Ray Bradbury: : Resumen y análisis de historias breves «A Sound of Thunder»

: Resumen

En «A Sound of Thunder» de Bradbury, un cazador llamado Eckels paga $ 10,000 para viajar con Time Safari, una compañía de máquinas del tiempo que lleva a los cazadores a la época de los dinosaurios y les permite cazar Tyrannosaurus Rex. La compañía no garantiza nada, ni su seguridad ni su regreso, y hay instrucciones y expectativas estrictas sobre cómo deben comportarse los cazadores una vez que viajan en el tiempo. Eckels y los otros dos cazadores, Billings y Kramer, deben obedecer a su guía, Travis, en todo momento. Antes de irse, Eckels revisa esta información con el hombre detrás del escritorio y ambos entablan una pequeña charla. Todos están felices porque el presidente Keith acaba de ser elegido, y muchos consideraron el viaje en el tiempo como una forma de escapar del presente si Deutscher, el otro candidato y posible dictador, hubiera ganado.

Cuando viajan sesenta millones dos mil cincuenta y cinco años atrás en el tiempo, Eckels está increíblemente emocionado con la idea de conquistar a la bestia Tiranosaurio. Él comenta: «Dios mío, todos los cazadores que vivieron nos envidiarían hoy. Esto hace que África parezca Illinois» (3). Antes de salir de la máquina del tiempo, Travis señala el camino trazado por Time Safari. Flota seis pulgadas sobre la tierra y es el único camino por el que deben viajar los cazadores. No deben tocar nada durante su estadía en el pasado, y solo deben disparar cuando el guía y su asistente les indique que deben disparar.

Cuando Eckels pregunta sobre esta regla en particular, se sorprende por la gravedad de la respuesta de Travis. Travis insiste en que interrumpir cualquiera de los procesos naturales del pasado podría tener repercusiones irreparables en el futuro. Dibuja el ejemplo de matar a un ratón y articula las posibles secuelas del mismo: «Pise un ratón y dejará su huella, como un Gran Cañón, a través de la Eternidad. La reina Isabel podría no nacer nunca, Washington podría no cruzar el Delaware, puede que nunca haya Estados Unidos «(4). Pisar un ratón tiene un alcance mucho más amplio de lo que Eckels pensó inicialmente.

Juntos, los cinco parten en el camino para encontrar a su presa. El Tyrannosaurus Rex ha sido cuidadosamente explorado por Travis en un viaje anterior al pasado, donde esperó para ver cuándo uno de los dinosaurios moriría naturalmente y luego cronometró el siguiente viaje de caza en consecuencia. En el caso de este «monstruo» en particular, la rama de un árbol iba a caer y matarlo. Travis y Time Safari tienen mucho cuidado al dejar el pasado tal como se suponía que debía desarrollarse. Cuando llegan al claro donde está previsto que aparezca el Tiranosaurio, Eckels comienza a tener dudas y se asusta cada vez más cuando el dinosaurio aparece a la vista. Eckels describe el encuentro como «un sonido de trueno».

Eckels está paralizado por el miedo, y Travis le grita, diciéndole que regrese a la máquina del tiempo y espere a los demás. Debido a que se suponía que Eckels dispararía primero, ahora ha puesto en peligro la vida del resto del grupo, y Travis está furioso con él. Aturdido y confundido, Eckels se sale del camino de Time Safari y se adentra en la jungla, la hierba cediendo a sus pies. Mientras tanto, los rifles crujieron furiosamente mientras los demás intentaban derribar a la bestia gigante. «Como un ídolo de piedra, como una avalancha de montaña, Tyrannosaurus cayó» (7). Cubiertos de sangre, los demás regresan a la máquina del tiempo, donde encuentran a Eckels temblando en el suelo. Se las arregló para encontrar el camino de regreso a la máquina del tiempo. Todos escuchan un crujido: la rama del árbol ahora ha caído sobre el dinosaurio, como se había observado.

Al ver a Eckels, Travis decreta que no puede regresar al futuro: ve el barro en sus botas y sabe que se salió del camino. No tienen idea de cuánto daño ha causado Eckels a las generaciones y especies futuras. Sin embargo, Travis cede un poco y permite que Eckels regrese al futuro siempre que elimine las balas del cráneo del monstruo. Eckels regresa empapado en sangre y se desmaya inmediatamente después de devolver las balas a Travis. Travis todavía está indignado y amenaza con matar a Eckels, pero finalmente limpian y comienzan a viajar de regreso al presente.

Cuando salen de la máquina del tiempo, Travis se comunica ansiosamente con el hombre detrás del escritorio para ver si todo está bien, y el hombre le dice que sí. El hombre, sin embargo, está actuando un poco diferente a cuando se fueron al safari, y Eckels nota un olor extraño en el aire. Es débil, pero algo es diferente. Mira a su alrededor tratando de averiguar qué ha cambiado. Lo que inmediatamente notó que había cambiado fue el letrero en la pared. Las palabras se escribieron de manera diferente, y Eckels comienza a entrar en pánico al ver de primera mano las repercusiones de su paseo fuera del camino. Se sienta y se inspecciona a sí mismo, especialmente la suela de sus zapatos. «Incrustada en el barro, verde brillante, dorado y negro, había una mariposa, muy hermosa y muy muerta». Presa del pánico, le pregunta al hombre detrás del escritorio que ganó las elecciones el otro día, y el hombre responde: «¿Está bromeando? Lo sabe muy bien. ¡Deutscher, por supuesto! ¿Quién más?» (11.) La muerte de la mariposa ha cambiado el futuro: un hombre diferente ganó la presidencia de los Estados Unidos y la gente cree que será un dictador. Eckels grita de incredulidad, suplicando volver al pasado y deshacer de alguna manera lo que ha hecho. Se sienta con los ojos cerrados y siente que Travis entra en la habitación; Travis respira ruidosamente y quita la seguridad de su rifle. De repente, todo lo que escucha Eckels es un trueno y está muerto.

Análisis

En «A Sound of Thunder», Bradbury ofrece una interpretación conmovedora y efectiva de los peligros del viaje en el tiempo y los posibles efectos dominó, destacando nuestra interconectividad entre nosotros. También explora las conexiones entre el pasado, el presente y el futuro, y lo hace a través de descripciones vívidas y una narrativa apasionante.

La prolífica habilidad de Bradbury para pintar un cuadro vívido brilla en su descripción del Tyrannosaurus Rex, la presa que los cazadores han venido a matar. Las metáforas llenan sus descripciones. El dinosaurio tiene «garras de relojero», pistones por patas y muslos de acero (6). Corría como una bailarina pero se alzaba como un dios maligno. Tan efectivas como son las metáforas por sí solas, son aún más poderosas cuando se yuxtaponen entre sí, así como con los descriptores más realistas del dinosaurio. Aunque el lector nunca ha visto un Tyrannosaurus Rex vivo, las descripciones de Bradbury hacen que parezca que el dinosaurio está parado directamente frente a usted.

La parte más poderosa de la historia de Bradbury es su articulación de la interconectividad entre el pasado, el presente y el futuro. La diatriba de Travis al comienzo de la historia expone el posible efecto dominó que un movimiento desafortunado puede tener en el futuro. Desafortunadamente, Eckels y el resto del grupo se dan cuenta de que esto es posible cuando regresan después de su viaje. La muerte de una sola mariposa ha alterado drásticamente el mundo que una vez conocieron. El lenguaje se ha desarrollado de manera diferente y una importante elección presidencial se decidió de manera diferente. Es un buen consejo considerar cómo sus acciones de hoy pueden afectar el futuro.

Estas conexiones son delicadas y tenues, acentuadas aún más por el hecho de que la pequeña mariposa tuvo un efecto tan masivo en el mundo. Incluso si somos conscientes de los posibles efectos en cadena, es posible que no consideremos el hecho de que una pequeña decisión puede tener un gran impacto. Esto es tanto precautorio como empoderador. Si bien existe la posibilidad de fallar, la posibilidad de marcar una diferencia positiva también está presente y es real.

La historia de Bradbury es también una apasionante historia ecologista. No solo están conectados diferentes períodos de tiempo, sino que todos los seres vivos también son parte de un mundo interconectado. Su historia nos ayuda a ver la importancia de proteger el medio ambiente natural, que es un tema importante en el mundo actual.

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