Mirar hacia atrás con ira : Resumen

Mirar atrás con enojo comienza en el apartamento del ático de Jimmy Porter y Alison Porter. El escenario es Inglaterra, una pequeña ciudad de mediados de los 50. Jimmy y Alison comparten su apartamento con Cliff Lewis, un joven de clase trabajadora que es el mejor amigo de Jimmy. Cliff y Jimmy provienen de la clase trabajadora, aunque Jimmy ha tenido más educación que Cliff. Están en el negocio juntos dirigiendo un puesto dulce. Alison proviene de una familia más prominente y está claro desde el principio que Jimmy resiente este hecho.

El primer acto se abre un domingo de abril. Jimmy y Cliff están leyendo los periódicos dominicales mientras Alison plancha en un rincón de la habitación. Jimmy es un joven de mal genio y comienza a intentar provocar tanto a Cliff como a Alison. Es antagónico hacia la clase trabajadora de Cliff y se burla de él por su poca inteligencia. Cliff es bondadoso y acepta el antagonismo. Jimmy intenta provocar a su esposa, Alison, burlándose de su familia y de su vida adinerada antes de casarse con él. Jimmy también parece mostrar nostalgia por el poderoso pasado de Inglaterra. Señala que el mundo ha entrado en una era estadounidense «lúgubre», un hecho que acepta de mala gana. Alison se cansa de las peroratas de Jimmy y ruega por la paz. Esto hace que Jimmy tenga más fiebre en sus insultos. Cliff intenta mantener la paz entre los dos y esto conduce a una pelea entre los dos. Su lucha termina topando con Alison, lo que hace que se caiga. Jimmy lamenta el incidente, pero Alison lo obliga a salir de la habitación.

Después de que Jimmy se va, Alison le confía a Cliff que está embarazada del hijo de Jimmy, aunque todavía no se lo ha dicho a Jimmy. Cliff le aconseja que le diga, pero cuando Cliff sale y Jimmy vuelve a entrar en la habitación, los dos caen en un juego íntimo. Jimmy se hace pasar por un oso de peluche y Alison se hace pasar por una ardilla de juguete. Cliff regresa para decirle a Alison que su vieja amiga, Helena Charles, la ha llamado por teléfono. Alison se va para atender la llamada y regresa con la noticia de que Helena vendrá a quedarse de visita. A Jimmy no le gusta Helena y se enfurece en el que desea que Alison sufra para saber lo que significa ser una persona real. Él la maldice y desea que ella pueda tener un hijo solo para verlo morir.

Dos semanas después, ha llegado Helena y Alison habla de su relación con Jimmy. Ella cuenta cómo se conocieron y cómo, en su juventud, solían ir a fiestas clandestinas con su amigo Hugh Tanner. Jimmy mantiene un afecto por la madre de Hugh, aunque su relación con Hugh se tensó cuando Hugh se fue a viajar por el mundo y Jimmy se quedó para estar con Alison. Jimmy parece arrepentirse de no poder irse, pero también está enojado con Hugh por haber abandonado a su madre. Helena pregunta sobre la afectuosa relación de Alison con Cliff y Alison le dice que son estrictamente amigas.

Cliff y Jimmy regresan al piso y Helena les dice que ella y Alison se van a la iglesia. Jimmy entra en una diatriba antirreligiosa y termina insultando a la familia de Alison una vez más. Helena se enoja y Jimmy la desafía a darle una bofetada en la cara, advirtiéndole que él la devolverá. Él le cuenta cómo vio morir a su padre cuando era joven. Su padre había resultado herido en la guerra civil española y había regresado a Inglaterra solo para morir poco después. Alison y Helena comienzan a irse a la iglesia y Jimmy se siente traicionado por su esposa.

Entra una llamada telefónica para Jimmy y sale de la habitación. Helena le dice a Alison que ha llamado al padre de Alison para que la recoja y la lleve lejos de este hogar abusivo. Alison cede y dice que irá cuando su padre la recoja al día siguiente. Cuando Jimmy regresa, le dice a Alison que la Sra. Tanner, la madre de Hugh, se ha enfermado y va a morir. Jimmy decide visitarla y exige que Alison elija si ir con Helena o con él. Alison recoge sus cosas y se va a la iglesia y Jimmy se derrumba en la cama, desconsolado por la decisión de su esposa.

La noche siguiente, Alison hace las maletas y habla con su padre, el coronel Redfern. El Coronel es un hombre de voz suave que se da cuenta de que no comprende del todo el amor que existe entre Jimmy y Alison. Admite que las acciones de él y su esposa son en parte culpables de su separación. El coronel era un oficial del ejército británico y sirvió en la India y siente nostalgia por su tiempo allí. Considera que su servicio es uno de los mejores años de su vida. Alison observa que su padre está herido porque el presente no es el pasado y que Jimmy está herido porque siente que el presente es solo el pasado. Alison comienza a empacar su ardilla de juguete, pero luego decide no hacerlo.

Helena y Cliff pronto entran en escena. Alison deja una carta para Jimmy explicando por qué se ha ido y se la da a Cliff. Después de que Alison se va, Cliff se enoja y le da la carta a Helena, culpándola por la situación. Jimmy regresa, desconcertado de que casi lo atropella el auto del coronel Redfern y de que Cliff fingió no verlo cuando pasaba por la calle. Lee la carta de Alison y se enoja mucho. Helena le dice que Alison está embarazada, pero Jimmy le dice que no le importa. Él insulta a Helena y ella lo abofetea, luego lo besa apasionadamente.

Pasan varios meses y el tercer acto comienza con Jimmy y Cliff una vez más leyendo los periódicos dominicales mientras Helena está en la esquina planchando. Jimmy y Cliff todavía participan en sus bromas airadas y las tendencias religiosas de Helena se han llevado la peor parte del castigo de Jimmy. Jimmy y Cliff interpretan escenas de musicales y programas de comedia, pero cuando Helena se va, Cliff nota que las cosas no se sienten igual con ella aquí. Cliff luego le dice a Jimmy que quiere mudarse del apartamento. Jimmy se toma la noticia con calma y le dice que ha sido un amigo leal y que vale más que cualquier mujer. Cuando Helena regrese, los tres planean salir. Alison entra de repente.

Alison y Helena hablan mientras Jimmy sale de la habitación. Empieza a tocar la trompeta en voz alta. Alison ha perdido a su bebé y parece enferma. Helena le dice a Alison que debería estar enojada con ella por lo que ha hecho, pero Alison solo está afligida por la pérdida de su bebé. Helena se distrae con la trompeta de Jimmy y le exige que entre en la habitación. Cuando regresa, lamenta el hecho de que Alison haya perdido al bebé, pero se encoge de hombros. Luego, Helena les dice a Jimmy y Alison que su sentido de la moralidad, correcta e incorrecta, no ha disminuido y que sabe que debe irse. Alison intenta persuadirla de que se quede, diciéndole que Jimmy estará solo si ella se va.

Cuando Helena se va, Jimmy intenta enojarse una vez más, pero Alison le dice que ahora ha pasado por el sufrimiento emocional y físico que él siempre había querido que ella sintiera. Se da cuenta de que ella ha sufrido mucho, se ha vuelto como él y se vuelve más suave y tierna con ella. La obra termina con Jimmy y Alison abrazados, una vez más jugando su juego de oso y ardilla.

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