On Whitehead’s The Underground Railroad : Coles’s On Whitehead’s The Underground Railroad Capítulo 10 Resumen y revisión | resumen del libro y guia de estudio



Resumen y análisis Capítulo 10

indio

Resumen

Los rescatadores de Cora, liderados por un hombre negro nacido libre llamado Royal, la llevan por el ferrocarril subterráneo a una granja en Indiana. Royal y su socio Red estaban en Tennessee para rescatar a Justin, otro esclavo fugitivo que es el tercer hombre que viaja con ellos. Cuando Royal vio a Cora bajo la custodia de Ridgeway, retrasó su viaje de regreso a Indiana para rescatarla también.

Al llegar a Indiana, Cora se instala en una granja propiedad de John Valentine, un africano de piel clara que usa su apariencia blanca para mejorar la situación de los africanos en Estados Unidos. Cora trabaja en la granja como solía trabajar en la plantación de Randall, pero ahora lo hace como una mujer libre. Ella también va a la escuela con los niños de la finca y con los antiguos esclavos en busca de una educación.

La comunidad agrícola está compuesta por una variedad de negros, incluidos los negros nacidos libres, los que compraron su libertad o fueron liberados y los fugitivos como Cora. John y su esposa Gloria (cuya libertad compró después de conocerla en una plantación) decidieron dedicar su granja al trabajo de abolición después de que un esclavo fugitivo moribundo apareciera en su puerta. Gloria actúa como la matrona de la granja mientras John está de viaje de negocios.

La mayoría de los fugitivos que pasan por la granja continúan hacia Canadá o cualquier otro lugar después de que se curan y se preparan para el próximo viaje. Cora pregunta a todos los que puede encontrar si han encontrado a su madre, pensando que tal vez Mabel viajó a través de Valentine en su camino hacia el norte. Nadie recuerda a Mabel. Cora se pregunta si debería continuar hacia el norte, pero al igual que en Carolina del Sur, se resiste a dejar un lugar en el que finalmente se siente cómoda.

Cora comienza a enamorarse de Royal, quien continúa trabajando para el ferrocarril subterráneo utilizando la granja Valentine como base. Él muestra un evidente interés por ella y, aunque habla de casarse con ella, ella nunca admite su interés a cambio. Un día la lleva a una estación de tren subterránea abandonada cercana. Este túnel es demasiado pequeño para que quepa una locomotora; en cambio, hay una pequeña carretilla en la vía. Royal le dice que no está seguro de adónde lleva la pista.

Sam, el agente de la estación de Carolina del Sur, aparece en la granja Valentine. Explica que aunque su casa fue destruida, escapó al norte y siguió trabajando con el ferrocarril subterráneo. Incluso se hizo pasar por un cazador de esclavos para sacar a los fugitivos capturados de la prisión y ayudarlos a continuar hacia el norte. Sam trae la noticia de que Terrance Randall ha muerto. También le dice a Cora que desde que escapó de Ridgeway en Tennessee, la reputación de Ridgeway se ha reducido.

La comunidad de Valentine organiza reuniones semanales que incluyen fiestas, bailes y actuaciones especiales de músicos, poetas y oradores públicos. Uno de esos oradores, Elijah Lander, viene regularmente y discute con un residente de Valentine llamado Mingo. A Mingo, que compró su libertad y la de su familia, no le gusta que Valentine albergue esclavos fugitivos; le preocupa que la presencia de personas como Cora esté enfadando a los blancos. Lander argumenta idealistamente que todos deberían ser libres y, por lo tanto, todos deberían ser bienvenidos en Valentine. Mingo decide organizar un debate entre él y Lander.

La noche del debate, un grupo de vigilantes blancos interrumpe el discurso de Lander y lo mata. Saquean la granja y queman la casa, matando o capturando a todos los que encuentran. Royal es asesinado a tiros; con sus últimas palabras, le dice a Cora que vaya a la estación de tren abandonada y averigüe a dónde conduce. Cora comienza a escapar, pero Ridgeway y Homer la atrapan. Homer le dice a Ridgeway, que está obsesionado con encontrar el ferrocarril subterráneo, que escuchó a Royal hablando con Cora sobre un túnel.

Análisis

A lo largo de este capítulo, se presagia la catastrófica partida de Cora de Valentine. Al final del capítulo, estas predicciones son obvias: el narrador hace referencia al “encuentro final en la granja Valentine” y sus “supervivientes”. Sin embargo, momentos más sutiles de presagio preceden a estos. Royal lleva a Cora a la estación de tren subterránea abandonada y admite que no sabe adónde lleva esto. Él le dice a Cora que tal vez ella lo descubra. Si bien la respuesta inmediata de Cora a Royal es que ya no quiere correr, su respuesta sugiere un opuesto irónico para los lectores: que se verá obligada a correr nuevamente y descubrir a dónde conduce este túnel. Después de todo, su debate interno sobre si seguir o no viajando desde Indiana se parece mucho al debate que tuvo consigo misma en Carolina del Sur, lo que sugiere que el resultado esta vez será el mismo: se quedará todo el tiempo que pueda, hasta que el destino la obliga a irse.

¿Por qué Cora insiste en quedarse en Valentine, tal como insistió en quedarse en Carolina del Sur, a pesar del peligro? Aquí, la oportunidad de salir es aún más atractiva que en Carolina del Sur. Royal se ofrece a viajar con ella a Canadá, un lugar donde finalmente puede estar completamente a salvo de las garras de Ridgeway. Además, debido a opiniones como la de Mingo, la capacidad de Cora para permanecer en Valentine ya está amenazada. Sin embargo, el deseo de Cora de dejar de correr también es más intenso que antes. Como lo hizo en Carolina del Sur, Cora continúa con el legado de su madre y su abuela, un deseo insaciable de encontrar un lugar donde pueda quedarse y pertenecer.

El debate entre Mingo y Lander vuelve a plantear la tensión entre mostrar compasión y evitar riesgos innecesarios. El argumento de Lander de que todos deberían ser bienvenidos en Valentine es compasivo, pero incluso Cora reconoce que es vago y puede que no sea pragmático. Por otro lado, el plan de Mingo de incluir solo a personas legalmente libres en Valentine excluirá a fugitivos como Cora, pero es más probable que garantice la seguridad de los que quedan atrás. Para Cora, la postura de Lander parece preferible. Y, sin embargo, el ataque a la granja demuestra que Mingo tenía «razón» en al menos un sentido.

La tensión en Valentine refleja un debate más amplio entre los afroamericanos libres en los Estados Unidos de antes de la guerra sobre el valor de la «respetabilidad». Algunas personas argumentaron que si los africanos nacidos libres y legalmente liberados aprendieran a comportarse como miembros respetados de la sociedad blanca, podrían demostrarles a los estadounidenses blancos que las razas africanas no eran inferiores a los blancos y así mejorar el trato para todos los negros (y especialmente para ellos mismos). Otros respondieron que seguir las reglas de la sociedad blanca era una forma de reafirmar los méritos de esas reglas. Si los únicos africanos “respetables” que los blancos conocían eran aquellos que eran legalmente libres, podrían suponer que el sistema legal ya estaba haciendo un trabajo adecuado para determinar quién debería ser libre o esclavizado. Esto haría que los negros libres fueran tan cómplices del sistema de esclavitud como los blancos libres.

Esta segunda visión fue la posición de las voces activas en el movimiento abolicionista y, como la voz de Lander, estas voces fueron vistas como una amenaza por el establecimiento blanco. Una de las razones por las que muchos estados del sur temían la educación negra era que hacía más probable que se desarrollaran y escucharan voces inteligentes, elocuentes y antisistema como la de Lander. Como una persona en Valentine le comenta a Cora: «El Maestro dijo que lo único más peligroso que un negro con un arma… era un negro con un libro».

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