: Resumen de la muerte y el jinete del rey

La obra comienza con Elesin y su cantante de elogios entrando en el mercado. Elesin viaja allí para ver a las mujeres en la víspera de su muerte, porque él era el jinete del Rey, quien, ahora que el Rey ha muerto, también debe morir y viajar al más allá con él. Elesin es un hombre expansivo, sociable y entusiasta, y él y el cantante de elogios bromean de un lado a otro.

Las mujeres, incluida la madre del mercado, Iyaloja, llegan y miran y escuchan. Elesin se jacta de que no le teme a la muerte y está preparado para su destino. Cuando las mujeres lo llaman un hombre de honor, Elesin toma un aire de ira fingida. Les dice que su atuendo no es muy honorable y, aliviados, lo ayudan a vestirse con hermosos vestidos.

Antes de que Elesin siga adelante, se da cuenta de una joven increíblemente hermosa y proclama que la quiere. Iyaloja y las mujeres están en conflicto, porque ella está comprometida con el hijo de Iyaloja. Sin embargo, le dan a Elesin lo que quiere, y se programan una boda y una consumación antes de su muerte ritual. Iyaloja advierte a Elesin que mantenga su objetivo en mente y no deje maldición con su semilla.

El oficial de distrito y su esposa Jane se preparan para asistir a una gala. Están vestidos con la ropa de los egungun, tomado de los rituales de un culto a la muerte nigeriano. Encuentran divertidos los disfraces, mientras asustan al alguacil local nigeriano, Amusa.

A Pilkings, un inglés típico del África colonial, le molesta la renuencia de Amusa a hablar con él mientras lleva puesto el disfraz. Amusa transmite su mensaje, que es que ha escuchado que Elesin, un jefe local, se está preparando para suicidarse para el ritual. Jane está horrorizada y Pilkings se queja de que pensó que este tipo de cosas se habían eliminado.

Escuchan los tambores a lo lejos y se preguntan si esto es lo que realmente está sucediendo. Pilkings llama a su criado, Joseph, un nigeriano que recientemente se convirtió al cristianismo. Pregunta sobre este jefe y el ritual y joseph confirma lo que sucederá.

Pilkings recuerda que se ha enfrentado antes con este hombre, Elesin, cuando ayudó a asegurar el paso de su hijo Olunde a Inglaterra, donde estudiaría para ser médico. Elesin se había enojado increíblemente y Olunde fue más o menos sacado de contrabando. También es cierto que las reglas del ritual establecen que si Elesin no podía realizar el suicidio por alguna razón, su hijo mayor tendría que completarlo. Jane se ríe de que esa podría ser la razón por la que el jefe estaba enojado porque su hijo se fue.

Pilkings intenta decidir si intervenir o no, y Jane lo anima a hacerlo, ya que cree que suena bárbaro. Pilkings le dice a Joseph que le tome una nota a Amusa, ordenándole que arreste a Elesin. Pilkings y Jane se preparan para ir al baile y él le dice a su esposa que un invitado especial, el Príncipe, estará allí esta noche.

De vuelta en el mercado, Amusa y dos agentes llegan para arrestar a Elesin. Las niñas y las mujeres se burlan de ellos brutalmente y se van, advirtiendo que volverán. Elesin sale triunfalmente de la consumación de su boda con la Novia y comienza a prepararse para la muerte. Anuncia que está ansioso por emprender su viaje.

Su baile y su discurso van acompañados de los cánticos del cantaor. Los ojos de Elesin se cierran, sus movimientos se vuelven pesados ​​y su trance se profundiza. Parece como si Elesin se hundiera más y se acercara a la muerte.

En la fiesta, el Príncipe saluda a los juerguistas. El residente y el ayudante de campo del residente lo ayudan. El Príncipe admira los trajes de los Pilkings.

El residente habla con Pilkings en privado y lo amonesta por no haber sabido antes sobre esta situación de Elesin. Amusa le informa a Pilkings sobre el arresto de Elesin, pero todavía está nerviosa por hablar con Pilkings debido al disfraz. Pilkings, frustrado, lo libera del deber. Pilkings se va para encargarse del asunto.

Jane se da cuenta de que hay un hombre esperando entre bastidores: es Olunde, recién llegado de Inglaterra. Es inteligente, reservado y sereno. Intercambian bromas, pero la conversación se vuelve tensa cuando Jane dice que no entiende el ritual y piensa que es burdo. Ella está especialmente confundida cuando Olunde dice que llegó a casa para enterrar a su padre tan pronto como escuchó la muerte del Rey. Da la impresión de ser muy ingenua, pero se calma un poco y trata de comprender de verdad.

Pilkings regresa y pide urgentemente al ayudante de campo. Ve a Olunde y se sorprende. Actúa torpemente. Después de que él se da la vuelta y comienza a ocuparse de las cosas, Jane y Olunde se preguntan si la muerte de Elesin podría estar causando esta aparente confusión.

De repente, la voz de Elesin retumba a través del pasillo cuando lo traen, atado y luchando. Elesin ve a su hijo y se detiene en seco. Le ruega que le preste atención, pero Olunde se da vuelta disgustado y lo llama un «comedor de sobras».

Elesin es encarcelado. La Novia se sienta en silencio fuera de su celda. Pilkings lo visita y hablan un rato, discutiendo lo que significa la noción de deber. Elesin afirma que su hijo no lo traicionó y que su disgusto estaba justificado; Olunde era indiscutiblemente su hijo.

Iyaloja quiere visitar a Elesin y Pilkings la deja entrar a regañadientes. Ella regaña y condena a Elesin por ser un cobarde y no seguir adelante con su muerte. Ella y las otras mujeres se sienten traicionadas, le dice enojada. Elesin está castigada y afligida.

Las mujeres del mercado marchan hacia la cárcel, llevando una carga envuelta en tela. Jane aconseja a Pilkings que los deje entrar porque supone que están afiliados a Olunde, que no haría ningún daño. Las mujeres entran, dejan su carga y Elesin comienza a clamar para salir de la celda. Pilkings, confundido, se niega.

El cantante de alabanza canta y condena a Elesin también. La carga se desenvuelve; es Olunde, que se ha suicidado para cumplir con el deber de su padre. Rápidamente, Elesin se estrangula antes de que Pilkings pueda detenerlo.

Iyaloja le dice con cansancio a Pilkings que no interfiera y le impide agacharse para cerrar los ojos del jefe. La Novia hace esto en silencio y los dos se van. Las mujeres cantan y se balancean.

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