: Resumen de Catch-22 |

El capitán John Yossarian, un bombardero de la Segunda Guerra Mundial, está estacionado en la isla de Pianosa. Es un individualista que busca proteger su propia vida huyendo al hospital, ya que un “catch-22” en el reglamento de la Fuerza Aérea le impide ser castigado por enfermedad u obtener una licencia. Le gusta vivir en el barrio, donde se le sirven todas las comidas. A su vez, simplemente necesita fingir dolor en el hígado y censurar las cartas de los soldados. Aburrido de su trabajo, Yossarian adopta el seudónimo de «Washington Irving» y finge ser el capellán Tappman. Alarmado por estos extraños sucesos, el gobierno envía a dos hombres del CID a investigar. Otros hombres también buscan el refugio del hospital fingiendo estar enfermos, pero tras la misteriosa muerte del soldado de blanco, el tejano los obliga a regresar al frente.

En el frente, los otros hombres están tan locos como Yossarian. Su compañero de cuarto, Orr, aterriza cada vez que va a una misión y habla de poner manzanas y castañas de indias en sus mejillas. Clevinger, un graduado de Harvard, discute con Yossarian sobre si la gente debe o no obedecer a sus instituciones y pelear la guerra. Havermeyer mastica mantequilla de maní quebradiza todo el tiempo, le encanta disparar a ratones de campo inocentes con su pistola y se gana la ira de sus hombres al no tomar nunca una acción evasiva en una misión. Doc Daneeka, el médico del escuadrón, es un hipocondríaco que menosprecia las enfermedades de los demás en lugar de tratarlas. El Jefe White Halfoat se emborracha constantemente y se jacta de su desplazamiento por parte de los «estadounidenses» que encuentran petróleo dondequiera que vayan él y su familia. McWatt, el piloto descerebrado de Yossarian, irrita a Yossarian al volar su avión unos centímetros por encima de la tienda de Yossarian. Joe el Hambriento tiene pesadillas gritando, aunque las niega cada mañana, y se mete en peleas a puñetazos con el gato que pertenece a su compañero de cuarto. El capellán Tappman, junto con su asistente, ha sido expulsado del cuartel general de oficiales y pasa su tiempo pacíficamente en el bosque en la periferia del campamento. Intenta enfrentarse al coronel Cathcart en nombre de Yossarian, pero es demasiado cobarde. Su asistente, el cabo ateo Whitcomb, abusa constantemente del capellán y colabora con el coronel Cathcart para que el capellán sea sometido a un consejo de guerra.

Asimismo, los comandantes se involucran en riñas y actividades inútiles. El general Peckem y el general Dreedle compiten inútilmente por el poder. Sin embargo, dado que el ex-PFC Wintergreen, que está a cargo del correo, destruye las cartas del general Peckem debido a su verbosidad, el general Dreedle siempre gana. Mientras tanto, Wintergreen se ausenta sin permiso repetidamente. Cada vez, es castigado con la obligación de cavar hoyos de dos metros de profundidad. El coronel Scheisskopf está tan obsesionado con ganar los desfiles semanales que ignora las insinuaciones sexuales de su propia esposa. El coronel Cathcart intenta convertirse en general ofreciendo sus escuadrones como voluntarios para las misiones más peligrosas posibles. También trata de ganarse el favor aumentando constantemente el número de misiones que los hombres deben volar para obtener la licencia. Major Major, que acaba de ascender, se esconde en su oficina lejos de todos los demás, enfrentando a los hombres del CID entre sí firmando su nombre como «Washington Irving».

Después de una misión cancelada a Bolonia, Nately, uno de los colegas de Yossarian, se enamora de una puta que conoce en un apartamento. Aarfy y los otros soldados se burlan de él, y la puta rechaza a Nately y dice que es aburrido. Sin embargo, Nately insiste en que quiere casarse con ella. El Capitán Black duerme con ella repetidamente para atormentar a Nately. Cuando Yossarian ataca a Nately con furia, la puta lo culpa y trata de atacarlo. Poco después, Yossarian le da la terrible noticia de la muerte de Nately. Ella lo sigue obstinadamente desde Roma de regreso a su campamento militar e intenta matarlo con un cuchillo. Finalmente, Yossarian se deshace de ella arrojándola desde la parte trasera de un avión. Cuando se entera de que su hermana menor ha sido expulsada injustamente de Roma, intenta encontrarla.

Quizás el oficial más inusual es el teniente Milo Minderbinder. Inicia su propia empresa llamada M&M Enterprises. Persuade a todos a unirse a su sindicato argumentando que, dado que todos tienen una participación en M&M Enterprises, todos se benefician de su trabajo. Milo también tienta a los oficiales con ofertas de comida deliciosa como chuletas de cordero y huevos frescos bañados en mantequilla. Recluta gente de ambos bandos y, dado que es dueño de los aviones de ambos bandos, cobra una comisión a cada bando cuando se enfrentan entre sí. Milo comete un error comercial crítico cuando compra toda la cosecha de algodón egipcio y descubre que no hay mercado para él. Su intento de destruir su propia cosecha crea una furia generalizada, pero Milo apacigua a sus enojados clientes sobornando al gobierno para que se la compre. Al final, Milo intenta persuadir al coronel Cathcart para que lo releve de la empresa para que pueda volar misiones como todos los demás. Al principio, el coronel Cathcart está de acuerdo, pero cuando se da cuenta de cuánto trabajo hay, le ofrece a Milo todos los aviones que quiere y cualquier medalla que pueda resultar de la muerte de los hombres durante las misiones.

La guerra tiene un precio especialmente duro para los hombres y su moral. Yossarian se opone continuamente a la guerra y a los frecuentes aumentos del coronel Cathcart en el número de misiones que se requieren para obtener una licencia. Yossarian discute con Clevinger que todos están tratando de matarlo. Dice que cualquiera que intente hacerle pelear es tan peligroso como el enemigo. Los diversos intentos de Yossarian de estar en tierra fracasan. Doc Daneeka se niega repetidamente a darle las órdenes, basando sus argumentos en el «catch-22»: si Yossarian estuviera loco, no se opondría a volar las misiones. Pero si no está loco y no quiere volar las misiones, entonces es capaz de volarlas y debe hacerlo. El capellán Tappman se compadece de Yossarian debido al estado mental debilitante de este último, y le pide al coronel Cathcart que le haga ir a casa. Sin embargo, es demasiado cobarde para ser eficaz. Clevinger sostiene que la guerra debe librarse. Él basa esta conclusión en el argumento intelectual de que si no luchan, otros serán asesinados en su lugar debido a su propia cobardía. Mientras tanto, todos los oficiales consideran que Yossarian está loco y simplemente lo despiden.

En protesta por verse obligado a volar más de la cantidad requerida de misiones según lo designado por la sede del grupo, Yossarian usa varias estrategias. Al comienzo del libro, huye a la sala y descubre que es un refugio. Para prolongar su estancia allí, finge tener una extraña enfermedad que le hace ver todo dos veces. En combate, realiza una acción evasiva durante sus vuelos para evitar ser asesinado. También se da la vuelta una vez, fingiendo que su intercomunicador está defectuoso. Cuando el coronel Cathcart ofrece su escuadrón para la peligrosa misión de Bolonia, Yossarian mueve la línea de bombas en el mapa para engañar a los hombres haciéndoles pensar que ya ha sido capturada, y el ataque aéreo se cancela. A pesar de estas tácticas, no puede evitar el combate por completo y está atormentado por la muerte de sus compañeros. En Aviñón, Snowden muere y Yossarian tiene terribles recuerdos de su intento de salvar a Snowden. Después de esta experiencia traumática, camina desnudo y observa el entierro de Snowden desde un árbol. Luego, un hombre desconocido, Mudd, es asesinado solo dos horas después de su llegada y es arrojado a su tienda. Todos niegan la existencia de Mudd, por lo que permanece allí a pesar de las protestas de Yossarian. Cuando Nately, la querida amiga de Yossarian, muere, Yossarian se niega a realizar más misiones.

Cuando la Fuerza Aérea se da cuenta de que Yossarian no puede ser disuadido, los oficiales intentan hacer un trato con Yossarian que le permitirá no volar más misiones. El único inconveniente es que el trato le resulta éticamente repulsivo; lo enviarán a casa siempre que le gusten. Si no se rinde, será sometido a un consejo de guerra por estar involucrado en prácticas del mercado negro. Yossarian protesta contra tales acusaciones injustas, pero los oficiales afirman que está justificado encarcelar a un hombre inocente para mantener el esfuerzo bélico. Sin otra opción, Yossarian huye tanto para evitar un consejo de guerra como para evitar a la puta de Nately, que está tratando de matarlo para vengar la muerte de Nately. La confusión de la vida en tiempos de guerra no se resuelve.

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