Religión



Resumen y Análisis Libro II: El Discurso de la Utopía: La Religión

Resumen

No hay una religión estatal oficial en Utopía. Las personas tienen libertad de creencias, con la consecuencia de que hay una variedad de sectas religiosas o, deberíamos decir, denominaciones. Por ejemplo, algunos de tu pueblo adoran al sol, otros a la luna y algunos famosos a los hombres de virtud. La mayoría, sin embargo, cree en una deidad omnipotente a la que llaman Mithra. Poco a poco la población va descartando las supersticiones que alguna vez fueron generalmente aceptadas. De hecho, podrían haber sido sacudidos por completo si no fuera por algunos accidentes desafortunados. Cuando ciertos percances ocurrieron a algunos de los que estaban discutiendo en contra de estas creencias primitivas, hizo que la gente sencilla imaginara que las víctimas estaban siendo castigadas por negar sus antiguas creencias.

Cuando los utópicos conocieron las enseñanzas de Cristo, muchos quedaron profundamente impresionados y aceptaron la nueva doctrina. Hythloday y sus compañeros realizaron ritos bautismales para los conversos, pero como no había sacerdote ordenado entre ellos, no pudieron realizar los otros sacramentos.

El rey Utopus, el sabio fundador de su reino, había decretado que todo hombre debería poder adoptar la religión que quisiera. Además, se debe permitir que un hombre intente persuadir a otros para que adopten su religión, siempre que presente sus argumentos con calma y moderación. El único límite a la libertad religiosa era que la incredulidad en la inmortalidad del alma humana o en un poder gobernante en el universo era motivo de desgracia. Los ateos eran despreciados por el público y no se les permitía ocupar ningún cargo público. Se supone que con tales actitudes estas personas no tendrían principios para disuadirlos del crimen.

Como creen en la inmortalidad, creen que las buenas personas vivirán en un estado infinitamente feliz en el más allá. Entonces pueden enfrentar la muerte con ecuanimidad. Aquellos que muestran pavor ante la proximidad de la muerte son sospechosos de un conocimiento de culpa y se les hace duelo y se ora por ellos después de su muerte. Para aquellos cuyas horas de muerte son alegres, se regocijan y cantan himnos después de la muerte, convencidos de que el alma de los muertos los observa en las ceremonias fúnebres.

No les importan los presagios ni los pronósticos, pero aceptan fácilmente los milagros como evidencia de la presencia de Dios.

Muchos de sus ciudadanos, motivados por el celo religioso, dedican su vida al servicio a través del trabajo duro, en la creencia de que sus buenas obras les garantizarán la felicidad después de la muerte. Pueden dedicarse a ocupaciones físicas extenuantes o al servicio de sus semejantes, como visitar y atender a los enfermos y ministrar a los necesitados.

Estos devotos religiosos se dividen en dos clases. Un grupo se involucra en un estilo de vida ascético, practicando la castidad y manteniendo una dieta sin carne. El otro tipo, aunque se casan y comen carne, se dedican diligentemente al trabajo pesado. Entre los utópicos, el último grupo es el más admirado, aunque el primer grupo es considerado el más sagrado. Estos grupos de trabajadores devotos se parecen a las órdenes religiosas: los monjes, monjas y frailes de la Europa cristiana, aunque nada se dice que indique que toman votos o están vinculados a alguna organización formal.

Sus sacerdotes son hombres de piedad eminente. Hay 13 en cada ciudad, uno por cada templo, que son elegidos por el pueblo en elecciones secretas y luego consagrados por el colegio de sacerdotes. Su función es amonestar y exhortar a los culpables de malas acciones. Aunque la aplicación del castigo es tarea del Príncipe y del Senado, el sacerdote tiene el poder de excluir al culpable del culto, pena que es muy temida. Los sacerdotes también sirven en la instrucción de los jóvenes, tanto en la enseñanza de sus letras como en la formación de sus costumbres.

Las esposas de los sacerdotes se encuentran entre las mujeres más notables de la nación. Además, a veces se nombra a mujeres como sacerdotes, aunque este reconocimiento normalmente solo se otorga a las viudas ancianas.

Si un sacerdote comete un delito o se corrompe de cualquier manera, está, sin embargo, exento de juicio por los tribunales, quedando su castigo a Dios y a su conciencia. Estos casos son extremadamente raros porque los sacerdotes son elegidos con el mayor cuidado; además, la veneración que se les otorga los incita a la virtud.

Los sacerdotes acompañan a sus tropas a la batalla, orando por su éxito. Su presencia sirve como inspiración para los soldados, pero parte del propósito de su presencia es evitar que sus soldados mueran en exceso en su éxito, y también se sabe que pueden pacificar o modificar la venganza de los enemigos.

Sus templos son muy grandes, de diseño noble y poco iluminados. Los servicios se realizan el primer y último día del mes y también del año. La naturaleza de su adoración en el templo es tal que todas las denominaciones pueden participar sin ofender. Los miembros de cualquier secta en particular realizan sus propios rituales especiales en las casas de las fiestas. La confesión de los pecados se realiza en los hogares antes de asistir a los servicios del templo, pero no en presencia de un sacerdote. Las esposas se arrodillan ante sus maridos y los hijos ante sus padres, para confesar sus errores y descuidos.

En el templo los adoradores están todos vestidos de blanco. Las túnicas de los sacerdotes están hechas de plumas multicolores y son de gran belleza. La música del servicio, tanto instrumental como vocal, está diseñada para expresar los sentimientos y emociones de la ocasión mucho mejor que «nuestra» en Europa, según las impresiones de Hythloday.

Sus oraciones en el servicio, aunque se expresen en un lenguaje que no ofenda a ninguna de las diversas sectas, siempre reconozcan la beneficencia del Creador y den gracias por darle a su nación la mejor forma posible de gobierno y la mejor forma de religión. Entonces oran para que puedan ser recibidos en Su presencia después de la muerte. Cuando terminan los servicios, van a cenar y luego pasan el resto del día en ejercicios deportivos o militares.

Análisis

El relato de Hythloday sobre el estado de la religión en Utopía revela varios puntos de similitud con el cristianismo, pero también algunas diferencias sorprendentes con ciertas prácticas religiosas en 1516. Sus remotos isleños creen en una deidad suprema y omnipotente, y su creencia en la inmortalidad es muy fuerte. . Otras similitudes con el cristianismo son: su alto nivel de moralidad, su casta sacerdotal, sus ascetas, sus oraciones y sus himnos. No sorprende que cuando fueron instruidos en las enseñanzas de Cristo, las encontraron atractivas y se convirtieron rápidamente. Las similitudes entre las dos religiones se encuentran en cuestiones de enseñanzas éticas y metafísicas, no en aquellas prácticas que con mayor frecuencia fueron criticadas como abusos por parte de la iglesia.

Los puntos de diferencia entre la religión utópica y la cristiana son a veces sorprendentes. Desde el principio, sabemos que a los utópicos se les dio libertad religiosa y que había varias sectas, cada una con sus propias doctrinas particulares y ceremonias especiales. No se encontró tal liberalidad en el mundo católico romano, que era firme en su insistencia en el principio de una iglesia y una doctrina autorizadas.

La eliminación de la superstición del escenario utópico representa una mejora que los reformadores cristianos habían clamado durante mucho tiempo.

Al hablar de los sacerdotes en Utopía, el primer punto de Hythloday es que eran hombres de piedad eminente. Esta observación, en circunstancias normales, debe darse por sentada; pero considerando las protestas contra la laxitud y la corrupción entre el clero en Europa, suena sospechosamente como un ataque indirecto al sacerdocio cristiano. Además, el hecho de que un número relativamente pequeño de sacerdotes sirva adecuadamente a la nación utópica, 13 en una gran ciudad, marca un contraste con la situación en los países cristianos. El hecho de que los sacerdotes utópicos puedan casarse representa un alejamiento de la regla católica del celibato. Otro contraste sorprendente con el gobierno cristiano fue que, en Utopía, a veces se nombraba a las mujeres para el sacerdocio. Finalmente, el servicio de un sacerdote no era necesario para confesarse en Utopía, como era el requisito absoluto en Europa. Escuchar confesiones era, en Utopía, un asunto de familia.

Las formas en que la religión utópica difiere del catolicismo ortodoxo están en línea con las modificaciones recomendadas por los reformadores para la Iglesia Católica. La pregunta que surge naturalmente es si Moro recomendaba o no estas modificaciones junto con otros críticos reformadores, como Erasmo, por ejemplo. No es posible probar que More suscribió o no estos cambios con base en la evidencia textual. Un grupo de lectores se convencerá de que suscribió las «mejoras» encontradas en el sistema utópico. Otros lectores, razonando sobre la base de la demostrada lealtad de Moro a su Iglesia, descartarán la idea de que apoya estas prácticas y argumentarán que este pasaje, como el resto de Utopía, debe considerarse una fantasía que Moro no tomó en serio.



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