Perdedor : Resumen |

Narrado en tiempo presente por un narrador omnisciente anónimo, Perdedor comienza con una descripción de Donald Zinkoff, el protagonista de la novela. Zinkoff es ignorado en gran medida por otras personas en su ciudad de clase trabajadora. La mayoría de la gente no sabe su nombre. No tiene amigos ni enemigos. Para la mayoría de la gente, él es simplemente una presencia ambiental, otro niño en el vecindario, que ocasionalmente llama la atención sobre sí mismo haciendo algo torpe o incómodo.

Cuando comienza el primer grado, Zinkoff no se da cuenta de sus defectos y debilidades. Se mantiene positivo y entusiasta cuando otros pueden sentirse avergonzados. Zinkoff posee una alegría interior que desconcierta a la mayoría de la gente. No es inteligente ni atlético, y los demás niños lo saben. Está tan emocionado de comenzar la escuela que apenas puede dejar de reír, lo que sus compañeros piensan que es extraño. A la señorita Meeks, su maestra, le preocupa que sea un alborotador. Pero descubre que Zinkoff es educado y servicial cada vez que ella le sugiere que cambie su comportamiento.

En casa, Zinkoff es apoyado y animado por su madre y su padre. Su padre es cartero, una profesión noble y heroica a los ojos de Zinkoff. Su madre da a luz a una hija llamada Polly. Casi al mismo tiempo, Zinkoff intenta hacerse amigo de su vecino Andrew. Pero Andrew se resiste a ser amigos. El intento de Zinkoff de cortejar a este nuevo amigo horneando una galleta snickerdoodle del tamaño de una bandeja termina en un desastre cuando la galleta se rompe y cae sobre la alfombra de la sala de Andrew.

En segundo grado, la falta de autoconciencia de Zinkoff pone a prueba la paciencia de su nuevo maestro. Ella insulta su letra, llamándola atroz, pero él la malinterpreta, asumiendo que la palabra es un cumplido. Finalmente, estalla de ira cuando Zinkoff accidentalmente vomita en su preciado borrador de pizarra. Ella lo envía fuera del aula y le dice que nunca regrese a la escuela. Él cree que ella lo dice en serio, pero regresa al día siguiente, temprano a clase, una vez que el director resuelve la confusión.

Una vez que Zinkoff llega al cuarto grado, los niños que nunca reconocieron su diferencia ahora notan cada movimiento socialmente incómodo que hace Zinkoff. Durante el día de campo, Zinkoff está demasiado descoordinado para competir en la carrera de una etapa, que pierde para todo su equipo. Como consecuencia, los otros estudiantes lo llaman «Perdedor», un apodo que se queda con él hasta el quinto grado. El próximo año, Zinkoff entrena antes del Field Day. Sin embargo, se salta el día, demasiado avergonzado para participar.

Cuando Zinkoff ingresa a la escuela secundaria, pasa de ser el blanco de todas las bromas a ser completamente ignorado. Aislado y solo, lucha por lidiar con su forma de vida solitaria.

Un día hay una gran tormenta de nieve que cubre su ciudad. Al mismo tiempo, desaparece una niña llamada Claudia. Zinkoff se va solo en busca de ella, mirando en los callejones oscuros detrás de su casa. Durante más de siete horas de búsqueda, Zinkoff experimenta alucinaciones y se queda dormido de pie. Se enfrenta a la caída de las temperaturas y casi muere de exposición al frío, pero sigue obsesionado con encontrar a la niña. Finalmente, es rescatado y llevado a casa. Después de dormir durante trece horas, Zinkoff descubre que Claudia fue encontrada poco después de su desaparición; simplemente había entrado en el garaje de un vecino. Zinkoff se pregunta por qué vio las luces de la policía y de los vehículos de emergencia aún encendidas. Su madre le dice que lo estaban buscando.

Si bien la búsqueda fallida de Zinkoff marca otra de sus desventuras, también demuestra su notable carácter y coraje. Los adultos involucrados en la búsqueda ven a Zinkoff como un héroe. La novela termina con un capítulo desde la perspectiva de otros chicos de la escuela de Zinkoff. Desde la distancia se burlan de Zinkoff y hablan de lo perdedor que es. Un niño explica lo que sucedió cuando Claudia desapareció, lo que llevó a otro niño a preguntarse cómo sería tener tanto frío durante siete horas. Los chicos dejan de hablar para llamar a un partido de fútbol, ​​dividiéndose en equipos. Zinkoff es el único jugador que no ha sido elegido. Los equipos ya están empatados, pero Zinkoff se niega a aceptar el rechazo y se marcha, quizás porque no se da cuenta. Finalmente, uno de los capitanes del equipo lo elige y comienza el juego.

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