Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano



Resumen y Análisis Capítulo VIII

Resumen

En una digresión, Douglass nos dice que unos cinco años después de vivir en Baltimore, su antiguo amo, el Capitán Anthony, murió, y Douglass fue enviado de regreso a la granja para una tasación, de modo que toda la propiedad del capitán pudiera ser tasada y dividida entre sus parientes. . «Hombres y mujeres, viejos y jóvenes, casados ​​y solteros, se clasificaron con caballos, ovejas y cerdos» para los efectos de esta evaluación. Estaba realmente nervioso acerca de su futuro, ya que era posible que lo vendieran a un maestro más cruel oa un comerciante de Georgia. Anthony tuvo dos hijos, Andrew y Lucretia (un tercer hijo había muerto antes), y Douglass fue otorgado a Lucretia, lo que significaba que sería devuelto a sus parientes (por matrimonio), los Auld en Baltimore. Este giro de los acontecimientos fue una suerte para Douglass porque durante su breve visita, Andrew demostró su crueldad al aplastar la cabeza del hermano de Douglass.

Poco después del regreso de Douglass a Baltimore, Lucretia y Andrew murieron, y todos los esclavos fueron nuevamente programados para ser vendidos o regalados. Douglass estaba particularmente irritado por la forma en que su abuela, después de años de servicio a Anthony, fue dada por muerta en una cabaña aislada en el bosque. El esposo sobreviviente de Lucretia, el Maestro Thomas, ahora era dueño de Douglass. Surgió un malentendido entre Thomas y su hermano Hugh Auld, y como gesto de rencor, Thomas le quitó a Douglass a Hugh. Douglass no estaba del todo descontento por dejar Baltimore, ya que el alcohol había cambiado el carácter de Hugh, al igual que la esclavitud había corrompido el de Sophia.

Análisis

La muerte del Capitán Anthony presentó un momento peligroso y aterrador para Douglass. Cuando los dueños de propiedades morían, se casaban o cambiaban sus lazos familiares, sus propiedades a menudo cambiaban de manos. Los esclavos tenían especial miedo de ser vendidos a comerciantes georgianos oa otras plantaciones donde las condiciones eran mucho peores.

Los tasadores valoraban a los esclavos de la misma manera que valoraban a los animales. La descripción de Douglass del proceso de evaluación puede incomodarnos. Douglass agrega: «En ese momento, vi más claramente que nunca antes los efectos brutales de la esclavitud sobre los esclavos y los dueños de esclavos».

La brutalización del hermano de Douglass por parte del maestro Andrew es otro episodio particularmente vívido. El hecho de que podría ser un medio hermano brutalizando a otro es un tema subyacente. Aunque Douglass no lo menciona, su hermano y Andrew podrían estar relacionados fácilmente, como a principios del siglo XIX. Narrativo, él mismo especula que el Capitán Anthony podría haber sido su padre.

Douglass vuelve a criticar el uso de esclavas para poblar una plantación. Se refiere al episodio de su abuela abandonada con mucho dolor; después de haber servido al Capitán Anthony durante muchas décadas, «poblando su plantación con esclavos» («la fuente de toda su riqueza»), es abandonada. La violación de esclavos con fines de lucro es un subtexto implícito aquí.

Glosario

goleta un barco con dos o más mástiles, así como velas de proa y popa.

derrochador disipación de gastos extravagantes.

John Greenleaf Whittier (1807-1892) abolicionista y poeta estadounidense. Douglass cita el poema de Whittier «La despedida: de una madre esclava de Virginia a su hija vendida a la esclavitud del sur».



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