Plumas a mil li de distancia



Resumen y análisis Parte I: Plumas a mil li de distancia

Una breve parábola introduce uno de los temas principales de la novela: la transformación. Una anciana recuerda haber comprado un «cisne» inusual en un mercado de Shanghái; el cisne había sido originalmente un pato, pero había estirado su cuello durante tanto tiempo, tratando de convertirse en un ganso, que terminó pareciéndose exactamente a un cisne. La anciana tomó su cisne y reservó un pasaje en un barco con destino a América, y durante el viaje imaginó cómo sería criar a una hija en América. Esperaba que su hija fuera valorada por sí misma, no solo como un reflejo de su esposo. Le regalaría a su hija este cisne, “una criatura que se ha convertido en más de lo que nadie esperaba”.

En Estados Unidos, los funcionarios de inmigración confiscaron inmediatamente el cisne y, en su confusión con todos los formularios y documentos oficiales que tenía que llenar, la mujer olvidó por qué vino a Estados Unidos y qué dejó atrás. Muchos años después, la mujer aún conservaba una sola pluma del maravilloso cisne; planeaba darle esta pluma a su hija; lo haría el día que pudiera hablar «inglés americano perfecto» con su hija.

Dentro de esta parábola está el tratamiento irónico de Tan del tema del sueño americano: la creencia de que Estados Unidos es una tierra garantizada de oportunidades, éxito y felicidad. Una vieja viajera, segura de que este legendario destino le garantizará un nuevo comienzo, un lugar donde su hija podrá ganarse el respeto y hacer cosas maravillosas, liberada de las enormes penurias que ella misma ha sufrido en el pasado. En cierto modo, el sueño de la mujer se hace realidad: su hija se gana el respeto, pero mientras tanto, se ha vuelto tan americanizada -“habla solo inglés y bebe más Coca-Cola que tristeza”- que las dos mujeres parecen no poder llevarse bien. comunicar.

La incapacidad para comunicarse debido a la brecha generacional es otro tema de esta novela. En un nivel literal, la hija habla muy poco chino y el inglés de su madre es pobre. A nivel figurativo, la hija crece sin angustias ni tristezas, por lo que no puede comprender el pasado dolorosamente trágico de su madre, y su madre no sabe cómo comunicar la profundidad y los detalles de su sufrimiento a su amparada y afortunada hija. Esta tensión madre-hija es la clave para comprender la vida de las cuatro madres chinas y sus hijas estadounidenses, que son los personajes centrales de esta novela. Usando esta tensión, Tan explora y revela la confusión emocional que resulta cuando las esperanzas y expectativas de las personas se ven continuamente frustradas por las realidades de sus vidas.

Este prólogo, ambientado Itálico, presenta varias de las técnicas literarias de Tan. Observe, por ejemplo, cómo construye su novela utilizando paralelismos, la repetición de elementos similares. Cada una de las cuatro secciones de la novela comienza con una breve parábola, en cursiva. Además, cada sección contiene cuatro historias separadas, cada una de las cuales será paralela entre sí de varias maneras.

Tan también usa simbolismo: una persona, lugar u objeto que representa o representa algo diferente a sí mismo, como una idea o sentimiento abstracto. Inicialmente, Tan usa el cisne en su sentido tradicional de cuento de hadas para simbolizar la transformación. Así como el patito feo en el cuento de hadas se ha convertido en un hermoso cisne, la anciana que fue degradada por su esposo en China espera que ella se transforme en una estadounidense por derecho propio, alguien a quien su hija pueda respetar. Sin embargo, lo más importante es que la mujer espera que su hija trascienda esta posibilidad de ganarse el respeto y se convierta en «una criatura que se ha convertido en más de lo que nadie esperaba».

Tan ahora crea su propio cuento de hadas del pato que se convierte en cisne. En su versión, el pato inicialmente esperaba convertirse en un magnífico ganso, que algún día sería la pieza central de una cena de ganso asado. Irónicamente, el pato estiró tanto el cuello que parecía más de lo que esperaba: parecía un cisne. Asimismo, la anciana espera que su hija se convierta en América. Irónicamente, la hija se transforma, pero se transforma en una mujer chino-estadounidense americanizada, con quien su madre ya no puede comunicarse. Como el pato, la hija cambia tanto que su vida cambia para siempre. El cisne nunca podrá volver a convertirse en pato; del mismo modo, la hija del inmigrante chino nunca más puede ser china, solo estadounidense. El cisne ha desaparecido, y su única pluma restante simboliza las expectativas casi extinguidas de una madre, los escasos restos de sus esperanzas y planes para legar su feroz optimismo y rica herencia oriental a su hija.

Como con la mayoría de las parábolas, aquí hay una lección: ten cuidado con lo que sueñas. Tus sueños pueden hacerse realidad y mucho más.



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