Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano



Resumen y Análisis Capítulo II

Resumen

Douglass describe a la familia de su amo y su relación con el coronel Lloyd, que era una especie de «gran maestro» de la zona. Douglass explica que si los esclavos rompían las reglas de la plantación, intentaban huir o se volvían generalmente «inmanejables», eran azotados y enviados a Baltimore para ser vendidos a los traficantes de esclavos como una «advertencia a los [other] Esclavos». Habla de la escasa ayuda alimentaria y de ropa que se les da a los esclavos: «Los niños de siete a diez años, de ambos sexos, casi desnudos, se pueden ver en todas las estaciones». a trabajar largas horas en los campos y se les privaba del sueño. El último capataz del maestro, acertadamente llamado Sr. Severe, estaba «armado con un gran palo de nogal y una pesada piel de vaca» y tenía «un placer diabólico en manifestar la barbarie». La muerte prematura de Severe fue considerado un signo de una «providencia misericordiosa» por los esclavos, pero pronto fue reemplazado por Hopkins, un hombre menos profano pero no menos cruel que Severe.

La plantación del coronel Lloyd se llamaba Great House Farm, y era un privilegio para un esclavo de las afueras de la plantación ser llamado para hacer mandados allí. Muchas de las canciones que cantaban los esclavos en esa finca mencionan la Gran Casa Granja; Douglass no entendió las implicaciones de las letras de las canciones mientras estaba esclavizado, pero como hombre libre en el norte, escuchó a los blancos comentar que el canto de los esclavos es «evidencia de su satisfacción y felicidad». Él refuta este mito, afirmando que los esclavos cantan para aliviar su tristeza, al igual que las lágrimas alivian un corazón dolorido.

Análisis

Además de la división amo-esclavo, Douglass señala que dentro de la clase esclava también existe una jerarquía. El maestro de Douglass, el capitán Anthony, trabajaba como empleado y supervisor del coronel Lloyd, a quien se habría considerado prácticamente un señor feudal de la región. El Capitán Anthony no era un propietario rico de esclavos, pero tenía esclavos y asalariados trabajando para él.

Tan malas como eran las condiciones para los esclavos en esa parte de Maryland, las condiciones eran mucho peores en las plantaciones en el sur profundo. Aunque Douglass no menciona explícitamente ni da detalles, las condiciones en las plantaciones georgianas, por ejemplo, eran mucho peores para los esclavos que en Maryland.

La mención de Douglass de la creencia de otros esclavos de que la retribución divina fue responsable de la muerte del Sr. Severe es algo curioso porque, a pesar de la piedad de Douglass, no dice si cree o no en esta «retribución misericordiosa».

Si bien Douglass no usa el término falsa conciencia (un concepto marxista que propone que se engaña a los trabajadores para que crean y contribuyan a un sistema que beneficia solo a quienes están en el poder), esencialmente está desenmascarando esta falsa conciencia de los esclavos que creían que ser elegidos para servir al Coronel Lloyd fue un gran honor. A los esclavos se les hizo creer en un falso sistema de valores, donde ciertas tareas se consideraban más prestigiosas que otras; de hecho, sin embargo, todas las tareas realizadas por esclavos deben considerarse inaceptables.

Douglass también desenmascara la ignorancia de los blancos del norte que creen que el sonido de los esclavos cantando en las plantaciones es una señal de su felicidad. Si Douglass estuviera vivo hoy, tal vez le parecería irónico que el blues y la música pop convencional de hoy tengan su origen en la música de duelo de un pueblo desfavorecido.

Glosario

blasfemia profano, un sacrilegio.

jerga expresiones idiomáticas; palabras usadas dentro de una subcultura.



Deja un comentario