Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano



Resumen y Análisis Capítulo I

Resumen

Douglass inicia su Narrativo explicando que √©l es como muchos otros esclavos que no saben cu√°ndo nacieron y, a veces, incluso qui√©nes son sus padres. Se rumorea que naci√≥ alrededor de 1817 y que su padre fue probablemente su primer maestro blanco, el Capit√°n Anthony. Su madre, Harriet Bailey, era una trabajadora de campo a la que no se le permit√≠a verlo muy a menudo; muri√≥ cuando Douglass ten√≠a siete a√Īos. Los ni√Īos de ascendencia mixta siempre se clasifican como esclavos, dice Douglass, y esta clase de mulatos est√° aumentando r√°pidamente. Douglass insin√ļa que estos esclavos mulatos son en gran parte el resultado de amos blancos que violan a esclavos negros. Habla de la brutalidad del capataz de su amo, el Sr. Plummer, as√≠ como la historia de la t√≠a Hester, que fue brutalmente azotada por el capit√°n Anthony porque le gustaba otro esclavo. Al parecer, el capit√°n Anthony la quer√≠a exclusivamente para √©l.

An√°lisis

Desde el comienzo de su Narrativo, Douglass sorprende y horroriza a sus lectores. No solo detalla v√≠vidamente las crueldades f√≠sicas infligidas a los esclavos, sino que tambi√©n presenta una discusi√≥n franca sobre el sexo entre hombres y mujeres blancos due√Īos de esclavos.

Como otros autobi√≥grafos de su tiempo, Douglass elige comenzar su historia contando cu√°ndo y d√≥nde naci√≥. Sin embargo, esto es imposible, dice, porque los due√Īos de esclavos mantienen a los esclavos ignorantes de su edad y parentesco para despojarlos de sus identidades. (Douglass tambi√©n da a entender que esta estratagema es tambi√©n una negativa de los propietarios blancos a reconocer su naturaleza carnal). Los esclavos se reducen as√≠ al nivel de los animales: ¬ęLos esclavos saben tan poco de su edad como los caballos saben de la suya¬Ľ. El tono de este pasaje es simple y f√°ctico, presentado con poca emoci√≥n, pero el lector no puede evitar sentirse indignado por ello. La separaci√≥n de madre e hijo es otra forma en que los due√Īos de esclavos controlan a sus esclavos, evitando que los ni√Īos esclavizados desarrollen lazos familiares, lealtad a otro esclavo y conocimiento de la herencia y la identidad.

El tono subyacente de Douglass es amargo, especialmente sobre su padre blanco que lo cri√≥ y luego lo abandon√≥ a la esclavitud. Inmediatamente aborda un tema inc√≥modo para los lectores de su √©poca y de la nuestra: la violaci√≥n de mujeres negras por parte de hombres blancos con poder. Seg√ļn Douglass, los hijos de los amos y esclavos blancos generalmente reciben el peor trato de todos, y el amo a menudo se ve obligado a vender a sus hijos mulatos ¬ęen deferencia a los sentimientos de su esposa blanca¬Ľ. Para la esposa, los hijos mulatos de su esposo son v√≠vidos recordatorios de su infidelidad.

Con un solo trazo audaz, Douglass deconstruye uno de los mitos de la esclavitud. En el siglo XIX, los sure√Īos cre√≠an que Dios maldijo a Cam, hijo de No√©, convirtiendo su piel negra y su descendencia en esclavos. Para los sure√Īos, por lo tanto, los descendientes de Cam fueron predestinados por las Escrituras para ser esclavos. Sin embargo, Douglass pregunta, si solo los negros est√°n ¬ęesclavizados por las escrituras¬Ľ, ¬Ņpor qu√© los ni√Īos mestizos tambi√©n deber√≠an estar destinados a la esclavitud? Douglass se pregunta si es posible que esta clase de esclavos mulatos alg√ļn d√≠a llegue a ser tan grande que su poblaci√≥n supere a la de los blancos. Debajo de su amargura est√° la creencia de que el tiempo est√° de su lado; las leyes naturales de la expansi√≥n demogr√°fica permitir√°n que tu pueblo prevalezca.

Douglass concluye este cap√≠tulo dedicando una larga secci√≥n a los recuerdos de la infancia de la primera vez que presenci√≥ c√≥mo golpeaban a un esclavo. M√°s tarde, la extensa descripci√≥n de la crueldad infligida a la t√≠a Hester presagia el tipo de brutalidad por venir: ¬ęEsperaba que fuera mi turno¬Ľ. Douglass se dio cuenta de que la sexualidad y el poder son inseparables. Sugiere fuertemente que la golpiza de Hester por parte del Capit√°n Anthony es el resultado de sus celos, ya que Hester se interes√≥ en un compa√Īero esclavo.

Glosario

odio despreciable, detestable.

supervisor uno que maneja a los esclavos y los mantiene bien disciplinados y productivos.



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