On Whitehead’s The Underground Railroad : Coles’s On Whitehead’s The Underground Railroad Capítulo 11 Resumen y revisión | resumen del libro y guia de estudio



Resumen y análisis Capítulo 11

mabel

Resumen

El capítulo 11 se remonta a la noche en que Mabel escapó de la plantación de Randall. Dejó atrás a Cora con una disculpa a la niña dormida, cargando una bolsa de verduras desenterradas de su jardín.

Recordó cómo Moses, uno de los amos de esclavos, la había estado violando, amenazando con violar a Cora si Mabel lo rechazaba. Se preguntó cómo habría sido diferente su vida si Grayson, el padre de Cora, hubiera vivido más de unas pocas semanas después de la concepción de Cora. Grayson había prometido con optimismo que compraría su libertad, aunque Old Randall no permitía que los esclavos compraran su libertad.

Cansada de correr, Mabel descansó en un pantano. Saboreó la sensación de estar fuera de la plantación, la sensación de libertad. De repente, decidió que este sabor de la libertad era suficiente por ahora; necesitaba volver a la granja para estar con Cora. Empezó a viajar de regreso.

No había llegado muy lejos cuando una serpiente de boca de algodón la mordió. Mientras tropezaba, sintió que el veneno la mataba. Renunciando a volver a la plantación, se acostó en un trozo de musgo, dijo «Aquí» y desapareció en el pantano.

Análisis

Aunque Mabel estuvo ausente de toda la novela como un personaje vivo, su presencia se siente en todas partes: debido al legado de Mabel, Caesar decide que debería invitar a Cora a fugarse con él; debido al legado de Mabel, Cora finalmente dice que sí. Terrance Randall toma la desaparición de Cora de manera más personal debido a Mabel, y Ridgeway está mucho más decidido a atrapar a Cora debido a Mabel. Mientras Cora está en Carolina del Sur e Indiana, se dedica a tratar de encontrar cualquier rastro de su madre y sueña despierta con la vida libre que su madre finalmente podría haberse hecho en el Norte.

Y sin embargo, este legado que deja Mabel se basa en suposiciones erróneas. Todos asumen que Mabel escapó con éxito y nunca fue atrapada, razón por la cual representa una figura tan esperanzadora para Caesar y una figura tan enloquecedora para Ridgeway. Pero en realidad, la libertad de Mabel solo duró unas horas. Si los otros personajes hubieran sabido la verdad sobre Mabel, habrían interpretado su legado de manera muy diferente. César no lo habría considerado un buen augurio. Ridgeway no podría haberlo considerado como una historia de éxito. Y la propia Cora podría no haberse sentido tan abandonada, tan enloquecida por el legado de su madre, si hubiera sabido que Mabel estaba tratando de volver con ella.

¿Importa, entonces, quién es la “verdadera” Mabel? Debido a la naturaleza de su muerte, es imposible que nadie más que la propia Mabel sepa lo que realmente le sucedió. El legado que deja depende de la percepción que otras personas tienen de ella, y esas percepciones tienen el poder de cambiar las acciones de las personas, estén o no basadas en la realidad. Entonces, la Mabel que es más influyente no es la Mabel real, sino la Mabel imaginaria.

Por otro lado, también podría ser demasiado simplista decir que la Mabel “real” fracasó en sus esfuerzos como fugitiva. Por el contrario, cuando llegó al punto más alejado de Randall Farm, sintió el sabor de la libertad total. A diferencia de Cora, que siempre quiere dejar de correr pero nunca parece poder hacerlo, Mabel ha tenido el privilegio de elegir exactamente dónde dejar de correr y hundirse en el pantano. En ese sentido, murió una mujer libre. Ella no habría elegido esta libertad específica para sí misma, ciertamente, pero como afirma repetidamente la novela, las personas atrapadas en un sistema opresivo tienen un conjunto limitado de opciones disponibles.

El capítulo de Mabel también brinda la oportunidad de reflexionar sobre lo que hay dentro de un sistema malvado que corrompe a las personas. El estudio del personaje de Mabel es Moisés, un compañero esclavo que comienza a violarla y sirve como uno de los catalizadores de su escape. Moisés, recuerda, sufrió varias penalidades como esclavo, pero ninguna de ellas lo hizo «malo». En cambio, fue cuando se convirtió en jefe de la plantación y obtuvo poder sobre otros esclavos que Moisés se convirtió en una persona cruel. Entonces, concluye Mabel, las personas no son inherentemente malas; cuando están atrapados en sistemas malvados, se vuelven malvados. “Los hombres empiezan bien”, reflexiona, “y luego el mundo los vuelve malos”.

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