Mi brillante amigo : Resumen |

La novela comienza cuando Elena Greco se entera de que su amiga Lila Cerrullo (también conocida como Raffaella y Lina) ha desaparecido sin dejar rastro. Este extraño giro de los acontecimientos lleva a Elena a comenzar a escribir la historia de su relación con Lila, comenzando con su infancia en Nápoles, Italia, en la década de 1950.

Elena y Lila se conocen en la escuela primaria. Ambos viven cerca el uno del otro en un vecindario de clase trabajadora accidentado y accidentado donde las disputas violentas son comunes y las vidas de muchas familias se cruzan a través de historias y secretos compartidos. Lila es precozmente inteligente y valiente, y atrae la atención de la más apacible Elena. Rápidamente se vuelven amigos cercanos, aunque el temperamento más asertivo de Lila significa que a menudo puede hacer que Elena cumpla sus órdenes y empujarla más allá de su zona de confort. La naturaleza inquisitiva y observadora de Lila hace que Elena sea profundamente moldeada por algunos de los eventos que las niñas presencian y discuten, como el romance entre Donato Sarratore y la viuda mentalmente inestable Melina Cappuccio, o el asesinato de Don Achille Carracci.

Los talentos intelectuales de Elena y Lila son reconocidos por sus maestros, y al finalizar el quinto grado, se recomienda que ambas niñas tomen el examen que las calificaría para continuar sus estudios en la secundaria. Los padres de Elena no están seguros, pero aceptan a regañadientes pagar las lecciones privadas para ayudarla a prepararse para el examen. Los padres de Lila, sin embargo, se niegan, a pesar de las objeciones de su hermano Rino, y Lila es enviada en cambio a completar algunos cursos destinados a una educación más técnica.

El comienzo de los estudios de Elena en la escuela secundaria marca un cambio en la amistad entre las dos niñas, ya que Lila se vuelve más reservada y comienza a cultivar una amistad cercana con Carmela, otra niña del vecindario. Elena lucha tanto con la transición a la escuela secundaria como con la experiencia de la pubertad. Mientras tanto, el vecindario también se está revitalizando y los negocios locales están comenzando a prosperar. Entre los beneficiarios de este cambio se encuentran los miembros de la familia Solara, cuyo bar se expande a una pastelería y hace muy buenos negocios. Los dos hijos de la familia Solara, Marcello y Michele, llaman mucho la atención en el barrio por su atractivo, riqueza y arrogancia.

Mientras tanto, Lila observa estos cambios y trama un plan propio. Su padre es dueño de un taller de reparación de calzado, pero Lila sueña con que la familia algún día comience a diseñar, fabricar y vender sus propios zapatos. En secreto, ella y su hermano Rino comienzan a diseñar y hacer un par de zapatos de vestir para hombre de muestra.

La amistad de Lila y Elena sigue siendo cercana pero ambivalente durante sus primeros años de adolescencia. Elena está muy comprometida con sus estudios y normalmente se desempeña bien académicamente, pero teme nunca tener la mente aguda o el carisma de Lila. También se hace evidente un fuerte elemento de competencia entre las chicas; Lila mantiene sus propios logros intelectuales y también se vuelve cada vez más atractiva para los hombres de todas las edades, tanto dentro como fuera del vecindario.

En la víspera de Año Nuevo de 1958, cuando las niñas tienen catorce años, asisten a una fiesta en la casa de Stefano Carracci. El hecho es notable porque marca un cambio en su aceptación social años después de la muerte de su padre, y porque invita a muchas familias, incluidos los hijos del acusado del asesinato. La fiesta es inicialmente agradable, pero se ve interrumpida por una competencia de fuegos artificiales en la que los hermanos Solara se vuelven agresivos y se convierten en disparos. Como Elena se entera más tarde, durante la fiesta, Lila también experimenta un extraño estado de trance en el que pierde el sentido de la perspectiva y el tiempo.

Unos días después, durante la tradicional fiesta de entrega de regalos, Rino le presenta los zapatos en los que él y Lila han estado trabajando a su padre sin su permiso. Su padre está muy enojado, y después de la pelea, Lila parece perder todo interés en sus planes para el futuro y se concentra solo en la vida doméstica.

Unos meses después, los hermanos Solara intervienen en una pelea entre Rino y Pasquale y unos jóvenes de un barrio más rico. Posteriormente, Marcello Solara comienza a visitar la zapatería con regularidad, pasando tiempo con Rino. Lila sospecha de este comportamiento ya que Marcello expresó previamente sentimientos románticos hacia ella y fue rechazado. Marcello se ha ganado la aprobación de su padre y su madre, al punto que cuando Marcello expresa apoyo e interés en el proyecto de diseño de calzado, deciden ver si este negocio puede tener éxito. Marcello también expresa abiertamente su deseo de casarse con Lila, y sus padres la instan a considerar esta oferta.

Mientras tanto, después de completar un año académico desafiante, uno de los maestros de Elena hace arreglos para que pase un tiempo en la playa. Elena está encantada con la independencia y la paz que encuentra allí, y su experiencia se vuelve aún más interesante cuando se le unen otros invitados: la familia Sarratore. Su hijo adolescente Nino, que asiste a la misma escuela que Elena, ha sido durante mucho tiempo objeto de su interés romántico y los dos se acercan a medida que pasan tiempo juntos durante los meses de verano. Nino, sin embargo, se va para regresar a Nápoles a mediados de agosto y Elena continúa pasando tiempo con su familia, incluido su padre. Unas semanas más tarde, en su decimoquinto cumpleaños, Elena recibe noticias de Lila de que se siente cada vez más amenazada por Marcello y la presión de su familia. Esa noche, después de que Elena se ha ido a la cama, Donato Sarratore, el padre de Nino, se acerca a ella y la besa y acaricia. Sugiere que los dos se escapen juntos al día siguiente.

Confundida, Elena se apresura a regresar a Nápoles a la mañana siguiente. Lila se siente muy aliviada de verla, y rápidamente se hace evidente que Stefano Carraci también está cortejando a Lila. A principios de otoño, Stefano le propone matrimonio y Lila acepta, diciéndole a Marcello que no tiene intención de casarse con él. Lila ahora disfruta de riqueza, privilegios y un nuevo estatus social como prometida de Stefano. A veces Elena se siente alienada y celosa, pero también siente que Lila necesita su apoyo. Su propia vida parece estar en una trayectoria ascendente, ya que disfruta de una relación placentera con Antonio y continúa con fuertes logros intelectuales en la escuela.

Lila se casa en marzo del año siguiente, a los dieciséis años y medio. La boda es un hito social importante, pero refleja las diversas tensiones y conflictos en el vecindario. La propia Lila parece insegura e incluso asustada antes del evento. Más significativamente, en la recepción de la boda, Lila se da cuenta de que Marcello Solara está usando el primer par de zapatos que había diseñado y fabricado, que inicialmente había sido comprado por Stefano. La novela termina con una nota de alta tensión dramática, que continuará con la siguiente novela del cuarteto.

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