: Resumen de la consolación de la filosofía

El consuelo de la filosofía es una obra breve de literatura, escrita en forma de un diálogo apocalíptico prosimétrico (es decir, un diálogo con una figura mítica, imaginaria o alegórica). Contiene cinco libros, que están escritos en una combinación de prosa y verso. El diálogo es entre Ancio Boecio, un funcionario prominente y erudito del Imperio Romano, y la persona de la Filosofía.

La obra se abre con una escena entre Boecio y las Musas de la Poesía (imaginarias), que lo asisten en su dolor mientras escribe poesía de su aflicción. Son interrumpidos por la entrada de una dama extraña y de aspecto de otro mundo, Lady Philosophy. Ella explica que ha venido a él en su hora de necesidad, porque él sufre de la enfermedad de estar demasiado apegado a las cosas materiales y terrenales. Mientras Boecio protesta por ser víctima de la injusticia, Lady Philosophy comienza su «cura» mostrándole el error de sus caminos.

Ella comienza explicando que los caprichos de Fortune visitan a todos, y él no es de ninguna manera la peor de sus víctimas. Aunque está encarcelado y debe ser ejecutado, todavía tiene las facultades de su mente y alma para consolarlo. Ella explica que los regalos de Fortune nunca fueron suyos, sino que simplemente se los prestaron y se los quitaron con la misma facilidad con la que se los dieron. La salud, la riqueza, el honor y el poder son cosas que nunca pertenecen verdaderamente a ningún ser humano, y son visitadas por la rueda de la fortuna y rápidamente arrebatadas. Por tanto, no es prudente apegarse a ninguna cosa temporal.

La «cura» continúa cuando Boecio comienza a ver la lógica del argumento de la Filosofía. Continúan su diálogo y discuten la naturaleza de los bienes terrenales y cómo no son el camino hacia la verdadera felicidad. Lo que el mundo temporal considera bueno, dice la Filosofía, son sólo decoraciones inferiores sobre el bien terrenal último, el alma y la capacidad intelectual de la humanidad.

Boecio ofrece una prueba parcial de Dios, una negativa basada en la insuficiencia de los logros terrenales (riqueza, poder, etc.) para satisfacer el deseo de la felicidad perfecta («felicidad», a veces traducida como bienaventuranza). Por lo tanto, dado que toda la humanidad lo desea, debe existir el estándar para la felicidad perfecta, y ese ser autosuficiente, poderoso y reverenciado que ha alcanzado la felicidad perfecta es Dios.

El mal no tiene sustancia, según la filosofía, porque no puede participar en la búsqueda última de la humanidad: el bien supremo. Por lo tanto, las personas que infligen su maldad a los buenos no son verdaderamente poderosas, ya que no tienen la capacidad de detener el logro de las personas buenas de lo único que importa. Dios ordena el mundo a través de la Providencia, y el orden de las cosas que suceden en la tierra se llama Destino. Aunque las personas en la tierra no pueden entender los caminos de la Providencia, deben aceptar lo que sea que les envíe el Destino, porque toda fortuna, buena o mala, es buena. La mala fortuna puede instruir al receptor en los caminos de la virtud y, a menudo, es mejor para el alma.

Dios no interfiere con el libre albedrío, concluye Philosophy. Aunque Dios conoce todas las cosas pasadas y presentes, este conocimiento no excluye la libertad de elección de los seres humanos. El conocimiento de Dios no es como nuestro conocimiento y no ocurre durante un período de tiempo. Dios tuvo un acto de conocer el mundo, y en ese acto conoció todas las cosas, incluidas todas las elecciones libres de todas las personas a lo largo de toda la historia del mundo.

Finalmente, Boecio, a través de esta larga conversación con la Filosofía, se ha consolado. La filosofía le deja con el consejo de cultivar la virtud, porque el Juez Celestial ve todas las cosas.

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