Rebeliones de esclavos y esclavos fugitivos



Ensayos críticos Rebeliones de esclavos y esclavos fugitivos

Introducción

Muchos libros de historia de EE. UU. todavía afirman que los africanos esclavizados generalmente se resignaron a su destino y que las revueltas de esclavos fueron sucesos raros y poco comunes. Esta actitud, común entre los dueños de esclavos y los encargados de registrar la historia de nuestra nación, perpetuó la creencia de que los esclavos eran generalmente pasivos y complacientes y no tenían ningún motivo o deseo real para rebelarse o huir, un concepto que investigaciones más recientes han demostrado ser descaradas. falso.

Rebeliones de esclavos

Los historiadores estiman que se produjeron más de 250 revueltas y conspiraciones de esclavos organizadas en lo que ahora es territorio estadounidense, y miles más en el Caribe y América Central y del Sur. Los líderes de las revueltas de esclavos a menudo eran vistos como asesinos y lunáticos por los blancos. Entre los negros, sin embargo, generalmente eran vistos como héroes y mártires, aunque algunos esclavos los consideraban peligrosos para su propia supervivencia. Las revueltas de esclavos más infames fueron las dirigidas por Gabriel Prosser, Dinamarca Vesey y Nat Turner. Aunque los tres hombres fueron arrestados y ejecutados, su coraje y audacia inspiraron a otros negros a luchar por su libertad y a aferrarse a la esperanza de que algún día también serían libres.

En 1800, Gabriel Prosser, un esclavo que vivía en una plantación en el sur de Virginia, juró escapar del trato brutal de su amo, Thomas Prosser. Organizó un complot en el que aproximadamente 1.100 esclavos iban a tomar Richmond. Prosser imaginó que su «ejército» eventualmente se uniría a 50.000 más. A medida que se acercaba el momento de la revuelta, dos de los esclavos alertaron a las autoridades del complot. Como resultado, Prosser y otros 35 esclavos fueron ejecutados y la conspiración de Prosser ganó atención nacional. El gobernador James Monroe lo describió como «sin duda la conspiración más grave y formidable que jamás hayamos conocido».

Varios años después, en Carolina del Sur, Dinamarca, Vesey, un esclavo que había comprado su libertad en el siglo XIX con el dinero de un billete de lotería ganador, encabezó otro levantamiento. Vesey, que era nativo de St. Thomas en las Indias Occidentales, trabajó como carpintero en Charleston, Carolina del Sur. Durante un período de siete meses, planeó una revuelta para «liberar» la ciudad, alentando a los esclavos a apoderarse de armas, comandar barcos y navegar hacia las Indias Occidentales. El complot de Vesey atrajo a más de 9.000 esclavos y negros libres, pero varios esclavos lo traicionaron, lo que llevó al arresto de 131 negros y cuatro blancos. Al final, al menos 35 hombres, incluido Vesey, fueron ejecutados.

Con mucho, la rebelión de esclavos más notoria y exitosa fue dirigida por Nat Turner en el condado de Southampton, Virginia, en 1831. Turner nació en el condado de Southampton el 2 de octubre de 1800, el mismo año en que Prosser dirigió su rebelión y Vesey fue liberado. Turner fue criado por su madre y su abuela paterna después de que su padre se escapó, y tenía 31 años cuando lideró su infame rebelión, a menudo llamada la insurrección.

Turner, quien fue esclavo de Joseph Travis, fue un predicador que vio visiones y se sintió divinamente inspirado para guiar a su pueblo a la libertad. Planeó su revuelta durante seis meses, compartiendo su plan con solo otros cuatro. El día que iba a tener lugar la revuelta, él y sus hombres se reunieron en el bosque y comenzaron la invasión atacando la plantación de Travis y matando a toda la familia. A la mañana siguiente, el grupo de Turner, que había aumentado a 60, viajó por el condado y mató al menos a 57 blancos. A medida que avanzaba la revuelta, el «ejército» de Turner siguió creciendo. Finalmente fueron detenidos en el camino a Jerusalén, la sede del condado, donde esperaban obtener apoyo adicional y reabastecerse de municiones. Trece esclavos y tres negros libres fueron ahorcados, pero Turner no fue capturado hasta dos meses después, a menos de cinco millas de donde había comenzado el ataque.

Thomas R. Gray, abogado y propietario de una plantación designado como abogado defensor de Turner, entrevistó a Turner durante su juicio y luego publicó Confesiones de Nat Turner, un folleto que contiene la historia de la rebelión de Turner desde su propio punto de vista. (William Styron escribió más tarde una novela premiada del mismo título, que generó mucha controversia entre los negros que afirmaban que presentaba una visión totalmente distorsionada de Turner). Gray no intentó defender a Turner y no llamó a testigos para que testificaran en su favor. . Como resultado, Turner fue ahorcado el 11 de noviembre de 1831. Su cadáver fue desollado y su carne utilizada como grasa.

El levantamiento de Turner dio lugar a leyes estrictas en todo el sur, lo que restringió aún más la libertad limitada de los negros. También incitó a los negros y abolicionistas a la acción y aumentó las tensiones entre el Norte y el Sur.

Esclavos fugitivos

En lugar de participar en una revuelta organizada, muchos esclavos huyeron para escapar de la esclavitud de la esclavitud.

en tu libro Esclavos fugitivos: rebeldes en la plantación (Nueva York: Oxford University Press, 1999), los historiadores John Hope Franklin y Loren Schweninger exploran esta forma de rebelión. Franklin y Schweninger describen tres categorías de fugitivos: ausente (esclavos que abandonaban la finca por unos días o semanas); atípico (esclavos que se escondieron en el bosque durante meses o incluso años); y quilombolas (esclavos que establecieron campamentos en pantanos y arroyos remotos). Los autores también discuten el papel de los «esclavos a término» (esclavos que serían liberados en una fecha futura) y los negros libres, que a veces ayudaban a otros a escapar. Según los autores, el fugitivo «típico» era un joven trabajador de una plantación de entre 13 y 29 años.

Uno de los principales métodos de escape para los fugitivos era el infame Ferrocarril Subterráneo, una red secreta de negros y blancos que ayudaba ilegalmente a los esclavos fugitivos a ponerse a salvo en el Norte o Canadá. La red, también conocida como «Freedom Line», utilizó términos ferroviarios para describir sus operaciones. Por ejemplo, los guías se llamaban «conductores», los escondites eran «estaciones» y los grupos de esclavos eran «trenes». La «Línea de la Libertad» generalmente corría desde Virginia y Kentucky a través de Ohio, o desde Maryland a través de Pensilvania a Nueva York, Nueva Inglaterra y Canadá.

Entre 1830 y 1860, aproximadamente 9000 fugitivos pasaron por Filadelfia y casi 40 000 por Ohio.

La directora negra más famosa fue Harriet Tubman, a quien se ha comparado a menudo con el personaje bíblico de Moisés porque realizó al menos diez viajes al norte durante un período de diez años, liberando a más de 200 esclavos.

Además de huir, los esclavos también usaban tácticas más subversivas para escapar de la esclavitud, como la automutilación y el incendio provocado. Y las madres a veces se suicidan y matan a sus hijos para salvarlos de la esclavitud, como alude Jacobs en su novela.



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