Oliver Twist Capítulos 1-7 : Resumen y análisis

: Resumen

Oliver Twist nace en un asilo, pero al principio parece poco probable que sobreviva. Sin embargo, logra recuperar el aliento, pero su madre no tiene tanta suerte. Después de darle un beso, ella muere. La Sra. Thingummy le dice al médico que la habían llevado al asilo la noche anterior, después de colapsar en la calle, por lo que nadie sabía su nombre ni de dónde venía, y Oliver Twist queda huérfano.

No hay nadie disponible que pueda cuidar a Oliver, por lo que las autoridades parroquiales lo envían a un orfanato a unas tres millas de distancia, dirigido por la Sra. Mann, una anciana que se queda con la mayor parte del dinero destinado al cuidado de los huérfanos. No es inusual en este orfanato que los niños mueran por debilidad que conduce a una enfermedad o accidentes derivados de la negligencia. Sin embargo, de alguna manera, Oliver llega a su noveno cumpleaños, aunque es bastante pálido y de tamaño insuficiente.

A los nueve años, Oliver es demasiado mayor para quedarse en el orfanato, por lo que el Sr. Bumble viene a buscarlo y lo lleva de regreso al asilo donde nació. Allí, Oliver es llevado ante la junta, quienes piensan que es un tonto y deciden que comenzará a recoger oakum para poder aprender un oficio útil. (La junta ha instituido recientemente un programa mediante el cual lentamente matarán de hambre a los que están en el asilo para que no haya tantos).

Los chicos tienen tanta hambre que uno amenaza con comerse al más débil de ellos si no consigue más papilla, por lo que sacan pajitas para decidir quién tendrá que pedir más. Oliver es elegido. Después de terminar su papilla esa noche, se acerca al maestro y le pide más. El maestro se sorprende, le da un golpe a Oliver y llama al Sr. Bumble. Bumble le dice a los miembros de la junta, que están indignados. Deciden ofrecer cinco libras y Oliver Twist a cualquiera que se lo quite de las manos.

Oliver está confinado en una pequeña habitación oscura mientras el tablero espera a que alguien lo lleve. El Sr. Gamfield, un deshollinador que está en deuda con su casero y necesita urgentemente cinco libras, ve el aviso de Oliver y se ofrece a llevárselo. La junta negocia con él y accede a darle a Oliver y un poco más de tres libras. Sin embargo, cuando el Sr. Bumble lleva a Oliver ante el magistrado, Oliver no puede evitar mostrar su terror por tener que ir con un hombre de aspecto tan aterrador, y el magistrado, por lo tanto, se niega a firmar los documentos de autorización y ordena a la junta que tome Oliver de vuelta al asilo.

El Sr. Bumble encuentra al Sr. Sowerberry, el empresario de pompas fúnebres, mirando la publicación sobre Oliver Twist, y después de una breve discusión, acuerdan que lo aceptará. El Sr. Bumble lleva a Oliver a la tienda del fabricante de ataúdes, donde conoce al Sr. y la Sra. Sowerberry. La Sra. Sowerberry cree que será más problemático de lo que vale, pero el Sr. Sowerberry toma la decisión. A Oliver se le da de comer las sobras del perro para la cena y se le lleva a su espacio para dormir debajo del mostrador entre los ataúdes.

Oliver se despierta después de su primera noche en la funeraria por una patada en la puerta. Es Noah Claypole, un chico de caridad que trabaja para los Sowerberrys. Él, acostumbrado a ser despreciado por ser un chico de caridad, está encantado de tener ahora a alguien a quien puede despreciarse a sí mismo, e inmediatamente comienza a intimidar a Oliver. El Sr. Sowerberry le dice a la Sra. Sowerberry que pensó que el aspecto melancólico de Oliver lo haría perfecto para un mudo para el funeral de un niño, y ella está de acuerdo.

El Sr. Bumble pronto trae un pedido para un ataúd y un funeral. El Sr. Sowerberry va a medir el cuerpo y trae a Oliver con él, y al día siguiente traen el ataúd y lo llevan al cementerio para el funeral. El Sr. Sowerberry le pregunta a Oliver cómo le gustó, y Oliver responde que no mucho, pero el Sr. Sowerberry le dice que se acostumbrará.

Oliver supera su mes de prueba y se convierte formalmente en aprendiz del Sr. Sowerberry. Esto aumenta la ira de Noah, por lo que Noah trata a Oliver aún más mal. Mientras tanto, la Sra. Sowerberry continúa con su maltrato original. Un día en la cocina, Noah decide ser especialmente desagradable con Oliver e insulta a su madre. Oliver se enfurece tanto que supera su mansedumbre y ataca a Noah. Noah pide ayuda y Charlotte y la Sra. Sowerberry vienen corriendo. Junto con Noah golpearon a Oliver y luego lo encerraron en el sótano. El Sr. Sowerberry no está en casa, la Sra. Sowerberry envía a Noah a buscar al Sr. Bumble.

Noah le dice al Sr. Bumble que Oliver intentó asesinarlo a él, a Charlotte y a la Sra. Sowerberry. El Sr. Bumble va a la funeraria para dar una paliza, donde descubre que Oliver no le tiene miedo. Él le dice a la Sra. Sowerberry que ha sobrealimentado a Oliver y que por eso se ha vuelto tan cruel. El Sr. Sowerberry regresa a casa y escucha la historia, y se ve obligado a vencer a Oliver para apaciguar a la Sra. Sowerberry. A la mañana siguiente, Oliver se escapa y se detiene en el asilo para despedirse de Dick, un antiguo compañero.

Análisis

Esta primera sección de Oliver Twist se centra especialmente en las fallas de los sistemas establecidos para cuidar a los pobres y desamparados, en particular a los huérfanos. El narrador, con su hábil uso del sarcasmo, muestra lo poco que se preocupan realmente por él (o por cualquiera de sus encargados) a quienes se les ha confiado el cuidado de Oliver. La mayoría de los que se encuentran en esta posición de tutela están absolutamente convencidos de su superioridad moral sobre sus pobres, simplemente por el hecho de no ser pobres, por lo que consideran su deber mantener a los pobres en su lugar.

En esta sección se aclara una tendencia similar, a levantarse pisando la cabeza de los de abajo. El ejemplo más claro es el de Noah Claypole, de quien, como muchacho de caridad, a menudo se burlan de él por su ocupación y otros chicos lo menosprecian; esto no lo lleva a tener una visión comprensiva de Oliver. En cambio, aprovecha su primera oportunidad para ser mejor que otra persona y acosa a Oliver tanto como puede. De manera similar, personajes como el Sr. Bumble y la Sra. Sowerberry parecen especialmente decididos a asegurarse de que los que están debajo de ellos se mantengan debajo de ellos y los traten con desdén y crueldad.

Esto implica, entre otras cosas, subalimentarlos, lo que viene a simbolizar la crueldad institucional hacia los pobres en la novela. Es esta falta de alimentación lo que lleva a Oliver a pedir más, y este acto, esta queja por la desnutrición, está tan en contra de todo lo que defiende la junta de guardianes que conduce a su completa incomprensión del carácter de Oliver, un malentendido que sigue Oliver para buena parte de la historia. La indignación de Oliver por el insulto de Noah a su madre se atribuye a su sobrealimentación: que los pobres reciban más de lo mínimo nutricionalmente no solo es una molestia para quienes los cuidan, sino que se considera moralmente incorrecto.

La importancia que adquiere la comida en esta sección inicial de la novela recuerda la forma en que las políticas gubernamentales hacia los pobres pueden alterar las actitudes de la sociedad. La Nueva Enmienda a la Ley de Pobres de 1834, a la que en parte Dickens escribió Oliver Twist como respuesta, de hecho dio mucha importancia a la conservación de recursos para el cuidado de los pobres y proporcionó a los asilos de trabajo varias opciones de menús, todos los cuales incluían porciones muy limitadas. Dickens muestra que esta política no solo daña a los pobres en su promulgación, sino que también los daña porque su aprobación la justificó como una postura moral que impregnaba a la sociedad.

Esta sección también enfatiza la impotencia de los niños, especialmente los niños sin padres que los defiendan. Oliver está completamente a merced de la junta y del Sr. Bumble, quienes no logran entenderlo. El lector ve a Oliver como un niño manso, de buen corazón, bondadoso e indefenso, mientras que la junta y el Sr. Bumble, y más tarde la Sra. Sowerberry, lo ven como intencionalmente vicioso, ingrato y codicioso. Siempre que Oliver trata de hablar con alguien para defenderse o expresar un deseo, lo escuchan mal, lo ignoran o casi intencionalmente lo malinterpretan. Por lo tanto, Oliver no solo no tiene poder legal o físico, ni siquiera tiene voz.

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