Resumen: «La Milla verde» de Stephen King

Resumen

La historia de la Milla Verde en la Penitenciaría de Cold Mountain es contada por el entonces supervisor del corredor de la muerte Paul Edgecombe y tiene lugar en 1932. Su nombre se deriva del color verde lima del piso de linóleo del bloque E, donde los reclusos esperan el día de su ejecución.

Edgecombe y sus compañeros de guardia tratan a sus prisioneros con respeto y dignidad porque comprenden el inmenso estrés psicológico al que se encuentran. Sin embargo, uno de sus colegas, Percy Wetmore, claramente disfruta de su posición de poder y busca constantemente satisfacer sus necesidades sádicas al antagonizar a los prisioneros. Edgecombe y su equipo no pueden detener su comportamiento porque es sobrino de la esposa del gobernador y, por lo tanto, disfruta de la protección del más alto nivel de autoridad.

Cuando Edgecombe se entera de que Wetmore ha sido aceptado como administrador de un hospital psiquiátrico, al principio se siente aliviado; sin embargo, Wetmore sólo quiere irse después de haber supervisado una ejecución. Edgecombe cede y permite que Wetmore prepare la ejecución de Eduard Delacroix, un prisionero que pasó la mayor parte de su tiempo en el bloque E jugando con un ratón, lo que le dio consuelo.

Sin embargo, Wetmore deliberadamente no empapa con agua la esponja que se coloca debajo de la tapa de metal, por lo que no conduce bien la electricidad. Como resultado, Delacroix se quema lentamente hasta morir.

Poco después, John Coffey es llevado al bloque E. El enorme hombre ha sido condenado por violar y asesinar a dos niñas. Sin embargo, Edgecombe sospecha cada vez más que esto es cierto. Coffey, que no puede recordar de dónde vino, parece tener poderes sobrenaturales, ya que cura la infección del tracto urinario de Edgecombe y resucita al ratón de Delacroix.

Aún sintiéndose culpable por permitir que Wetmore supervise la ejecución de Delacroix, Edgecombe quiere redimirse sacando a Coffey de la prisión de contrabando para poder curar a la esposa del Warden, que tiene cáncer cerebral.

Después de la curación exitosa, Coffey le transmite la enfermedad a Wetmore, quien mata al prisionero William Wharton antes de caer en un estado catatónico y ser admitido en el mismo hospital psiquiátrico al que se suponía que debía ser transferido como administrador.

Edgecombe finalmente está seguro de que Coffey es inocente cuando descubre que fue Wharton quien mató a las niñas y Coffey simplemente trató de revivirlas. Como su evidencia se basa en fenómenos sobrenaturales, no sabe cómo ayudar a Coffey, quien le asegura que acepta su destino porque quiere dejar este mundo cruel de todos modos.

Poco después de la ejecución de Coffey, Edgecombe abandona Cold Mountain. Ahora vive en un hogar de ancianos y escribe su historia, que le da a su amiga Elaine Connelly para que la lea. También le muestra el ratón de Delacroix, todavía vivo después de 64 años. Edgecombe explica que las personas que curó Coffey parecen tener una vida útil prolongada. Después de la muerte de su amigo y su esposa, quien murió en sus brazos luego de un accidente de autobús, Edgecombe tiene 104 años y se pregunta cuánto tiempo más vivirá.

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