Nueve historias «El tío Wiggily en Connecticut» y «Justo antes de la guerra con los esquimales» : Resumen y análisis

«Tío Wiggily en Connecticut»

Una mujer llamada Mary Jane acaba de llegar a la casa de su amiga y antigua compañera de cuarto de la universidad, Eloise. Ninguno de los dos se graduó nunca, nos dice el narrador. Eloise dejó la universidad a mediados del segundo año «después de que la sorprendieron con un soldado en un ascensor cerrado en el tercer piso de su residencia». Mary Jane se fue casi al mismo tiempo para casarse con un «cadete de aviación». (El matrimonio no duró mucho: el cadete “pasó dos de los tres meses que Mary Jane [was] casado con él en la cárcel por apuñalar a un diputado ”)

Mary Jane y Eloise comparten chismes y recuerdan los viejos tiempos, bebiendo highballs en la sala de estar. Nos enteramos de que el marido de Eloise se llama Lew. Mary Jane le pregunta a Eloise cómo se «lleva» con la madre de Lew. «No seas gracioso», responde Eloise.

El alcohol fluye, Eloise hace de policía en un atraco en broma – «No se mueva nadie» – y la conversación cambia a Akim Tamiroff, un actor de cine a quien Mary Jane afirma haber visto la semana pasada en Lord & Taylor’s, y al ex compañeros de cuarto de la universidad con los que se han encontrado recientemente las dos mujeres.

Llega Ramona, la hija de Eloise. Eloise la invita a hablar con Mary Jane. Ramona tiene un amigo imaginario, al que llama Jimmy.

Después de una elipsis, encontramos a Eloise y Mary Jane inmersas en una conversación sobre un hombre llamado Walt. Nos enteramos de que Walt era un antiguo amor de Eloise, quien intenta explicarle a Mary Jane lo divertido que era. “Una vez”, dice ella, “me caí. Solía ​​esperarlo en la parada de autobús, justo afuera del PX, y llegó tarde una vez, justo cuando el autobús estaba saliendo. Empezamos a correr hacia él, me caí y me torcí el tobillo. Dijo: ‘Pobre tío Wiggily’. Se refería a mi tobillo. Pobre tío Wiggily, lo llamaba … «

Mary Jane pregunta si Lew tiene sentido del humor. Eloise se encoge de hombros: “Supongo que sí. Se ríe de los dibujos animados y esas cosas «. Está claro que no está contenta con su matrimonio y los recuerdos de Walt la han conmovido de alguna manera profunda. Ella se refiere a que fue reclutado cuando estaban saliendo, y luego nos enteramos de que lo mataron en la Segunda Guerra Mundial.

Mary Jane le pregunta a Eloise por qué no le cuenta a Lew sobre Walt. Eloise responde que Lew es «demasiado poco inteligente», antes de lanzarse a una meditación sobre las esposas y sus maridos, y los secretos que deben permanecer latentes: «Quieren pensar que te pasaste toda la vida vomitando cada vez que un chico se te acercaba. […] Oh, puedes contarles cosas. Pero nunca honestamente «.

Ramona regresa y les dice a las dos mujeres que Jimmy fue atropellado y asesinado afuera. Eloise se palpa la frente, decide que tiene fiebre y le dice que suba las escaleras y se acueste en la cama. Más tarde esa noche, Eloise sube a visitar a Ramona, que está durmiendo en el borde de su cama. Eloise pregunta por qué no está en el centro; Ramona explica que necesita dejar espacio para “Mickey Mickeranno”, un nuevo amigo imaginario. Eloise rompe: “Ponte en el centro de esa cama. Seguir. » Luego rompe a llorar, repitiéndose «Pobre tío Wiggily» una y otra vez para sí misma.

Ella baja las escaleras y, sollozando, le dice a Mary Jane: «¿Recuerdas nuestro primer año, y yo tenía ese vestido marrón y amarillo que compré en Boise, y Miriam Ball me dijo que nadie usaba ese tipo de vestidos en Nueva York, y lloré toda la noche? […] Yo era una buena chica […], ¿no era así?

«Justo antes de la guerra con los esquimales»

Una joven llamada Ginnie (abreviatura de Virginia) Mannox juega regularmente al tenis con una compañera de clase, Selena Graff. Un día después del tenis, Ginnie decide exigirle a Selena que le devuelva el dinero por todos los viajes en taxi que ha estado cubriendo. “Después de todo, tomar el taxi a casa desde los tribunales en lugar del autobús había sido idea de Selena”, señala el narrador.

A Selena no le agrada la demanda. «¿No pago siempre la mitad?» ella pregunta. Cuando le dicen que no, ella sigue con la afirmación de que siempre trae las pelotas de tenis. «Su padre hace ellos o algo así ”, dice Ginnie. “No cuestan usted cualquier cosa.» Así que Selena intenta hacer sentir culpable a Ginnie, explicándole que solo tiene treinta y cinco centavos en el bolsillo y que tendrá que ir a despertar a su madre «muy enferma» por el resto del dinero. «¿No puede esperar hasta lunes? » ella pregunta. «No», es la firme respuesta de Ginnie.

El taxi se detiene en el lugar de Selena. Ginnie la sigue a su apartamento. Selena le pide a Ginnie que espere en la sala mientras va a buscar a su madre. “Nunca en mi vida hubiera pensado que pudieras ser tan pequeño en cualquier cosa”, dice antes de salir de la habitación.

Ginnie, imperturbable, se sienta y espera. Poco después, un joven grita desde el otro extremo del apartamento y luego aparece. Es el hermano de Selena, aparentemente en busca de un amigo llamado Eric. Ve a Ginnie e inmediatamente pregunta: “¿Alguna vez te has cortado el dedo? ¿Hasta los huesos y todo? Está mirando fijamente su dedo, que acaba de cortar mientras mira en una papelera llena de hojas de afeitar. Cuando se entera del nombre de Ginnie, se da cuenta de que es la hermana de una chica por la que ha estado suspirando durante mucho tiempo, una chica llamada Joan. Él está claramente molesto por lo que parece haber sido su rechazo a sus insinuaciones y la llama una «maldita snob». Sus verdaderos sentimientos por Joan sólo se pueden leer entre líneas; en la superficie, parece simplemente despreciarla, nada más, pero cuando Ginnie comenta que Joan está ahora comprometida, parece perturbado. «¿A quién?» él pide. «Nadie usted lo sé ”, responde Ginnie. “Lo compadezco”, dice. Después de cambiar de tema y ofrecerle a Ginnie la mitad restante de un sándwich de pollo en su habitación, le pregunta el nombre del hombre con el que se casa Joan. “Dick Heffner” es la respuesta. «Es un teniente comandante en la Marina». Luego, cuando Ginnie presiona sobre por qué el hermano de Selena considera a Joan una snob, él admite que le ha escrito “ocho malditas cartas”, ninguna de las cuales ella ha respondido.

Continúa la conversación. Nos enteramos de que el hermano de Selena pasó la guerra en una fábrica de aviones en Ohio debido a problemas cardíacos. Luego dice que tiene que afeitarse y le pide a Ginnie que le diga a Eric, cuando llegue, que estará listo en breve. Se va, luego reaparece un momento después con el sándwich.

Ginnie, que de hecho no quiere el sándwich, está tratando de encontrar un lugar para esconderlo o tirarlo cuando llega Eric. Está bien vestido, tiene unos treinta años y tiene «rasgos regulares». Le pregunta a Ginnie si ha visto a Franklin, aparentemente el nombre del hermano de Selena. Ella dice que se está afeitando. Eric está furioso por algo que le acaba de pasar. Como le dice a Ginnie, un pobre y aspirante a dramaturgo le ha robado; había intentado, como «buen samaritano», ayudar al dramaturgo dándole refugio y presentándole a los productores. Después de felicitar el abrigo de polo de Ginnie, explica que va a llevar a Franklin a ver el abrigo de Jean Cocteau. La bella y la Bestia.

Poco después, Selena reaparece con el dinero. Ginnie le dice que ya no quiere el dinero: «He estado pensando», dice. “Quiero decir que traes las pelotas de tenis y todo, todo el tiempo. Me olvide de eso.» Así reconciliada con su compañera de tenis, sale del apartamento gritando «¡Te llamo más tarde!» Fuera del edificio, saca el sándwich de pollo que Eric le dio, a punto de tirarlo; luego decide lo contrario y se lo guarda en el bolsillo.

Análisis:

«El tío Wiggily en Connecticut» es la única de las historias de Salinger que se ha convertido en una película. Irónicamente, la historia es una de las más estrechas y mínimas de Salinger. Muy poco en realidad sucede, pero se puede leer mucho entre líneas. Al principio, en las bromas maliciosas de sus dos protagonistas femeninas de mediana edad, Salinger parece estar criticando la cultura materialista estadounidense de la misma manera que lo hizo al comienzo de «Un día perfecto para el pez banana». Mary Jane y Eloise chismean sobre excompañeros de cuarto, comparten una historia sobre cómo vieron a un actor famoso en una tienda departamental y pierden el tiempo con bromas aparte y charlas desbordantes. Eloise incluso delata una actitud burlona y despectiva hacia su doncella. “Está sentada sobre su gran trasero negro leyendo ‘The Robe’”, dice, revelando una vena racista (que Salinger puede o no comentar) y un desdén por los menos privilegiados que ella.

Sin embargo, Salinger se mueve rápidamente para inyectar empatía en el proceso. La conversación cambia a Walt, el único chico que Eloise parece haber amado de verdad. Se hace cada vez más evidente que Eloise es infeliz en su matrimonio con Lew, un hombre tonto al que no tiene respeto, y que suspira por los días que pasó con Walt. Como en «Bananafish», la guerra asoma su cabeza, habiendo cobrado la vida de Walt. Uno se pregunta si Walt y Eloise se habrían casado si Walt hubiera sobrevivido, y si el matrimonio habría mantenido el encanto y la alegría de su tiempo juntos antes de la guerra, o si, en cambio, simplemente se habría disuelto en frialdad y apatía. En otras palabras, ¿Lew y Eloise quizás alguna vez se enamoraron? ¿Lew alguna vez hizo reír a Eloise como lo hizo Walt?

Al enfocar su mirada siempre satírica pero siempre compasiva en la ama de casa infelizmente casada, Salinger plantea la pregunta de si todos los matrimonios están inherentemente condenados. Eloise se pone nostálgica de su juventud, pero es precisamente porque esos días permanecen encerrados en el pasado que es capaz de idealizarlos. Significativamente, Lew nunca aparece en la historia, por lo que no podemos juzgarlo por nosotros mismos. Los únicos personajes que aparecen en carne y hueso son las mujeres: Eloise, Mary Jane y Ramona (cuyos amigos «masculinos», su beaus, como dice Mary Jane, son imaginarios).

La juventud se glorifica a través del prisma de la memoria; el sentimiento resultante es de arrepentimiento, anhelo, una sensación de pérdida. No es por casualidad que la próxima historia de Nine Stories toma a la juventud no solo como su tema, sino como su tema. De los anhelos de las amas de casa de mediana edad, pasamos abruptamente a los juegos mucho más alegres y las nimiedades de las niñas y los niños adolescentes y veinteañeros.

Aquí también se menciona la guerra, y Franklin, al bromear de que se avecina otra guerra, parece incluso aludir a la inminente Guerra de Corea. «Vamos a luchar contra los esquimales a continuación», dice, dando a la historia su título. Geográficamente hablando, los habitantes de lo que hoy es Corea del Norte no estaban muy alejados de los territorios habitados por esquimales siberianos; en un nivel más probable, Franklin puede estar mezclando las dos razas en una broma irreflexiva (o racista). Por supuesto, no es del todo seguro que Salinger pretenda hacer una referencia a la Guerra de Corea, que aún faltaban varios años cuando publicó la historia en 1948, pero, leída en retrospectiva, la implicación de Franklin de que las guerras siempre van y vienen, que el hecho de que la Segunda Guerra Mundial haya terminado no significa que la paz haya llegado para quedarse, es profético.

Cuando se compara con «El tío Wiggily en Connecticut», la historia de Ginnie y sus divertidas conversaciones con Franklin y Eric parece decididamente más optimista. Aún así, el dolor se cierne sobre los bordes. Está claro que Franklin siente algo por la hermana de Ginnie y le duele saber que, de hecho, está comprometida. Ginnie, por su parte, se siente usada y maltratada por Selena, quien es visiblemente la más dominante de las dos amigas e incluso algo así como una matona; Ginnie se siente culpable por simplemente pedirle a Selena que cubra su parte del precio del taxi. Dicho esto, las crueldades y penalidades que estos personajes exhiben y sufren están templadas con la esperanza que acompaña a la juventud; son niños que se comportan unos con otros y tienen muchos años por delante para corregir sus errores pasados ​​o satisfacer sus anhelos juveniles.

Eloise, por otro lado, no tiene tal recurso. Ella debe recurrir a arremeter contra su hija – por implicación un miembro de la próxima generación de esposas prósperas pero infelizmente casadas – y derrumbarse en lágrimas al lado de su amiga de la universidad. Sin esperanza en su futuro, la calidez de los recuerdos constituye su única vía de escape.

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