Percy Shelley: Poemas «La máscara de la anarquía» : Resumen y análisis

El orador está durmiendo en Italia cuando lo despierta una voz de Inglaterra que lo llama de regreso a su país de origen para presenciar una masacre que ha tenido lugar recientemente. Se caracterizó por un asesinato anárquico más que por un verdadero espíritu de revolución. Personifica el asesinato, el fraude, la hipocresía, varias destrucciones y la anarquía. La anarquía lleva a las fuerzas armadas a través de Inglaterra, asustando a la población. Pronto, los «siete sabuesos» llegan a Inglaterra, donde masacran al público inocente. Continúan masacrando a los inocentes mientras viajan por la tierra, llegando finalmente a Londres, donde los «habitantes», que en este momento son conscientes de los estragos que estos tiranos enmascarados están ejecutando, están «presos del pánico» e intentan huir.

La anarquía afirma ser Dios, Rey y Ley, rechazando todas las fuentes tradicionales de autoridad y poder. Algunos optan por seguirlo. Mientras sus fuerzas continúan con su destrucción, incluso Hope grita desesperada. Finalmente, sin embargo, surge una neblina de esperanza que lleva pensamientos. Esto revive la esperanza y mata a la anarquía. La tierra de Inglaterra parece hablar con los ingleses, pidiéndoles que se levanten y recuperen la verdadera libertad, ya que realmente han sido oprimidos y deberían luchar. En lugar de cambiar “sangre por sangre” y “mal por mal”, la gente debería finalmente volver a la justicia, la sabiduría, la paz y el amor para alcanzar la libertad. Deben guiarse por «ciencia, poesía y pensamiento» y virtudes tranquilas. La verdadera revolución debe ser «medida» y usar palabras en lugar de espadas, basándose en las «viejas leyes de Inglaterra» en lugar de las nuevas leyes de los opresores. Cuando los tiranos luchan, la gente debe dejar que su ira se manifieste hasta que los tiranos retrocedan avergonzados. La gente entonces “se levantará como leones después del letargo / en un número invencible” para reformar Inglaterra.

Análisis

El 16 de agosto de 1819, una gran multitud se reunió en la Plaza de San Pedro en Manchester, Inglaterra, para manifestarse contra el hambre, el desempleo y la falta de sufragio en Inglaterra. Por orden del magistrado local, se ordenó a una fuerza de milicias que dispersara a la multitud. El joven ejército, inexperto y exagerado, comenzó a atacar brutalmente a los inocentes desarmados, dejando seis muertos e hiriendo a varios más. El incidente fue etiquetado como Peterloo, un término híbrido para San Pedro y la famosa derrota de Napoleón en Waterloo. Shelley estaba en Italia en ese momento. Cuando recibió la noticia del incidente, se indignó.

Los «siete sabuesos» probablemente representan una alianza de siete naciones que se había firmado recientemente en Gran Bretaña y buscaba preservar la esclavitud y posponer su abolición (incluidos Austria, Francia, Rusia, Prusia, Portugal y Suecia). El líder de las mascaradas es Robert Stewart, también conocido como vizconde de Castlereagh, quien fue secretario de Relaciones Exteriores británico. “Eldon” en la línea 15 es John Scott, o Baron Eldon, el Lord Canciller responsable de negarse a darle a Shelley la custodia de sus hijos después de que su madre, Harriet Westbrook, se suicidara. «Sidmouth» en la línea 23 es Henry Addington, vizconde de Sidmouth, ministro del Interior de Gran Bretaña.

El poema se presenta en estrofas de cuatro versos con rimas aabb, más algunas estrofas de cinco versos que riman aabbb. Shelley personifica muchos de los pecados del hombre (Fraude, Hipocresía), quienes son guiados por el espíritu de la Anarquía, todos ellos con características y atributos muy feos. También tienen emociones primitivas y se involucran en acciones brutales, deleitándose con corazones humanos crudos y golpeando a los niños. Estos seres se identifican en la línea 36 con “Dios [religious leaders], y King, y Law ”, las diversas autoridades que ostentan el poder en Inglaterra. Sin embargo, al mismo tiempo, los pecados son universalmente humanos y no se limitan a las autoridades gobernantes. La gente recurre con demasiada facilidad a la violencia anárquica para ejercer poder, en lugar de discutir. Si ha de haber una revolución real, no puede venir luchando contra los gobernantes «anárquicos» con una nueva anarquía (como podría decirse que sucedió en ocasiones durante la Revolución Francesa).

De hecho, incluso la gente amante de la paz de Inglaterra está engañada; la “multitud adoradora” se deja engañar por los disfraces que llevan los establecimientos estatales. Shelley está señalando que las instituciones en las que se anima a las personas a depositar su confianza y fe son las mismas que están dispuestas a “pisotearlas”. Mientras la gente de Inglaterra continúa adorando a su Rey, no pueden ver al anarquista detrás de la máscara.

Mientras el grupo de enmascarados «gloriosos triunfantes» continúan viajando por Inglaterra, intoxicados con su brutalidad exitosa y su poder sobre sus súbditos ciegos, Shelley continúa refiriéndose a la maldad de las autoridades gobernantes que son adoradas en Inglaterra (como en las líneas 69- 73). La anarquía, según el argumento, se ha convertido en rey y emplea a sus esclavos para apoderarse de los establecimientos de Londres.

Es aquí donde el tono del poema comienza a cambiar de la desesperación absoluta a un rayo de optimismo. El personaje «Hope», que está casi completamente derrotado, se tumba en el camino de la Anarquía, implorando a los espíritus naturales que la rescaten antes de que ella también sea «amontonada con el polvo de la muerte». El espíritu que comienza a elevarse proviene de la naturaleza, una «niebla», y Shelley cambia por completo el humor oscuro del poema, a uno con una pequeña luz de posibilidad. Las siguientes cinco o seis estrofas están llenas de esta “imagen” que adquiere el poder más profundo de la naturaleza como fuente de mayor poder que el del hombre (“como flores”, “como estrellas”, “como olas”).

El poeta nunca abandona la situación específica de Inglaterra, calificando su situación de «tenue» pero no del todo «expirada». El hablante sostiene que el único camino a la libertad es a través de la razón, la salvación de la ciencia y el intelecto, no a través de poderes inventados de religión y monarquía. Pide una «asamblea» justificada de gobernantes para velar por la tierra inglesa, donde los «asilos» y las «cárceles» son tratados como «palacios».

Tenga en cuenta que muchas estrofas continúan el grito de guerra radical / revolucionario para que la gente reconozca su opresión y luche sabiamente por su libertad. Sin embargo, este grito de guerra es más del orden de Gandhi que de los revolucionarios franceses, ya que exige principios virtuosos y no violencia frente a los violentos poderes gobernantes. La gente debe “mantenerse … tranquila y decidida”, con “brazos cruzados y ojos firmes”, y así avergonzar a los gobernantes para que se retiren ante la profunda y amplia fuerza del pueblo británico.

«Levántate como leones», por lo tanto, atrae la esperanza en la gente de volver a las «viejas leyes de Inglaterra», más naturales y justas, basándose en «la ciencia, la poesía y el pensamiento». El poeta rechaza las falsas libertades que la gente de Inglaterra cree tener (véanse las líneas 156-59), y les pide que abrazen su herencia de virtudes «fuerte y simple». (Compárese con «Matrimonio entre el cielo y el infierno» de William Blake.) La libertad, dice el poeta, es cosechar los beneficios de su propio trabajo, no tener que estar sujeto a algún Señor o Rey (libertad significa «ropa, fuego y comida, / Para la multitud pisoteada ”). A Shelley le disgusta el hecho de que principios como la ley y la democracia se puedan comprar y vender a un precio, y que los hombres ya no sean libres (véanse especialmente las líneas 229-37); la llamada es recuperar el orden saludable de la vida social, libre de expresar virtud en lugar de sufrir bajo poderes anárquicos temporales.

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