: Resumen de la pata del mono |

La historia se desarrolla en Inglaterra a principios del siglo XX. Se abre con los ancianos Sr. y Sra. White y su hijo Herbert en su acogedor hogar familiar una noche de tormenta. Padre e hijo juegan al ajedrez mientras la Sra. White teje junto al fuego. De su conversación, es evidente que esperan una visita. El visitante llega pronto; El Sr. White lo presenta como el Sargento Mayor Morris. La familia le da una cálida bienvenida y, mientras se relaja con una bebida, les cuenta historias emocionantes de su tiempo en la India (bajo el dominio británico en el momento de la historia). El Sr. White comenta que le gustaría ver los lugares extraños y exóticos de la India, pero Morris dice que está mejor en casa.

El Sr. White recuerda la extraña historia de la pata de un mono que Morris le contó recientemente. Morris les muestra la garra con cierta desgana y declara que un viejo faquir indio le ha puesto un hechizo. Como resultado, según Morris, la pata tiene el poder de conceder tres deseos, pero en el proceso trae un desastre sobre el que la desea. Morris luego arroja la pata al fuego, pero el Sr. White la recupera apresuradamente. Morris le advierte que debe mantenerse alejado de la pata. Sin embargo, los White tienen curiosidad y el Sr. White termina comprándole la pata a Morris.

Tras la marcha de Morris, los blancos deciden poner la pata a prueba. El Sr. White admite que no puede pensar en nada que desear. Herbert sugiere que pida doscientas libras para ayudar con la hipoteca. El Sr. White desea esto con la pata, y se sorprende cuando siente que se mueve en su mano. No pasa nada más, y Herbert se burla de que probablemente nunca verá el dinero. Después de esto, el Sr. y la Sra. White se retiran a la cama. Herbert permanece en la habitación un rato, imaginando imágenes en el fuego. Finalmente, ve una extraña cara de mono en las llamas, una vista que lo asusta. Alcanzando un poco de agua para verter en el fuego, accidentalmente toca la pata del mono, lo que lo alarma aún más. En este estado de ánimo bastante inquieto, él también se dirige a la cama.

A la mañana siguiente amanece, brillante y alegre, y Herbert es capaz de desechar sus recelos de la noche anterior. Bromea con sus padres sobre la pata del mono y luego se va a trabajar. La Sra. White continúa bromeando con su esposo por haber pedido el deseo, pero ella también parece estar atenta a que suceda algo y se siente decepcionada cuando el correo de la mañana solo trae una factura. Sin embargo, está intrigada cuando un extraño bien vestido aparece inesperadamente en la puerta principal. Ella lo recibe tan bien como puede, creyendo que les está trayendo buenas noticias sobre las doscientas libras. De hecho, ha venido a decirles que Herbert ha muerto en un accidente de trabajo. El Sr. y la Sra. White están completamente devastados por esta noticia, pero aún hay peores noticias por venir. El extraño dice que recibirán doscientas libras en compensación, exactamente la suma que el Sr. White deseaba por usar la pata de mono. Ante esta revelación, la Sra. White grita en voz alta y el Sr. White se desmaya desmayado.

Después del funeral de Herbert, sus afligidos padres regresan a la casa familiar, que ahora parece desolada. Unas noches más tarde, el Sr. White se despierta y encuentra a su esposa llorando por su hijo en la ventana. Luego lo sorprende al sugerirle que deben usar la pata del mono para desearle a Herbert que vuelva a estar vivo. El Sr. White está completamente horrorizado ante la idea de convocar a su hijo de la tumba, especialmente porque quedó destrozado hasta quedar irreconocible en el accidente. Sin embargo, la Sra. White está demasiado emocionada para escuchar razones y obliga a su esposo a pedir el deseo en la pata del mono. Espera junto a la ventana a su hijo, pero no llega nadie. Muy aliviado, el Sr. White regresa a la cama; después de un tiempo, su esposa se une a él.

Finalmente, el Sr. White se vuelve a levantar para encender una vela. Mientras está en las escaleras, de repente escucha un suave golpe en la puerta principal. Aterrorizado, se apresura a regresar al dormitorio. Su esposa se despierta por la conmoción y él trata de fingir que era solo una rata haciendo el ruido. Sin embargo, los golpes se hacen más fuertes. La Sra. White está extasiada, creyendo que su hijo realmente ha regresado, y se apresura a bajar las escaleras para dejarlo entrar antes de que su esposo pueda detenerla. Al Sr. White le queda un solo curso de acción: pedir un último deseo en la pata del mono. No se nos dice exactamente cuál es el deseo, pero cuando lo hace, los golpes se detienen abruptamente. Cuando la Sra. White abre la puerta, no hay nadie allí.

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