Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano



Resumen y Análisis Capítulo I

Resumen

Douglass inicia su Narrativo explicando que él es como muchos otros esclavos que no saben cuándo nacieron y, a veces, incluso quiénes son sus padres. Se rumorea que nació alrededor de 1817 y que su padre fue probablemente su primer maestro blanco, el Capitán Anthony. Su madre, Harriet Bailey, era una trabajadora de campo a la que no se le permitía verlo muy a menudo; murió cuando Douglass tenía siete años. Los niños de ascendencia mixta siempre se clasifican como esclavos, dice Douglass, y esta clase de mulatos está aumentando rápidamente. Douglass insinúa que estos esclavos mulatos son en gran parte el resultado de amos blancos que violan a esclavos negros. Habla de la brutalidad del capataz de su amo, el Sr. Plummer, así como la historia de la tía Hester, que fue brutalmente azotada por el capitán Anthony porque le gustaba otro esclavo. Al parecer, el capitán Anthony la quería exclusivamente para él.

Análisis

Desde el comienzo de su Narrativo, Douglass sorprende y horroriza a sus lectores. No solo detalla vívidamente las crueldades físicas infligidas a los esclavos, sino que también presenta una discusión franca sobre el sexo entre hombres y mujeres blancos dueños de esclavos.

Como otros autobiógrafos de su tiempo, Douglass elige comenzar su historia contando cuándo y dónde nació. Sin embargo, esto es imposible, dice, porque los dueños de esclavos mantienen a los esclavos ignorantes de su edad y parentesco para despojarlos de sus identidades. (Douglass también da a entender que esta estratagema es también una negativa de los propietarios blancos a reconocer su naturaleza carnal). Los esclavos se reducen así al nivel de los animales: «Los esclavos saben tan poco de su edad como los caballos saben de la suya». El tono de este pasaje es simple y fáctico, presentado con poca emoción, pero el lector no puede evitar sentirse indignado por ello. La separación de madre e hijo es otra forma en que los dueños de esclavos controlan a sus esclavos, evitando que los niños esclavizados desarrollen lazos familiares, lealtad a otro esclavo y conocimiento de la herencia y la identidad.

El tono subyacente de Douglass es amargo, especialmente sobre su padre blanco que lo crió y luego lo abandonó a la esclavitud. Inmediatamente aborda un tema incómodo para los lectores de su época y de la nuestra: la violación de mujeres negras por parte de hombres blancos con poder. Según Douglass, los hijos de los amos y esclavos blancos generalmente reciben el peor trato de todos, y el amo a menudo se ve obligado a vender a sus hijos mulatos «en deferencia a los sentimientos de su esposa blanca». Para la esposa, los hijos mulatos de su esposo son vívidos recordatorios de su infidelidad.

Con un solo trazo audaz, Douglass deconstruye uno de los mitos de la esclavitud. En el siglo XIX, los sureños creían que Dios maldijo a Cam, hijo de Noé, convirtiendo su piel negra y su descendencia en esclavos. Para los sureños, por lo tanto, los descendientes de Cam fueron predestinados por las Escrituras para ser esclavos. Sin embargo, Douglass pregunta, si solo los negros están «esclavizados por las escrituras», ¿por qué los niños mestizos también deberían estar destinados a la esclavitud? Douglass se pregunta si es posible que esta clase de esclavos mulatos algún día llegue a ser tan grande que su población supere a la de los blancos. Debajo de su amargura está la creencia de que el tiempo está de su lado; las leyes naturales de la expansión demográfica permitirán que tu pueblo prevalezca.

Douglass concluye este capítulo dedicando una larga sección a los recuerdos de la infancia de la primera vez que presenció cómo golpeaban a un esclavo. Más tarde, la extensa descripción de la crueldad infligida a la tía Hester presagia el tipo de brutalidad por venir: «Esperaba que fuera mi turno». Douglass se dio cuenta de que la sexualidad y el poder son inseparables. Sugiere fuertemente que la golpiza de Hester por parte del Capitán Anthony es el resultado de sus celos, ya que Hester se interesó en un compañero esclavo.

Glosario

odio despreciable, detestable.

supervisor uno que maneja a los esclavos y los mantiene bien disciplinados y productivos.



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