: Resumen de Chica con un pendiente de perla

La novela está narrada en primera persona por una chica de dieciséis años llamada Griet, que vive en la ciudad holandesa de Delft. La historia comienza en el año 1664 cuando Griet es informada abruptamente de que comenzará a trabajar como empleada doméstica en la casa del pintor holandés Vermeer y su esposa Catharina. La situación económica de su propia familia se ha vuelto precaria desde que su padre, un pintor de azulejos, quedó ciego en un accidente laboral. Su hermano Frans ha comenzado un aprendizaje pero aún no gana ningún salario. Griet se muestra reacia a asumir el puesto porque su hermana menor Agnes está enojada con ella por irse y porque duda en trabajar en una casa católica. Sin embargo, entiende que debe ayudar a su familia, por lo que se muda a su nuevo hogar.

Vermeer y su esposa tienen cuatro hijas y un hijo pequeño, y Catharina está embarazada de otro hijo cuando contratan a Griet. La casa también contiene a la madre de Catharina, Maria Thins, y su doncella Tanneke. Griet tiene la tarea de una gran cantidad de trabajo y también hay tensiones interpersonales inmediatas. Uno de los niños, Cornelia, claramente no le gusta Griet y quiere hacer su vida miserable; Catharina también parece sentir celos y resentimiento hacia Griet. Esto se ve agravado por la naturaleza de una de las tareas para las que se ha contratado a Griet. Ella es la responsable de la limpieza del estudio donde trabaja Vermeer; Para él es extremadamente importante que nada se mueva o altere en esta habitación, y Griet debe trabajar muy meticulosamente. A Catharina, debido a su torpeza, no se le permite entrar al estudio por miedo a perturbar algo.

A pesar de estos desafíos, Griet es capaz de volverse indispensable en el hogar gracias a su astuta negociación y gestión doméstica. Como ella es responsable de comprar carne para las comidas de la familia, comienza a interactuar frecuentemente con Pieter el carnicero y su hijo Pieter el menor. El hijo se siente claramente atraído por ella, pero Griet duda en fomentar estos sentimientos. Experimenta más sentimientos inquietantes ya que su experiencia trabajando en la casa Vermeer la hace cuestionar la posición de clase de su familia y su insistencia en una fe protestante. Sin embargo, comienza a estar expuesta a un nuevo mundo de información desafiante y emocionante a través de sus interacciones con Vermeer y su amigo van Leeuwenhoek.

Surgen dos crisis en el otoño y el invierno de 1664. La peste estalla en el vecindario donde vive la familia de Griet, y su hermana Agnes enferma y muere, alterando permanentemente su dinámica familiar. Griet también llama la atención del adinerado mecenas de Vermeer, Van Ruijven, que es notoriamente lascivo. Hacia el final del año, Catharina da a luz a un hijo sano llamado Franciscus.

A principios de 1665, Griet asume un nuevo papel en el hogar cuando, en secreto, comienza a trabajar como asistente de Vermeer, recogiendo suministros, puliendo colores y realizando otras tareas. Disfruta el trabajo y la oportunidad que le brinda de aprender e interactuar con el pintor, pero mantener el trabajo en secreto implica varios engaños y la ayuda de Maria Thins. Griet también se vuelve más segura para expresar sus opiniones y sugerencias, que a menudo impresionan a Vermeer. El tiempo que pasa con Vermeer también comienza a fomentar una atracción hacia él, pero, incapaz de expresar su deseo, Griet canaliza esta atracción en sus encuentros con Pieter.

Catharina finalmente se da cuenta de que Griet está ayudando a Vermeer y acepta a regañadientes este estado de cosas. De hecho, Griet llega a ocupar una posición de cierta autoridad en el hogar. Sin embargo, persisten las tensiones. La nueva identidad de Griet dentro de la familia Vermeer crea cada vez más una brecha entre ella y sus padres. Los planes de Pieter para su futuro la hacen sentir incómoda, ya que no puede evitar sentir cierta repulsión debido a su origen de clase trabajadora y al contraste desfavorable con Vermeer. Cornelia todavía busca oportunidades para meterla en problemas. Y lo más peligroso es que van Ruijven no ha perdido el interés por Griet y sigue insistiendo en la posibilidad de posar para un cuadro junto a ella. Para evitar esto, Vermeer acepta a regañadientes pintar un retrato de Griet solo, que comienza a principios de 1666.

Cuando Vermeer pinta el retrato de Griet en los meses de invierno de 1666, la tensión erótica entre los dos aumenta. Griet está aterrorizada por lo que sucedería si Catharina supiera que su retrato estaba siendo pintado, y también está incómoda con los avances cada vez más agresivos de Van Ruijven; sin embargo, se aferra al placer de interactuar con Vermeer. El despertar sexual que esto desencadena en ella la lleva a finalmente tener relaciones sexuales con Pieter. A medida que el retrato se acerca a su finalización, Vermeer permanece insatisfecho; en última instancia, Griet y Vermeer se dan cuenta de que el retrato necesita la inclusión de una pieza de joyería: los pendientes de perlas de Catharina.

A pesar de las objeciones de Griet, Vermeer insiste y se perfora la oreja preparándose para posar. En su decimoctavo cumpleaños, María le dice que Catharina ha salido por el día y que la sesión con el pendiente se llevará a cabo mientras ella no esté. Le da a Griet los pendientes y la manda arriba; en este momento, la atención de las chicas se ha llamado. Cuando Griet comienza a prepararse para posar, es interrumpida por la noticia de que tiene una visita. Ella sale para hablar con Pieter, consciente de que Tanneke, las chicas y Vermeer están mirando desde el interior de la casa. Ella trata de retrasarse, pero Pieter insiste en hacer su propuesta de matrimonio. Ella le dice que no hablará de la cuestión y se apresura a regresar al estudio.

En el interior, Griet le dice a Vermeer que inserte el pendiente por ella, lo cual él hace. Luego le dice que debe usar el otro también. Griet objeta al principio, pero luego consiente y perfora su otra oreja, usando ambos aretes mientras la pinta. Luego, le devuelve los aretes a María para que los vuelva a colocar en el joyero. Vermeer sale de la casa y Catharina vuelve a casa. Poco tiempo después, Griet se da cuenta de que Cornelia ha llevado a su madre al piso de arriba para ver el retrato. Hay un arrebato y se envía un mensaje para que Vermeer regrese a casa. Griet espera mientras regresa y se une a su esposa en el estudio. Luego, Cornelia baja y lleva a Griet al estudio, donde están reunidos Catharina, Vermeer y Maria. Catharina está furiosa y quiere saber si Griet ha robado los pendientes que se la representa en el retrato. Ni María ni Vermeer hablan para explicar lo que realmente sucedió. Griet niega haber robado los pendientes, pero tampoco revela toda la historia.

Enfurecida, Catharina agarra un cuchillo e intenta apuñalar la pintura, pero Vermeer se lo impide. A medida que la embarazada Catharina se agita cada vez más, Griet se da cuenta de que no le queda futuro en la casa. Ella se marcha tranquilamente. Una vez afuera, considera las opciones para su futuro y toma una decisión.

La acción de la narración se reanuda diez años después, en febrero de 1676. Griet ahora está casada con Pieter y trabaja a su lado en la carnicería. También es madre de dos hijos pequeños. Su padre ha muerto, pero su madre la ayuda a cuidar a los niños. van Ruijven también ha muerto. Vermeer ha muerto recientemente, dejando atrás a Catharina y once hijos, así como considerables deudas. A lo largo de los años, Griet solo ha tenido contacto esporádico con la familia, principalmente a través de Maertge. Cuando se casó con Pieter, la familia Vermeer cambió abruptamente de carnicero, dejando una factura sin pagar de quince florines. En parte, la culpan por la pérdida de un hijo: el día del enfrentamiento en el estudio, Catharina entró en trabajo de parto prematuro y el bebé murió más tarde.

Inesperadamente, Tanneke busca a Griet y le pide que vaya a la casa de Vermeer. Griet va a la casa más tarde ese día y se encuentra con algunos de los niños más pequeños. Franciscus comenta que ella es la dama del cuadro. Confundido, Griet pregunta sobre el paradero de su retrato. Explican que la hija de Van Ruijven ahora la posee; sin embargo, en su lecho de muerte, Vermeer pidió que se lo prestaran. María saluda a Griet y la envía a ver a Catharina y van Leeuwenhoek, quien es el ejecutor del testamento de Vermeer. Explican que antes de su muerte, Vermeer hizo una solicitud, y Catharina ahora la va a cumplir. Griet se sorprende cuando Catharina le da los pendientes de perlas; ella trata de objetar, pero se va con ellos. Al salir, Cornelia sugiere maliciosamente que Griet le dé los pendientes; Griet la abofetea.

Cuando se va, Griet no está segura de qué hacer con los pendientes. Ella va a una casa de empeños y los vende, recibiendo a cambio veinte florines. Le da quince a Pieter y le explica que Catharina finalmente ha saldado la deuda. Esconde los cinco restantes en un lugar secreto y nunca los gasta.

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