing, porque sabe que su caso será difícil de defender. Njal, su esposa Bergthora y el hijo pequeño de Kari, Thord, se encuentran sin quemarse en el salón y reciben ritos de muerte cristianos. Flosi soborna a Eyolf Bolverksson, uno de los tres mejores abogados de Islandia, con un brazalete de oro para unirse a su lado. En la legislación islandesa, no se puede pagar a los abogados por llevar adelante un caso. Mord se ha visto obligado a procesar desde el lado de los Njalsson junto con el otro hijo adoptivo de Njal, Thorhall. En el proceso, Eyjolf y Flosi están perdiendo hasta que hacen un truco: han cambiado en secreto la residencia y las asociaciones legales de Flosi para que el caso sea invalidado por tecnicismos de jurisdicción. Thorhall los lleva a la Quinta Corte de inmediato. Una vez más, Eyjolf saca a Flosi de otro detalle técnico manipulado, esta vez con el número de jurados autorizados para juzgar el caso. Thorhall, que ha estado operando desde una tienda distante debido a una herida en la pierna infectada, se arranca la infección de su propia pierna y marcha hacia Law Rock con su arma lista. Mata a la primera persona que ve, y sigue una batalla directa. Esta es la primera vez que Law Rock ha visto sangre.

Hall of Sida intenta iniciar un arreglo pacífico haciendo que un godi renombrado cree un panel de arbitraje de 12 para determinar los castigos. Flosi es enviado a un exilio de tres años, y el resto de los hombres involucrados en la quema son exiliados de por vida. Al principio, Kari Solmundarson y Thorgier Craggeir, los hombres que persiguen el asentamiento de Njal, lo rechazan. Thorgeir acepta el asentamiento una vez que han matado a cinco de los quemadores mediante una emboscada. Kari, sin embargo, no puede permitir que la muerte de su hijo pequeño quede sin venganza. Le pide a Thorgeir que le permita trabajar solo, porque no quiere que Thorgeir sufra ningún daño. Toma a Bjorn el Blanco, un personaje de alivio cómico, como compañero por un tiempo, y logra matar a 13 quemadores más. Mata a dos más persiguiéndolos en tierras lejanas.

La Batalla de Clontarf, o la batalla de Brian, se libra en las afueras de Dublín el Viernes Santo de 1014 entre Christian King Brian y fuerzas paganas lideradas por Earl Sigtrygg de Dublín. El conde Sigurd de Orkney muere en el lado pagano, junto con 15 quemadores más. Brian muere, pero los paganos son derrotados. Luego, la Canción de Dorrud, un largo poema de 11 estrofas, habla de Dorrud, un hombre que es testigo del tejido de una red sangrienta por doce valquirias a través de una ventana.

Por último, Flosi peregrina a Roma. Kari también lo hace. Flosi luego regresa a la granja en Svinafell. Kari, por otro lado, naufraga en Ingolfshofdi en su camino de regreso a Islandia. Cuando las dos partes se encuentran en Svinafell, se reconcilian. Kari, que ahora es viudo de Helga Njalsdottir, se casa con la sobrina de Flosi, Hildigunn, cuyo primer marido, Hoskuld Thrainsson, había caído bajo los golpes de los Njalsson y Kari.

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