: Resumen de amor duradero |

Amor duradero es una novela posmoderna que explora temas de narrativa y conocimiento a través de las relaciones del personaje central, Joe Rose. Joe es un periodista científico en un «matrimonio de amor sin hijos» con Clarissa Rose, profesora de inglés de Keats. Aunque Joe se acerca al mundo a través de la racionalidad y Clarissa a través de la emoción, son felices juntos y tienen un mundo estable y cómodo. Joe es el narrador principal del libro y, a menudo, hace referencias a opciones narrativas de exclusión o inclusión de detalles. Explica que elige su comienzo porque es el punto que tiene más «sentido». Joe comienza la historia con el picnic de reunión de Clarissa y Joe interrumpido por un accidente de globo aerostático. Joe y algunos otros hombres intentan salvar a un niño atrapado en un globo, pero los fuertes vientos obligan a todos los hombres excepto a uno a soltar las cuerdas. Ese hombre, John Logan, un médico y padre de familia de Oxford, es llevado al cielo por el globo hasta que finalmente cae y muere. Su muerte impactante e insensata trastorna profundamente a Joe y Clarissa y tratan de consolarse mutuamente y darle «sentido» al evento contándolo como una historia. También en el accidente del globo hay un joven religioso y solitario llamado Jed Parry. Comparte una mirada con Joe y se convence de que están enamorados. Más tarde esa noche, cuando Clarissa y Joe se están quedando dormidos, Parry llama a Joe para decirle que lo ama.

Joe intenta hacer frente al inquietante accidente escribiendo un artículo sobre narrativa en la ciencia. Mientras lo investiga, cree ver a Parry en la biblioteca y está inquieto. Al día siguiente, Joe le cuenta a Clarissa sobre Parry y cómo está asustado, pero Clarissa descarta la situación como un flechazo inofensivo. Cuando Clarissa se va a trabajar, Parry llama a Joe y le pide hablar. Joe acepta encontrarse con Parry, y Parry intenta hablar con Joe sobre su amor y cómo es su misión llevar a Joe al amor de Dios. Joe se siente confundido y ligeramente amenazado y deja a Parry, en lugar de eso, se concentra en escribir artículos. Joe se siente secretamente insatisfecho con su exitosa carrera como periodista, deseando poder ser un verdadero científico. Estaba en camino de convertirse en un científico académico cuando se descarriló por una solicitud de patente fallida, dejando un vacío demasiado grande en su currículum. Mientras tanto, Parry llama a la casa de Joe cada pocos minutos, dejando treinta y tres mensajes en total. El último mensaje hace referencia a «cortinas», lo que intriga a Joe, pero no puede entender por qué.

Clarissa llega a casa después de un mal día y no quiere lidiar con los balbuceos de Joe sobre Parry. A ella le preocupa que Joe se esté volviendo loco cuando no hay ningún mensaje en la máquina, y su desconfianza mutua los hace pelear. Joe sale corriendo de la casa, donde ve a Parry. Joe sigue caminando, con Parry siguiéndolo, gritando sobre su amor. Una de las palabras de Parry, «señal», le recuerda a Joe «cortinas» y trata de averiguar cuál es la conexión. Parry le escribe una carta a Joe sobre lo grande que es su amor y cómo Parry llevará a Joe a Dios. Le cuenta a Joe más sobre sí mismo y le pide perdón por no reconocer inmediatamente el amor entre ellos cuando Joe lo hizo. Después de su pelea con Clarissa, Joe se vuelve paranoico porque ella lo está engañando y hurga en su escritorio. Cuando no encuentra nada, se disgusta consigo mismo y conduce a Oxford para visitar a la viuda de John Logan, Jean Logan. Se da cuenta de que el propósito de su visita es explicarle a Jean y a él mismo que él no es responsable de la muerte de John Logan.

Jean Logan, profesora de historia en Oxford, es un desastre físico y emocional cuando Joe llega a su casa fría y sencilla. Ella le habla con dureza al principio, diciéndole que no quiere ningún pésame. En cambio, quiere que Joe la ayude con algo. Jean encontró la bufanda y la canasta de picnic de una mujer extraña en el auto de John y ahora cree que él estaba teniendo una aventura. En un intento de darle sentido a la trágica muerte de su esposo, ella ha elaborado una explicación para sus tontas acciones y quiere la ayuda de Joe para demostrarlo. Mientras juega con sus dos hijos, Rachael y Leo, Joe acepta a regañadientes llamar a los demás involucrados en el accidente para averiguar si vieron a una mujer con John. Al ver a los dos niños jugar con las cortinas, Joe se da cuenta de que las cortinas le recuerdan un famoso caso del síndrome de Clérambault, en el que una mujer francesa creía que el rey de Inglaterra estaba enamorado de ella y le enviaba mensajes por las cortinas. Vuelve corriendo a Londres para investigar más sobre el síndrome y Parry. Este conocimiento le da poder a Joe, ya que es capaz de controlar Parry con palabras y narrativa.

Joe encuentra a Parry esperando fuera del apartamento de Joe con una carta, molesto porque los artículos científicos de Joe intentan refutar la existencia de Dios. Joe ignora a Parry y sus palabras amenazadoras y entra. Encuentra a Clarissa en su estudio, molesta porque ha revisado su escritorio. Ella piensa que está tratando de enviar una señal con sus acciones, pero no puede entenderlo. Joe lee la carta de Parry, en la que Parry está muy enojado por la resistencia de Joe a Dios. A medida que pasa el tiempo y Parry envía más cartas, Joe y Clarissa se separan cada vez más. Un día, mientras están acostados juntos en la cama, Clarissa le dice a Joe que cree que su relación ha terminado. Tiene miedo de perderlo y frustrada porque él la sigue alejando. También tiene miedo en secreto de que Joe se esté volviendo loco, por lo que decide mudarse a la habitación de invitados para «niños».

Unos días después, Joe y Clarissa celebran su cumpleaños en un bonito restaurante con su padrino, el profesor Kale. Mientras los tres se divierten contando historias sobre el descubrimiento del ADN y la disputa entre Keats y Wordsworth, dos hombres enmascarados entran al restaurante y disparan a un hombre de la fiesta que está sentado cerca de Joe. Un joven se levanta de un salto y les impide matar al hombre. Joe reconoce al joven como Parry y se da cuenta de que Parry ha intentado matarlo. En la estación de policía, Joe intenta convencer a los oficiales de que él era el verdadero objetivo, pero no le creen. Decide tomar el asunto en sus propias manos y llama a su antiguo traficante de drogas, Johnny B. Bueno, para que le ayude a conseguir un arma.

Joe y Johnny conducen hasta la casa de unos ex narcotraficantes que le venderán un arma. Johnny le advierte que no se ría de ellos ya que no son demasiado estables, pero cuando Joe llega allí, su nerviosismo y lo ridículo de la situación le hacen estallar en carcajadas. Los tres hippies, Steve, un hombre con un bigote puntiagudo con henna, Xan, un tipo musculoso, y Daisy, una mujer cansada de mediana edad, están inquietos por venderle el arma a Joe, por lo que Joe simplemente deja el dinero sobre la mesa. . Xan y Steve pelean físicamente por quién se la lleva, mientras que Daisy le entrega el arma a Joe y les dice que se vayan rápidamente. En el camino de regreso a Londres, Joe recibe una llamada telefónica de Parry, quien le dice que está con Clarissa y que Joe debería regresar de inmediato.

Después de realizar algunos tiros de práctica, Joe se dirige a su apartamento, donde Parry sostiene a Clarissa a punta de cuchillo. Joe y Clarissa intentan convencer a Parry, pero Parry insiste en que tiene algo que preguntarle a Joe. Sorprendiendo tanto a Joe como a Clarissa, le pide perdón a Joe por intentar matarlo. Si bien Joe se siente reivindicado de que tenía razón y Clarissa estaba equivocada, todavía le preocupa lo que hará Parry. Cuando Parry levanta el cuchillo, Clarissa se estremece, pero Parry se lo lleva al cuello y amenaza con suicidarse. Joe intenta convencerlo, pero también le dispara con el codo para desarmarlo. La policía llega poco después.

Clarissa le escribe una carta a Joe explicando su lado de su argumento en la pelea que tuvieron después del intento de suicidio de Parry. Si bien admite que Joe tenía razón, argumenta que Parry se volvió violento no siempre fue inevitable, como Joe parece pensar que fue. Critica el enfoque racional de Joe y explica que se mudará al piso de su hermano, molesta porque siempre pensó que su amor era del tipo que perdura. Una semana después, Joe y Clarissa van juntos a la casa de Jean Logan para ayudarla a comprender la muerte de su esposo. Van de picnic para conocer a la mujer que Jean Logan cree que estaba en el coche de John el día del accidente. Resulta que la narrativa de Jean está equivocada; John había recogido a una pareja que hacía autostop en un picnic y los estaba conduciendo cuando ocurrió el accidente. Jean se siente culpable por sospechar de su marido, y todos los miembros del picnic reflexionan sobre cómo necesitan el perdón.

Amor duradero tiene dos apéndices. El primero es un estudio de caso del síndrome de Clérambault de Jed Parry. Explora la situación en términos científicos y psiquiátricos, al tiempo que revela que Parry todavía está enamorado de Joe pero está encerrado, y que Clarissa y Joe han vuelto a estar juntos y han adoptado un niño. El segundo apéndice es una carta de Parry a Joe desde el hospital psiquiátrico en el que se aloja. El tono es alegre y ligero e, incluso después de mil días en el hospital psiquiátrico, Parry sigue enamorado de Joe. Joe nunca recibe la carta, ya que el personal del hospital guarda todas las cartas de Parry para evitar molestar a Clarissa y Joe.

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