: Resumen de la jungla |

La jungla es la historia de Jurgis Rudkus y su familia, inmigrantes lituanos que llegan a Estados Unidos para trabajar en las plantas frigoríficas de Chicago. Su historia es una historia de dificultades. Enfrentan enormes dificultades: condiciones de trabajo duras y peligrosas, pobreza y hambre, empresarios injustos que les quitan el dinero y políticos corruptos que crean leyes que permiten que todo esto suceda. La historia sigue las dificultades de Jurgis y su familia y la transformación que sufre Jurgis cuando acepta la nueva revolución política y económica del socialismo.

La novela comienza con la boda de Jurgis y Ona Rudkus. Marija Berczynskas, una mujer fuerte y dominante, dirige la boda y Tamoszius Kuszleika pone m√ļsica con su viol√≠n. Aunque las notas de Tamoszius ¬ęnunca son ciertas, y su viol√≠n zumba en las bajas y chirr√≠a y raspa en las altas¬Ľ, √©l es la estrella de la boda. Todos los habitantes de los barrios bajos de Packingtown est√°n invitados y se supone que deben rendir homenaje a la familia. Muchos no lo hacen, sin embargo, y esto deja a Jurgis y Ona profundamente endeudados el primer d√≠a de su matrimonio.

Jurgis y Ona procedían del campo de Lituania. Debido a que a Jurgis y Ona no se les permitió casarse en Lituania y debido a que el padre de Ona muere, dejándolos con poco dinero, Jurgis decide mudarse a su familia y a la de Ona a Estados Unidos. Jonas, el hermano de Jurgis, les habla de un amigo que hizo una fortuna en Chicago y deciden ir allí. Al llegar a Estados Unidos, sin embargo, descubren que si bien los salarios son más altos, también lo son los precios. Varios agentes y ladrones los estafan cuando llegan, y pronto se acaba gran parte de su dinero.

En Chicago, viven en un barrio pobre contaminado y corrupto. Parte de su vecindario, Packingtown, est√° construido sobre un vertedero de basura, y toda esa parte de la ciudad apesta a basura y est√° llena de moscas. Sin embargo, Jurgis y Ona todav√≠a sienten que tienen mucho potencial en esta nueva tierra. Jurgis va a la planta empacadora de carne e inmediatamente encuentra un trabajo barriendo sangre y tripas del ganado sacrificado a trav√©s de un desag√ľe. El trabajo es muy duro y las condiciones son muy inseguras, pero Jurgis es fuerte y terco y no puede entender a ning√ļn hombre que no est√© agradecido por la oportunidad de tener un trabajo y ganarse la vida. Sin embargo, muchos de los trabajadores est√°n resentidos por sus condiciones laborales.

Las empacadoras son lugares sucios e insalubres donde cada parte del animal se utiliza para obtener ganancias. A menudo, la carne en mal estado se marcará como buena y se enviará a la venta. Muchos de los trozos de animales viejos o podridos se venden, e incluso los desechos del drenaje se arrojan a la pila de carne para enlatarlos o convertirlos en salchichas. En algunas de las fábricas, se agregan ratas muertas a la carne. A los trabajadores no les importa y los jefes de las fábricas hacen todo lo posible para acelerar la producción de la carne. A menudo, las fábricas contratan trabajadores adicionales solo para mantener bajos los salarios. Siempre hay más hombres en busca de trabajo que trabajos para dar, por lo que la mayoría de los hombres solo ganan unos pocos centavos por hora.

La familia ve un anuncio de una casa para comprar y deciden que valdr√° la pena su dinero para comprar en lugar de tirar su dinero en el alquiler todos los meses. La casa se anuncia como nueva, aunque no se ve as√≠, y el agente de bienes ra√≠ces es un hombre h√°bil y se la vende por solo unos pocos cientos de d√≥lares de anticipo. Sin embargo, la familia se resiste al contrato cuando dice que solo alquilar√°n la casa, pero varios abogados les dicen que esto es est√°ndar y que despu√©s de siete a√Īos de pagos ser√°n propietarios de la casa. La familia firma el contrato y se instala en la casa. Compran muebles nuevos y todos se instalan en una nueva vida. Marija y Jonas consiguen trabajo, y pronto Ona y el peque√Īo Stanislovas, uno de los hijos de la familia, tambi√©n trabajan, pero siempre se hacen cargo de su pago. Pronto, sin embargo, descubren que se les cobran intereses sobre la casa y deben comprar un seguro. Pronto descubren que la empresa inmobiliaria vende las casas como nuevas, pero luego echa a los ocupantes cuando no pueden pagar el alquiler y los intereses y luego se las vende a otra familia inmigrante ingenua.

Los inviernos son muy duros en Chicago y, a menudo, la nieve es tan profunda que la familia tiene dificultades para llegar al trabajo. Jurgis llega a comprender las dificultades de su trabajo y de sus compa√Īeros de trabajo. Est√°n trabajados hasta la m√©dula y las empresas hacen todo lo posible para acelerar el trabajo y pagar salarios m√°s bajos. Usan pr√°cticas corruptas para vender carne podrida, y pueden hacer todo esto porque son due√Īos de los pol√≠ticos que hacen las leyes. Jurgis y Marija se unen a los sindicatos y pronto se convierten en miembros activos. Jurgis se convierte en un ¬ęcruzado¬Ľ de los sindicatos y se propone ¬ędifundir el evangelio de la Hermandad por la fuerza de las armas¬Ľ. En el verano, la f√°brica de Marija est√° suspendida porque no hay suficiente trabajo para dar trabajo a todos, por lo que la familia comienza a luchar a√ļn m√°s con el dinero.

El viejo Antanas muere a causa de una enfermedad que contrata en una de las f√°bricas, y Ona y Teta Elzbieta ingresan a la fuerza laboral para ayudar a la familia a cumplir con sus obligaciones econ√≥micas. Su trabajo es dif√≠cil, y cuando Ona queda embarazada, se ve obligada a seguir trabajando y solo le dan una semana libre para tener a su hijo. Regresa a la fuerza laboral demasiado r√°pido y sufre dolores y enfermedades por el resto de su vida. Un d√≠a, Jurgis descubre que Ona no vuelve a casa de la f√°brica. Cuando la encuentra y la interroga, pronto se entera de que uno de los jefes de la f√°brica la est√° obligando a tener relaciones sexuales. Esto enfurece a Jurgis, quien va a la f√°brica donde golpea al hombre. Es encarcelado y no puede trabajar. La familia cae en una depresi√≥n econ√≥mica a√ļn mayor.

Cuando Jurgis sale de la cárcel, regresa a casa y descubre que Ona está dando a luz varios meses antes de que nazca su segundo hijo. Luego, Ona muere al dar a luz y Jurgis cae en un caos. Empieza a beber mucho y Elzbieta le quita el dinero para que la familia sobreviva. Jurgis va a la ciudad, donde pronto encuentra trabajo en una planta de cosechadoras. Los filántropos dirigen la planta y les da a los trabajadores una vida digna con condiciones de trabajo justas. Sin embargo, Jurgis pronto pierde ese trabajo y esto le provoca un mayor odio por los sistemas económicos que lo mantienen a él y a su familia en la pobreza y le niegan la capacidad de trabajar para su sustento.

De nuevo sin trabajo, Jurgis pide trabajo y comida. Tiene un giro fortuito cuando uno de los ni√Īos conoce a un ¬ętrabajador del asentamiento¬Ľ que le promete a Jurgis un trabajo en una acer√≠a a quince millas de su casa. Jurgis viaja a trabajar en este lugar, pero pronto tiene un accidente con el acero de fuego, que le quita la piel de la mano. Regresa a casa y cuida a su hijo peque√Īo durante varios d√≠as. Regresa al trabajo cuando se cura y regresa a casa los s√°bados para visitar a su familia. Sin embargo, llega a casa un d√≠a y descubre que su hijo peque√Īo, Antanas, se ha ahogado en una de las calles inundadas de Packingtown.

Jurgis luego deja Packingtown, subiendo a un tren hacia el campo. Se convierte en un vagabundo, viaja por todo el pa√≠s, duerme en campos y bosques y come de los agricultores cuando puede. Ahora decide que luchar√° contra el mundo que le ha causado tantas dificultades y har√° lo que le plazca. Gasta su dinero en prostitutas y bebida y se convierte en un trabajador agr√≠cola migrante. Se siente m√°s libre que nunca. Una noche, sin embargo, se queda con un granjero y, al ver a la esposa del granjero ba√Īar a su peque√Īo hijo, se llena de dolor por la muerte de su hijo.

Jurgis regresa a Chicago y encuentra un trabajo construyendo t√ļneles ferroviarios debajo de las calles de Chicago. Una noche, mientras trabajaba en este trabajo, es atropellado por un tren fuera de control y se rompe gravemente el brazo. Despu√©s de estar en el hospital durante muchos d√≠as, es dado de alta de nuevo en la calle. Sin embargo, no tiene dinero y no puede trabajar debido a su lesi√≥n. Jurgis comienza a mendigar en las calles y tiene mucha hambre y mucho fr√≠o. Durante una racha de fr√≠o amargo, Jurgis se encuentra con un joven borracho en la calle. El joven lo invita a regresar a su casa, y Jurgis se entera de que ha encontrado al hijo menor de Jones, uno de los due√Īos de la planta de empaque, que posee una casa extravagante con muchas cosas caras. Jurgis le roba cien d√≥lares al ni√Īo, pero luego lo echan de la casa. Intenta romper el billete de cien d√≥lares, pero se pelea despu√©s de que un tabernero le roba el dinero y vuelve a ir a la c√°rcel.

Mientras est√° en la c√°rcel, Jurgis se encuentra con Jack Duane, un viejo amigo de su anterior per√≠odo en la c√°rcel. Duange invita a Jurgis a su vida de peque√Īos robos, y Jurgis pronto se ve involucrado en todo tipo de estafas y estafas ilegales. Se enamora de la escena del crimen de Chicago y pronto gana mucho dinero. Luego se involucra en la corrupta maquinaria pol√≠tica de Chicago y participa en una estafa para ayudar a Mike Scully, el poder pol√≠tico de Packingtown, a elegir a un republicano para el consejo de la ciudad y ayudar a retener su poder. Jurgis gana mucho dinero con esta estafa y consigue un trabajo en la planta de empaque y gana m√°s dinero.

Cuando ocurre la gran huelga de carne, Jurgis se queda en su trabajo y se convierte en una costra. Gana a√ļn m√°s dinero, pero comienza a beber mucho, a jugar y a participar en peleas. Los empacadores traen trabajadores negros pobres del sur para romper la huelga, y Packingtown pronto se ve envuelto en m√°s inmundicia y libertinaje que antes. Una noche, Jurgis est√° borracho y camina a casa cuando se encuentra con Connor, el hombre que viol√≥ a su esposa. Se enfurece tanto que comienza a golpear a Connor nuevamente. Est√° arrestado y, aunque ahora tiene conexiones pol√≠ticas, no puede salir de la c√°rcel porque Connor era amigo de Scully. Un amigo lo ayuda a pagar la fianza y, ahora sin dinero nuevamente, Jurgis se va de la ciudad.

Una vez m√°s, un vagabundo, Jurgis suplica y roba para encontrar comida. Despu√©s de ir a un mitin pol√≠tico para mantenerse abrigado una noche, Jurgis se encuentra con un viejo amigo de Lituania, quien le da la direcci√≥n de Marija. Jurgis encuentra a Marija en un burdel, trabajando como prostituta. Marija le dice a Jurgis que esta es la √ļnica manera que puede encontrar para mantenerse a s√≠ misma y a los dem√°s miembros de la familia. Incluso Stanislovas hab√≠a sido asesinado por ratas despu√©s de ser encerrado en una f√°brica por la noche. Jurgis es arrestado repentinamente en una redada en el burdel. Mientras pasa la noche en la c√°rcel, Jurgis desciende a la m√°s profunda desesperaci√≥n de su alma y las voces de su pasado se apagan.

Despu√©s de salir de la c√°rcel, Jurgis vuelve a ir a un mitin pol√≠tico para encontrar un lugar c√°lido para sentarse un rato. Cuando se queda dormido en el mitin, una joven lo llama ¬ęcamarada¬Ľ y le dice que debe prestar atenci√≥n y que tal vez encuentre algo que le guste en el discurso pol√≠tico. De repente, Jurgis queda fascinado con el orador, un hombre fogoso, que detalla toda la injusticia econ√≥mica, social y pol√≠tica que mantiene a los trabajadores en la pobreza y las dificultades. Jurgis se acerca al hombre despu√©s y le pide saber m√°s. Vuelve a casa con un hombre llamado Ostrinski, que explica el socialismo.

Jurgis se convierte en un orgulloso defensor del Partido Socialista. Va a trabajar para un hombre llamado Hinds, un socialista apasionado, como portero de hotel. Entra en una ¬ęvida de la mente¬Ľ y aprende todo lo que puede sobre este sistema pol√≠tico y econ√≥mico. Lo invitan a una cena en la casa de un socialista prominente, donde escucha a un intelectual socialista, un predicador del socialismo cristiano y un editor de peri√≥dico esc√©ptico debatir los m√©ritos de un nuevo orden mundial socialista. Despu√©s de la cena, Jurgis asiste a la celebraci√≥n de la noche de las elecciones en la sede del Partido Socialista. El n√ļmero de votos socialistas que llegan es extraordinario. Los socialistas han aumentado su participaci√≥n electoral en m√°s del trescientos por ciento. Un orador se levanta para decirle a la multitud que evite la complacencia y que luche por la causa del Partido Socialista y que pronto ¬ę¬°Chicago ser√° nuestra!¬Ľ

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