resumen de la historia



resumen de la historia

En la mañana del 17 de septiembre de 1799, Amasa Delano, el capitán de un cazador de focas estadounidense, observa St. María, una pequeña isla deshabitada de Chile, y ve un barco no identificado que avanza torpemente hacia el puerto. Para ayudar al barco a pasar a salvo, viaja en ballenero hasta el barco, un apuesto comerciante español que ahora se encuentra en un grave estado de deterioro. Su examen de la disciplina del barco no encuentra oficiales, numerosos esclavos negros dando vueltas y haciendo trabajos extraños, y el capitán, Don Benito Cereno, demasiado débil y nervioso para hacer mucho más de lo que le indica su sirviente negro. Cereno, que mantiene una apariencia misteriosamente esquiva, explica que sus hombres y pasajeros estaban exhaustos por el escorbuto, la fiebre y las tormentas cerca del Cabo de Hornos. Incapaz de maniobrar el Santo Domingo para un amarre seguro, han quedado a merced del mar. El Capitán Delano, al observar miradas inusuales y comentarios ambiguos de los marineros españoles, se queda un día para distribuir alimentos y agua necesarios a la tripulación y proporcionar material para las velas.

Al final del día, Delano, planeando tomar prestado un navegante de su propia tripulación para ayudar al barco en su camino a Conceição (actualmente escrito «Concepción»), desciende a su bote para regresar a Placer de soltero. Don Benito, que ha rechazado la oferta de café de Delano a bordo del barco de Delano, salta repentinamente al bote y pronto es seguido por Babo, su esclavo negro, quien indica con una daga en alto que tiene la intención de matar a su amo. Delano se da cuenta de que Don Benito está prisionero y que las peculiares circunstancias a bordo del Santo Domingo son un elaborado engaño perpetrado por rebeldes para hacerle creer que Don Benito todavía está a cargo.

Liderados por el primer oficial de Delano, los estadounidenses toman posesión del barco español y brindan alivio al capitán debilitado. Al mes siguiente, en Lima, la asamblea testifica ante una investigación real sobre la captura del Santo Domingo. Don Benito afirma en su testimonio que, en mayo de 1799, el Santo Domingo, en su camino a lo largo de la costa occidental de América del Sur hacia Lima, fue invadido por esclavos negros, a quienes se les permitió vagar a voluntad. Los rebeldes, dirigidos por Babo y Atufal, ordenaron el asesinato de algunos pasajeros y de todos menos seis tripulantes. Hicieron un ejemplo del traficante de esclavos, Don Alejandro Aranda, a quien mutilaron, apuñalaron, luego despojaron y clavaron al arco como un mascarón de proa.

Cuando los hechos de la reconquista del Santo Domingo se revelan, Babo es identificado, ahorcado y quemado. Su cabeza cortada mira hacia abajo desde una pica sobre la plaza. Don Benito, incapaz de sacudirse el horror que sufrió, se retira a un monasterio local en el Monte Agonía, donde muere tres meses después.



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