Puede Welland arquero



Análisis del personaje de May Welland Archer

Un producto perfecto del código social, May Welland Archer comienza la novela en la ignorancia y termina con sabiduría. Cuando aparece por primera vez, es la encarnación de la inocencia. Se casa con Newland y sus habilidades intelectuales nunca varían, pero su sabiduría para manipular a Newland crece inmensamente. Wharton ejerce un talento considerable al mostrar a May a través de los ojos de Newland Archer, cuya visión de ella está congelada en el tiempo como la fotografía de ella en su escritorio. Ve demasiado tarde que ella lo supera a cada paso y que sabe de su infelicidad.

Ella es la hija de su madre. En Florida, su madre expresa actitudes estrechas y esnobs que luego se asemejan a los comentarios de May sobre las personas que conoce en su luna de miel. Siempre preocupada por lo que pensará su madre, May dirige la vida de Newland; organiza cada minuto de su agenda en Newport, convirtiéndose en la imagen de su madre después de dos años de matrimonio. Newland se mantiene a raya y es un milagro que pueda escabullirse para encontrarse con Ellen.

Sus acciones estratégicas a lo largo de la novela muestran que aprendió bien junto a su madre. Ella envía una carta a Newland desde Florida, recordándole su amabilidad, justo cuando él está listo para enamorarse de los encantos de Ellen. Su telegrama en el capítulo 18 anticipa su tentación y cierra la puerta. Ella es firme en su posición como su esposa y usa la artimaña del embarazo para finalmente derrotar a Ellen para siempre. En una sociedad donde las mujeres tienen poco poder, usan lo que pueden. Su sugerencia de que le den a Ellen una «última cena» muestra cómo ha crecido en sabiduría y determinación para conservar lo que tiene. Conoce a su esposo, e incluso su confesión en el lecho de muerte a Dallas demuestra su conocimiento de la infelicidad de Newland, pero su total comprensión del deber y sus valores compartidos.

No puede satisfacer los deseos de Newland de una vida emocional o estimulación intelectual, pero con verdadera ironía de Wharton personifica a la esposa y compañera perfecta para su clase social y edad. Al igual que otras mujeres, mantiene a Newland en el buen camino, pronunciando cualquier desviación de la norma como «vulgar» e impensable. May Welland es exactamente para lo que fue entrenada: la compañera perfecta de la sociedad civilizada en la rica Nueva York de la década de 1870.



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