On Whitehead’s The Underground Railroad : Coles’s On Whitehead’s The Underground Railroad Capítulo 3 Resumen y revisión | resumen del libro y guia de estudio



Resumen y Análisis Capítulo 3

Ridgeway

Resumen

Arnold Ridgeway, el cazador de esclavos que se dedica a encontrar a Cora, ha sido cazador de esclavos desde que tenía 14 años. Hijo de un herrero, Ridgeway quería una carrera en la que pudiera sobresalir sin quedar atrapado en la sombra de su padre. El negocio de captura de esclavos en rápida expansión ofreció al corpulento Ridgeway de seis pies de altura un entorno perfecto para tener éxito.

Después de comenzar con la captura local de esclavos, Ridgeway viajó al norte para devolver a los esclavos fugitivos. Pasó la mayor parte de su tiempo en la ciudad de Nueva York, elaborando estrategias para identificar y capturar antiguos esclavos sin que los abolicionistas lo detuvieran. Ridgeway se ha ganado la reputación de ser efectivo y brutal. Cuando la madre de Cora, Mabel, desapareció, se contrató a Ridgeway, pero no pudo encontrarla. Ahora ha sido contratado para encontrar a Cora. Esta nueva desaparición lo convence de que el tren subterráneo debe llegar a Georgia. Está decidido a encontrarlo y destruirlo.

Análisis

El sistema de esclavitud transforma el paisaje de la ética de Ridgeway de la misma manera que moldea la ética de Cora y sus compañeros esclavos. Su razón inicial para seguir una carrera como cazador de esclavos no tiene nada que ver con sus sentimientos hacia los esclavos; en cambio, quiere una carrera en la que pueda usar su estatura alta y voluminosa, ser respetado y hacerse un nombre más allá del trabajo de herrero de su padre. Capturar esclavos resulta ser la forma más conveniente de lograr este objetivo.

Muchos de los compañeros cazadores de esclavos de Ridgeway son «hombres de mal carácter»; como señala irónicamente el narrador: «En otro país habrían sido criminales, pero esto era Estados Unidos». El sistema ético implícito en la existencia de la esclavitud estadounidense pone de cabeza nuestros instintos sobre la ética, haciendo que estos hombres de mal carácter parezcan ciudadanos honrados, mientras que los esclavos fugitivos son considerados criminales.

Sin embargo, simplemente llamar a Ridgeway «malvado» o «inmoral» sería una respuesta demasiado simple para una pregunta compleja. Como Ridgeway le dice a su padre herrero, ambos están “trabajando” para Eli Whitney, el inventor de la desmotadora de algodón: es decir, el invento de Whitney transformó la economía del sur de Estados Unidos. La herrería sostiene y perpetúa esta nueva estructura económica, al igual que la captura de esclavos, ya que el trabajo esclavo es el motor de la prosperidad del sur. Si el sistema en sí mismo es malvado, quizás Ridgeway y su padre tengan la misma culpa. Si el sistema es moralmente neutral, entonces, ¿qué hace que la inteligencia empresarial de Ridgeway y su obsesión por hacer dinero sean más perversas que las de su padre?

Esta es la lógica que usa Ridgeway para justificar sus acciones. Por un lado, demuestra que existir dentro de un sistema malvado hace que todos sean cómplices de ese mal. Pero la lógica de Ridgeway también se basa en la deshumanización total de los esclavos africanos. Al considerar que su negocio de captura de esclavos es equivalente a la herrería, necesariamente argumenta que los esclavos que captura son equivalentes a las piezas de metal que moldea su padre. Como revela el resto de la novela, Ridgeway siempre trata a los esclavos como objetos en lugar de personas; incluso se refiere a ellos con el pronombre impersonal «eso» en lugar de los pronombres personales «él» o «ella».

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