Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano



Resumen y Análisis Capítulo XI

Resumen

Douglass huye al norte en este cap√≠tulo, pero no habla de c√≥mo logr√≥ esta haza√Īa. Explica que su m√©todo de escape todav√≠a lo utilizan otros esclavos y, por lo tanto, no quiere divulgarlo. Douglass agrega que el ferrocarril subterr√°neo (un sistema organizado de cooperaci√≥n entre abolicionistas que ayudan a los esclavos fugitivos a huir al norte o a Canad√°) deber√≠a llamarse el ¬ęferrocarril superior¬Ľ, y honra a ¬ęesos buenos hombres y mujeres por su noble audacia y los aplaude¬Ľ. por someterse voluntariamente a una sangrienta persecuci√≥n¬Ľ, pero afirma enf√°ticamente que se opone vehementemente a cualquiera que revele los medios por los cuales los esclavos escapan.

Douglass dice que necesitaba dinero para escapar, por lo que le propuso a Hugh Auld que ¬ęcontratara su tiempo¬Ľ. A cambio de una cantidad fija por semana, Douglass obtuvo la libertad de encontrar trabajo; cualquier cosa que ganara m√°s all√° de la cantidad prometida a Auld era suya. ¬ęLlueva o truene, trabaje o no, al final de cada semana debe llegar el dinero, o debo renunciar a mi privilegio¬Ľ. Relev√≥ a Hugh Auld de la responsabilidad de vestirlo, alimentarlo y encontrarle trabajo. Para Douglass, esta situaci√≥n laboral signific√≥ sufrir bajo la esclavitud, pero tambi√©n experimentar la ansiedad de una persona libre (que debe defenderse en el mercado laboral). Sin embargo, estaba decidido a ganar lo suficiente para escapar. Finalmente, adquiri√≥ suficiente dinero para llegar a Nueva York el 3 de septiembre de 1838.

La emoci√≥n de ser libre pronto se vio atenuada por la soledad y el miedo a ser capturada y secuestrada. En el norte, hay muchos ¬ęcazadores de hombres¬Ľ que est√°n ansiosos por devolver esclavos fugitivos a sus due√Īos a cambio de una tarifa. Afortunadamente, conoci√≥ a David Ruggles, un abolicionista que le aconsej√≥ mudarse a New Bedford, Massachusetts, a unas cincuenta millas al sur de Boston, donde podr√≠a encontrar trabajo f√°cilmente. Aqu√≠, Douglass menciona por primera vez a su esposa, Anna Murray (una liberta que conoci√≥ en Maryland), quien se uni√≥ a √©l en Nueva York. Se casaron el 15 de septiembre de 1838 e inmediatamente viajaron a New Bedford, donde se hospedaron con Nathan Johnson, un abolicionista. Johnson sugiri√≥ que Frederick cambiara su apellido para esconderse de los cazadores de esclavos. Douglass explica: ¬ęLe di al Sr. Johnson el privilegio de elegir un nombre para m√≠, pero le dije que no deber√≠a quitarme el nombre ‘Frederick’. Debo aferrarme a eso, para preservar un sentido de mi identidad¬Ľ. Para reemplazar a ¬ęBailey¬Ľ, Johnson eligi√≥ a ¬ęDouglass¬Ľ, un personaje del largo poema rom√°ntico de Sir Walter Scott. La Dama del Lago. Extra√Īamente, el nombre del noble desterrado en este poema, James de Douglas, se escribe con una sola s.

Douglass estaba muy sorprendido por la riqueza de lujos en el norte, ya que hab√≠a imaginado que sin esclavos, los norte√Īos deb√≠an estar viviendo en condiciones precarias. En cambio, encontr√≥ el Norte refinado y rico y sin signos de pobreza extrema. ¬ęLa gente parec√≠a m√°s capaz, m√°s fuerte, m√°s sana y m√°s feliz que la de Maryland¬Ľ. Douglass era empresario y pronto encontr√≥ trabajo cargando un barco y administrando varios trabajos ocasionales. Desafortunadamente, no pudo trabajar como calafateador, ya que los calafateadores blancos en New Bedford se negaron a trabajar con un hombre negro.

Otro punto de inflexión se produjo en este punto. Unos cuatro meses después de establecerse en New Bedford, Douglass el libertador, un periódico abolicionista, y se familiarizó más con el movimiento contra la esclavitud. Mientras asistía a una convención contra la esclavitud el 11 de agosto de 1841, habló por primera vez ante una audiencia blanca a pedido de William Coffin, un destacado abolicionista. Douglass termina su historia diciendo que, como ex esclavo, inicialmente se sentía incómodo hablando con una multitud blanca, pero superó los sentimientos de inferioridad y se convirtió en un ferviente orador y defensor de la abolición.

An√°lisis

El recién liberado Douglass entendió que su nombre era inseparable de su identidad y optó por mantener su nombre de pila. Sin embargo, cedió a su anfitrión la elección de un nuevo apellido. la dama del lago habla de un héroe fugitivo (James of Douglas) que se redime; es una historia que se parece vagamente a la vida fugitiva de Douglass.

En este cap√≠tulo final, Douglass presenta argumentos econ√≥micos contra la esclavitud. Sobre todo, la esclavitud es un ladr√≥n, dice, y los frutos del trabajo de los esclavos solo los disfrutan los due√Īos de esclavos. Douglass recuerda que Hugh Auld estaba incluso decepcionado de que Douglass no trajera tanto como Hugh esperaba. La codicia es claramente uno de los ingredientes fundamentales de la esclavitud: la codicia y el poder.

En New Bedford, Douglass aprendi√≥ que el libre mercado capitalista pod√≠a ser peligroso. Un mercado libre en el que una persona debe valerse por s√≠ misma es ciertamente dif√≠cil, pero Douglass ciertamente preferir√≠a esta situaci√≥n a una econom√≠a esclavista. De hecho, al llegar al norte, Douglass estaba muy feliz de encontrar trabajo por s√≠ mismo, aunque no pod√≠a trabajar en su profesi√≥n elegida (calafateo) debido al racismo. Douglass es mucho menos cr√≠tico y abierto sobre el racismo en el Norte (al menos en esta primera versi√≥n de su autobiograf√≠a). Hay varias explicaciones obvias para esto. Primero, todav√≠a estaba intoxicado con la libertad en el Norte y cualquier racismo que experiment√≥ all√≠ habr√≠a sido menor en comparaci√≥n con lo que sufri√≥ en el Sur. En segundo lugar, no quer√≠a alienar a sus anfitriones del norte; como fugitivo, ciertamente no querr√≠a enfrentarse a norte√Īos racistas que podr√≠an informar a los cazadores de esclavos sobre su paradero. El poder de los cazadores de esclavos en los estados libres fue un tema pol√©mico durante muchos a√Īos. Posteriormente, la Ley de esclavos fugitivos de 1850 legitimar√≠a la caza de esclavos fugitivos en los estados libres.

El dinero se convirtió en una clave necesaria para la libertad, una clave tan importante como el conocimiento, ya que Douglass necesitaba dinero para comprar su boleto a Nueva York. Aprendió que un sistema de libre mercado produce más riqueza en el Norte. Los trabajadores blancos y negros allí eran más sanos, felices y prósperos que los del Sur. Las condiciones de vida en el norte eran mejores y el libre mercado era simplemente un proceso más eficiente. Las máquinas reemplazaron el trabajo esclavo. Douglass acepta con entusiasmo el tipo de capitalismo que ha visto en el Norte.



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