: Resumen de la gente de julio |

Gente de julio, publicado en 1981, se sitúa en un inminente futuro sudafricano en el que se han desatado disturbios en todo el país y se han convertido en una revolución total de liberación negra. Con el apoyo de milicias de países vecinos, se toman puertos, se bombardean aeropuertos y toda la gente blanca está en peligro. Bam y Maureen, con sus tres hijos pequeños, no tienen más remedio que huir de Johannesburgo, escondiéndose en la parte trasera de un camión con su sirvienta negra, July.

Hacen las maletas apresuradamente, olvidando muchas cosas, incluida la ropa extra, aunque traen el rifle para pájaros de Bam (no un arma potente, pero algo). Después de tres días de conducción, llegan a un asentamiento rural africano. Se ven obligados a adaptarse a una vida primitiva, viviendo en chozas de barro, recolectando verduras silvestres y lidiando con insectos y la suciedad de las tormentas. Además, ahora son los invitados de July, su joven negro que les ha servido durante quince años en su moderna casa de Johannesburgo con muchas habitaciones y piscina.

A medida que se acomodan y tratan de darle sentido a su situación, la tensión comienza a aumentar entre Maureen y July. Si bien Maureen se considera una persona liberal, opuesta al apartheid y partidaria de la liberación negra, desconfía de July ahora que él tiene más poder que ella. Una noche, poco después de llegar, July toma la camioneta de la pareja, el bakkie, y se aleja del asentamiento con su amigo. Maureen y Bam entran en pánico y discuten entre sí en los confines de la choza de barro, ventilando todo el resentimiento reprimido que se tienen el uno por el otro. A altas horas de la noche, regresa julio.

A Maureen le inquieta el hecho de que July se quede con las llaves del bakkie. Pero mientras intenta pedirlas de vuelta, July se da cuenta de que no le confía las llaves. Julio está molesto por esto. Siente que sigue siendo su sirviente y que está haciendo exactamente lo que haría en su casa, donde tenía las llaves de su casa y le confiaron todo. Aquí, no pueden alejarse del asentamiento sin estar en peligro, por lo que solo tiene sentido que use el bakkie. El problema para Maureen es que no preguntó. Esta tensión estalla en una pequeña discusión y July se siente insultada por Maureen, quien a su vez se entera de que él siempre la sintió pasiva-agresiva y controladora.

Pasan los días en los que la familia se adapta a la vida primitiva. Maureen recoge verduras silvestres con la esposa de July y las otras mujeres. Bam sale a cazar jabalíes con el rifle para pájaros. Le muestra al amigo de July, Daniel, cómo usar el rifle. Consiguen un jabalí y carne asada. Giran interminablemente el dial de una radio vieja, buscando una voz en inglés o afrikáans con información sobre lo que está sucediendo. Solo recogen fragmentos.

Después de un período ambiguo en el que Maureen recuerda su infancia en las condiciones extremas de apartheid de un pueblo minero de oro, el jefe del pueblo de July se entera de que los blancos se esconden en su área y los llama. Intentan asearse y luego July y su amigo Daniel los acompañan a ver al jefe. El jefe le pregunta a Bam todo lo que sabe sobre la guerra. Bam le dice que los negros finalmente se están levantando contra sus opresores blancos. Le dice que las milicias de Mozambique y Botswana vienen en su ayuda. El jefe pregunta por la pistola de Bam. Quiere aprender a disparar. No quiere que otras tribus africanas invadan su territorio. Bam y Maureen se sorprenden al escuchar que el jefe se opone a la liberación negra. Quiere volver al status quo del apartheid.

Consternados, regresan con July. July habla airadamente de la idiotez del cacique, diciendo que si los blancos invadían su territorio les daría todo; pero si son negros, quiere matarlos. Bam y Maureen escuchan el enojo de July y cuando regresan a su choza, Maureen dice que cree que July estaba expresando enojo consigo mismo: ayudó a los blancos y no a su propia gente. Maureen y Bam sienten que tienen que irse. Deciden huir, pero no saben cómo ni dónde.

Pasan un par de noches y un hombre con una caja de música llega al asentamiento. Toda la gente sale a bailar y beber. Maureen y Bam regresan a su cabaña y descubren que el arma no está. Maureen sale corriendo y se enfrenta a July. Pero ella puede ver en su rostro que está diciendo la verdad cuando dice que no la tomó. Sin embargo, no entiende por qué está tan molesta. ¿Para qué lo necesita? Se dan cuenta de que debe haber sido Daniel quien lo tomó. Daniel se ha ido.

El tiempo pasa. Maureen es aburrida, cosiendo en la cabaña. El calor es agobiante. Los insectos están por todas partes. Un ruido viene de algún lugar distante y luego se hace más fuerte. Hay un helicóptero sobre sus cabezas. Toda la gente del asentamiento se acaba. Nunca habían visto un helicóptero tan cerca. Empieza a bajar pero vuelve a subir. La gente grita. El helicóptero sobrevuela el río. Maureen comienza a correr hacia el sonido. Deja a su familia mientras cruza el río. Oye el aterrizaje del helicóptero detrás de los árboles. Ella corre hacia ella. La novela se cierra aquí.

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