Nickel y Dimed: Sobre (no) arreglándoselas en Estados Unidos : Resumen

Ehrenreich comienza su libro hablando de los preparativos para su empresa. La idea es ingresar a la fuerza laboral de bajos salarios por un período de tiempo como una forma de investigar la pobreza en la era de la reforma del bienestar. «¿Cómo vive alguien con los salarios disponibles para los no calificados?» Pregunta Ehrenreich. «¿Cómo, en particular, [are] los aproximadamente cuatro millones de mujeres que están a punto de ingresar al mercado laboral por la reforma de la asistencia social van a ganar $ 6 o $ 7 la hora? » En la línea de una científica que realiza un experimento, Ehrenreich decide descubrirlo por sí misma, adoptando algunas reglas y limitaciones: sin hambre, sin hogar, sin depender de las habilidades derivadas de su trabajo habitual, acceso a un automóvil, ya sea propio o un Rent-a-Wreck pagado con su tarjeta de crédito y comenzando su viaje en Key West, Florida.

Se instala en una «eficiencia» de $ 500 al mes y comienza a buscar los anuncios de búsqueda. Aunque trata de mantenerse alejada de la camarera, ahí es exactamente donde termina: sirviendo mesas en un restaurante llamado Hearthside, adjunto a una gran cadena hotelera de descuentos. El trabajo es de 2:00 a 10:00 pm por $ 2.43 más propinas.

Después de solo unos días en el trabajo, surgen problemas importantes. Primero, la gestión es opresiva. Stu, el subdirector del restaurante, busca cualquier evidencia de relajación y está constantemente en los casos de los empleados, asignando tareas triviales y asegurándose de que todos estén trabajando, incluso cuando el lugar está casi vacío de clientes. Phillip, el gerente superior, sermonea a los empleados como si fueran estudiantes de tercer grado, degradándolos con amenazas de registros de casilleros sin previo aviso y criticando a los empleados «chismes». En segundo lugar, el trabajo no paga lo suficiente para que Ehrenreich cubra sus costos. El último problema es un factor decisivo: Ehrenreich debe encontrar un segundo trabajo para complementar sus ingresos. Con la esperanza de encontrar trabajo como ama de llaves, termina con otro atuendo de camarera, esta vez en Jerry’s, adjunto a un hotel económico y más concurrido y popular que Hearthside.

Jerry’s es un lugar de trabajo agotador y pronto el problema principal se convierte en la fatiga. Ehrenreich debe trabajar de 8:00 am a 2:00 pm en Jerry’s, luego de 2:10 pm a 10:00 pm en Hearthside. Al poco tiempo, está luchando por mantenerse despierta y en movimiento. Ella abandona Hearthside, pero el cansancio aún se cierne sobre Jerry’s, y comienza a tomar ibuprofeno para aliviar una lesión por estrés en la parte superior de la espalda. Su «conexión humana salvadora» es un lavaplatos de diecinueve años de la República Checa llamado George. Solo lleva una semana en Estados Unidos y Ehrenreich decide enseñarle inglés.

Mientras tanto, pasa de su eficiencia a un remolque más cerca de Key West, para reducir la conducción y finalmente consigue un trabajo como ama de llaves, solo para descubrir que es aún más infernal que ser camarera, con diecinueve habitaciones de hotel limpiadas en un solo día. De vuelta en Jerry’s, George está acusado de robar en la sala de almacenamiento, lo que significa que seguramente perderá su trabajo e incluso puede ser enviado de regreso a la República Checa.

A través de un trabajo de bajo salario en Key West, Ehrenreich se retira y se muda a Portland, Maine. Para su decepción, encontrar buenos salarios es tan difícil allí como en Key West, al igual que encontrar una vivienda asequible. La tarifa promedio para trabajos de bajos salarios es de $ 6 a $ 7 la hora, como en Florida, y Ehrenreich se encuentra con varios alojamientos sin salida antes de instalarse en el Blue Haven Motel. Parece un lugar agradable, y poco después Ehrenreich consigue un puesto como «asistente dietético» en un asilo de ancianos llamado Woodcrest Residential Facility por $ 7 la hora y un lugar en un servicio de limpieza de casas llamado The Maids por $ 6,65 la hora. Las cosas parecen ir según lo planeado.

La supervisora ​​de Ehrenreich en Woodcrest es una mujer amable llamada Linda, que le muestra en qué consiste el trabajo. En resumen, Ehrenreich debe alimentar a los residentes cuando llegan a desayunar y luego lavar los platos. A través de este proceso, el cocinero de la sala, Pete, ejerce un gran poder sobre la carga de trabajo de Ehrenreich y otros auxiliares dietéticos. Por esta razón, Ehrenreich hace hincapié en hacerse amigo de él y decirle que está soltera.

Luego viene The Maids. La capacitación dura un día y medio y consiste principalmente en ver videos que detallan el proceso de limpieza. La clave, descubre Ehrenreich, es hacer lugares Mira limpias, incluso si de hecho no están limpias. Después del entrenamiento, comienza el trabajo. Es agotador. Las sirvientas, todas las cuales parecen desesperadamente pobres, deben ir de casa en casa a una velocidad vertiginosa y ganar solo una fracción de los $ 25 por persona-hora que The Maids cobra a sus clientes. Ted, el propietario de la franquicia, es un tirano que culpa a los empleados de los cierres patronales y les dice a las sirvientas enfermas que «trabajen en ello». Una de esas sirvientas enfermas es Holly, una joven de veintitrés años a cuyo equipo está asignado Ehrenreich. Holly es anormalmente pálida y delgada y nunca parece comer mucho. Eventualmente revela que probablemente esté embarazada.

Ehrenreich intenta persuadir a Holly para que se vaya a casa, pero Holly se niega. Entonces Ehrenreich intenta trabajar más duro y reducir los deberes de Holly. ¿El resultado? Ehrenreich deja caer accidentalmente una olla en una pecera en una casa elegante.

Mientras tanto, se le acaba el dinero. Tuvo que recurrir a medicamentos para un sarpullido que desarrolló en The Maids, y el Blue Haven Motel es más caro de lo que pensaba. Para empeorar las cosas, un día se ve obligada a cubrir todo el pabellón de Alzheimer en Woodcrest ella misma, una casi calamidad causada por otro asistente dietético que no se presenta al trabajo.

Los problemas llegan a un punto crítico cuando Holly tropieza en un agujero en el trabajo y parece romperse un hueso. Ella se niega a ir a la sala de emergencias y llama a Ted, disculpándose entre lágrimas. Ehrenreich explota indignada con Ted y luego arremete contra sus compañeros de trabajo. Este último es un arrebato que lamenta profundamente. Ella decide renunciar y revela su identidad a las otras sirvientas. El resultado es, en una palabra, anticlimático.

El tramo final del viaje de Ehrenreich es Minnesota. Una vez más, Ehrenreich alberga esperanzas de encontrar una situación más cómoda y, una vez más, esas esperanzas se ven frustradas. En este caso, a Ehrenreich le resulta casi imposible encontrar una vivienda asequible adecuada. Ella termina en el Clearview Inn, que compara con el peor motel del mundo. Se siente insegura y expuesta, y poco después de mudarse, el alquiler sube. Después de algunos callejones sin salida más, Ehrenreich consigue una habitación en el Comfort Inn, pero debe pagar la friolera de $ 49.95 por noche para quedarse allí. Este modelo tampoco le durará mucho.

Mientras tanto, Ehrenreich logra asegurar posiciones tanto en Wal-Mart como en Menards (una tienda de artículos para el hogar). Sin embargo, después de una agotadora sesión de orientación de ocho horas en Wal-Mart, Ehrenreich se siente demasiado agotada para llegar a su turno matutino en Menards y se fianza. Wal-Mart se convierte en su único lugar de trabajo, y con su “ética de servicio untuosa”, su asistente del gerente de barandillas y su filosofía degradante, pronto inspira mucha hostilidad en Ehrenreich. Una vez que la situación de la vivienda parece ir perdiendo y Ehrenreich escucha la noticia de una huelga de trabajadores de un hotel, comienza a correr la voz encubiertamente por Wal-Mart, sabiendo que sus días como empleada están contados de todos modos.

Ehrenreich concluye su libro, después de haber sido forzada por las finanzas a salir de Minneapolis también, evaluando su propio desempeño: “No me fue tan mal en el trabajo en sí”, escribe, “pero mi historial en el departamento de supervivencia es mucho menos admirable ”, e implorando a sus compatriotas que se despierten ante la“ emergencia ”de la pobreza posterior a la reforma del bienestar. “Algo está mal, muy mal”, argumenta Ehrenreich en lo que podría considerarse la tesis de su libro, “cuando una persona soltera con buena salud, una persona que además posee un automóvil en funcionamiento, apenas puede mantenerse con el sudor de su frente . «

Deja un comentario