: Resumen aritmético del diablo |

Hannah Stern es una joven judía que vive en New Rochelle, NY. Ella y su familia, incluidos sus padres y su hermano menor, Aaron, asistirán a un Seder de Pascua en la casa de sus abuelos. Hannah no tiene interés en asistir. Está cansada de escuchar sobre el pasado y se siente incómoda al escuchar a su abuelo Will despotricar sobre sus experiencias en el campo de concentración.

Cuando Hannah se levanta de la mesa para abrir simbólicamente la puerta al profeta Elijah, es transportada a Polonia en 1942. Allí habita la vida de Chaya Abramowicz. Ella insiste en que su nombre es Hannah y que vive en Estados Unidos, pero la tía y el tío de Chaya, Gitl y Shmuel, descartan estas afirmaciones como efectos de la terrible experiencia de Chaya con el cólera, de la que apenas se recuperó. La enfermedad afirmó que los padres de Chaya y los adultos asumen que Chaya probablemente todavía está de duelo por esta pérdida.

Un hombre llamado Shmuel se casará con Fayge, una mujer de una aldea vecina. De camino a la aldea, los soldados nazis los detienen e insisten en que deben ir con ellos para ser reubicados. Hannah es la única que sabe lo que está a punto de suceder. Ella trata de explicar por qué no deben ir con los soldados, pero los adultos explican que tienen pocas opciones. Los suben a camiones y los llevan a una estación de tren donde los conducen a vagones de ganado sin apenas espacio para respirar. El viaje en tren dura días y varios niños y bebés no sobreviven.

Hannah y los demás finalmente llegan al campo de concentración donde rápidamente se dividen por género y edad. Las mujeres y los niños permanecen juntos mientras los hombres viven en barracones separados. Los prisioneros se duchan y se les corta el pelo. También están tatuados con números de prisioneros. No se les da de comer hasta la mañana siguiente y luego solo reciben una sopa aguada de papa y un poco de pan como alimento.

Hannah conoce a una joven llamada Rivka que le explica cómo evitar ser elegida para el exterminio. Rivka advierte a Hannah que cuando el comandante Breuer, el oficial al mando nazi, llega al campo, es para identificar a los que están demasiado débiles para trabajar para que puedan ser asesinados. Si Hannah va a sobrevivir, dice Rivka, debe aprender rápidamente a hacer lo que pueda para evitar ser notada. Rivka explica que la mayor parte de su familia ha fallecido en el campo. Solo queda su hermano, Wolfe.

Los prisioneros forman su propio sistema para mejorar sus posibilidades. Los artículos se roban cuando es posible como una forma de protesta leve y, a veces, por necesidad. Gitl puede aprender lo que está sucediendo en el campamento de hombres a través de su puesto de trabajo forzado en el cobertizo de almacenamiento. Ella se entera de un plan para escapar.

Poco después, algunos de los hombres, incluido Shmuel Abramowicz, el tío de Chaya, intentan escapar del campamento. El intento de fuga se frustra, pero Yitzchak, un carnicero de la aldea de Chaya, logra escapar. A la mañana siguiente, los capturados son ejecutados frente a los demás. Shmuel está entre ellos. Fayge corre para estar con él y mueren juntos. Wolfe emerge de la «Cueva de Lilith», el nombre que los prisioneros le han dado a la puerta que conduce a los hornos de gas. Se lleva el cuerpo de Fayge como parte de su espantoso trabajo.

Un día, mientras busca agua para las cocinas, Hannah tiene una visión de niñas con uniformes escolares jugando alrededor de una fuente. Ella comienza a discutir esta visión con las otras chicas que la rodean, pero un nuevo guardia nazi las atrapa hablando en lugar de trabajar. Les dice que necesita tres más para ser enviados (un eufemismo para exterminio). El guardia elige a Rivka, Esther y Shifre. Hannah se salva, pero decide actuar para salvar la vida de Rivka. Se quita el pañuelo de Rivka de la cabeza y se lo coloca. Ella le dice a Rivka que corra y se esconda hasta que se vayan. Rivka no hace falta decir nada. Hannah luego escolta a Esther y Shifre mientras son conducidas a la Cueva de Lilith. Ella les dice que el pueblo judío soportará esta atrocidad y algún día tendrá un país propio. También irán a Estados Unidos y tendrán trabajos como estrellas de cine y políticos. La oscuridad de la cueva de Lilith envuelve a Hannah y se encuentra sola frente a una puerta. Se vuelve para mirar hacia atrás y se encuentra de nuevo en el comedor de la casa de sus abuelos. El abuelo Will pregunta si el profeta Elijah está allí o no. Hannah responde que no hay nadie y regresa a su asiento, con el rostro pálido por la experiencia.

Durante la cena, Hannah se da cuenta del tatuaje del prisionero en el brazo de la tía Eva y lo reconoce. Ella le explica la relevancia numérica del número a la tía Eva, quien confiesa que cuando era joven la conocían con otro nombre: Rivka. Después de llegar a Estados Unidos, muchos de los supervivientes cambiaron de nombre. El abuelo Will, el hermano de Eva, era conocido como Wolfe antes. Ella le dice a Hannah que además de ellos, solo Gitl e Yitzchak sobrevivieron a los campamentos. Ambos se mudaron a Israel, donde Yitzchak se convirtió en político. Gitl inició una organización benéfica para ayudar a los sobrevivientes del Holocausto a reunirse con sus familias. Llamó a la organización benéfica CHAYA, en honor a su sobrina que murió en el campo.

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