Los personajes de color púrpura |

La novela consta de las anotaciones del diario de Celie, que comienzan cuando tiene catorce años y terminan cuando tiene cuarenta y cuatro. Como lectores de las entradas de Celie, estamos más cerca de ella en todo momento y vemos el mundo predominantemente a través de sus ojos. Ella comienza a escribir después de ser violada por su padre, quien le dice que la única persona a la que se le permite decirle es a Dios. Ella comienza dirigiendo sus entradas a Dios. Años más tarde, cuando recibe su primera carta de su hermana Nettie, las entradas se componen de sus cartas a Nettie y las cartas que recibe de Nettie. Al final de la novela, treinta años después de su primera entrada, Celie ha modificado su dirección de «Dios querido» a «Dios querido. Estrellas queridas, árboles queridos, cielo querido, gente querida. Todo querido. Dios querido». Ella ha aprendido a aceptar el mundo y su lugar en él y ha aprendido sobre su propia fe y creencias religiosas; únicamente las suyas, no son las imágenes de Dios que le enseñaron a aceptar. Inicialmente una niña muy tímida y vulnerable, no solo es violada por su padre sino también, más tarde, golpeada por su esposo. Pero Celie gana confianza y triunfa a través de las oportunidades que aprovecha, y aprende a amar y ser amada.

Nettie es la hermana menor de Celie. Nettie es inteligente, resistente y completamente leal a Celie. De niña, escapa de muchas de las dificultades por las que atraviesa Celie; ella no es violada por su padre, y cuando su padre muestra un interés indebido en ella, Celie la protege. Ella puede quedarse en la escuela, mientras que Celie es sacada cuando queda embarazada. Nettie aprovecha al máximo su educación y trabaja muy duro, sabiendo que esta es su oportunidad para escapar. Ella comparte su gran conocimiento con Celie cuando están juntas, y cuando se va en su viaje misionero a África, le escribe religiosamente a Celie. Junto con Shug, es la amiga más cercana de Celie. Nettie está dedicada a enseñar a otros y agradecida por conocer al Reverendo Samuel y su familia, quienes la tratan como parte de su familia y la llevan a África con ellos. Pasa la mayor parte de su vida cuidando a los hijos adoptivos de Samuel, que en realidad son los hijos de Celie, y los lleva a casa a salvo con Celie después de treinta años de separación. Las cartas de Nettie se encuentran entre las entradas del diario en la novela para que tengamos acceso a las experiencias y pensamientos de Nettie de la misma manera que experimentamos a Celie.

El hombre al que Celie y Nettie llaman papá. Viola a Nettie cuando ella tiene catorce años porque su esposa, que está enferma, no se acuesta con él. Él instiga a Celie a escribir cartas diciéndole a Celie que debe guardar silencio sobre la violación. Es un hombre controlador, egoísta y débil sin conciencia. Empuja el matrimonio entre Celie y el Sr. ______ al negarse a permitir que Nettie se case con él. Se vuelve a casar después de que muere la madre de Celie y vive con su nueva esposa en la casa familiar. Hacia el final de la novela, Nettie descubre que Pa no es en realidad su padre. Su verdadero padre fue asesinado por un hombre de negocios blanco que se sintió amenazado por el éxito empresarial de su padre. Alfonso se casó con su madre después de la muerte de su padre y crió a los niños como si fueran suyos, viviendo en su propiedad durante años. Finalmente confrontado por Celie al final de la novela, todo lo que él le dice es, «ahora lo sabes». Muere al final de la novela.

El Sr. Albert ______ a menudo se describe como un hombre muy guapo. Parece querer un hogar convencional con estándares justos, una madre para sus hijos y una esposa que cuide de la casa, pero nunca está realmente contento con los estándares convencionales de los demás. Está enamorado de Shug Avery y lo ha estado durante muchos años antes de que lo conozcamos, pero nunca se casa con ella debido a la opinión del público (especialmente de su padre) sobre ella. Preocupado solo por Shug (llora una vez en la novela porque está molesto porque nadie pelea por Shug), se adhiere obstinadamente a los puntos de vista anticuados de las mujeres y la autoridad masculina sin tomarse el tiempo para comprender cómo esto está afectando a su familia. Es un cobarde por elegir la vida que lleva y es infeliz por eso, desquitándose con su familia. Oculta las cartas que Nettie le envía a Celie e impide la comunicación entre ellas durante años. Cuando finalmente entrega las cartas, comienza su vida de nuevo y comienza a escuchar a la gente y a forjar relaciones con personas que nunca se ha tomado el tiempo de conocer.

Hermanas de Albert. Aunque conocemos a las hermanas solo brevemente, nos dan una buena idea de los valores con los que se crió Albert: chismean condescendientemente con Celie sobre la historia de amor de Albert con Shug y sobre cómo pensaban que Annie Julia era una mala ama de llaves. Kate vuelve a visitar la casa sola e insiste en que le compre ropa nueva a Celie. Kate lleva la ropa de Celie a comprar ella misma, lo que marca el primer intento de hacer que Celie se sienta cómoda en la casa de Albert. La introducción de esta mujer audaz en la casa marca el comienzo del cambio que se aleja del dominio masculino; indica muy claramente que Albert tendrá que luchar para mantener su papel.

Harpo es un chico sensible. Solo tiene doce años cuando Celie lo conoce por primera vez, cuando le arroja piedras. En esta etapa, es claramente protector con su madre y no quiere que Celie la reemplace. Celie lo encuentra llorando un par de veces, una vez después de una pesadilla en la que su madre muere en sus brazos y la otra porque Sofía no hace lo que él le dice que haga. Encuentra la felicidad joven y es demasiado ignorante para saber que es feliz. Cuando él y Sofia se casan y tienen sus hijos, él trabaja duro, silbando mientras tanto, pero, inseguro de cuál debería ser su papel, confía en el consejo de su padre y aprende de la relación de su padre con Celie que debería ser dominante. Este patrón conduce al desastre conyugal. Harpo no es lo suficientemente valiente para seguir lo que cree que es correcto. Sin embargo, es un chico brillante que desarrolla su potencial empresarial construyendo su juke joint.

Shug es una conocida cantante de jazz Bessie Smith. Llega a la casa del Sr. ______ al menos seis años después de que Celie se muda, pero nos la presentan mucho antes en la novela. La sexta entrada del diario de Celie registra su primer vistazo de Shug en una fotografía. Celie escribe que es «la mujer más hermosa que he visto». Ella es independiente, resuelta y el personaje femenino más fuerte y escandaloso de la novela. Es sexualmente libre y no se avergüenza de ello, y disfruta de la compañía de Albert, esté casada o no. Ella puede ser mala; ella comenta lo fea que es Celie. Y puede ser egoísta; ella se escapa con Germaine al final de la novela. Pero irradia vida e ilumina el mundo que la rodea. Cuando llega a la casa de Albert, lleva un vestido rojo de lana, y cuando canta en Harpo’s, Celie describe su atuendo como «un vestido rojo ceñido que parece tiras hechas con dos hilos». El viejo vestido que le da a Celie para su edredón es de un amarillo soleado. Shug aporta color y oportunidades a las personas que conoce. Aporta el amor a Celie y Albert, aporta ingresos a Harpo, inspira a otros a cantar y ofrece entretenimiento a todos sus fans.

Harpo conoce a Sofía en la iglesia cuando tiene quince años, pero incluso a esa edad, es «fuerte y de aspecto rubicundo». Tiene confianza y no se siente intimidada por los hombres que piensan que tienen poder sobre ella. Ella es leal y dedicada a Harpo, pero cuando él comienza a tratarla mal, ella hace lo que cree que es mejor y lo deja. Tiene un gran apoyo de sus hermanas y parece que tiene potencial para tener éxito, es práctica y de voluntad fuerte, pero tiene un temperamento feroz. Después de ser encarcelada, pierde su espíritu de lucha. Ella también ha cambiado después de su tiempo en Miss Millie’s; le molesta la gente blanca y la forma en que la han tratado, y se refugia en un caparazón. Cuando vuelve a estar con Harpo al final de la novela, vemos un destello de esperanza de que pueda encontrar su espíritu nuevamente.

Una de las hermanas de Sofia. Como Sofía, es fuerte y práctica. Harpo la describe como una madre militante. Mantiene a su hermana y cuida a sus hijos cuando está en la cárcel. No es un miembro central de la familia de Celie, pero sí un miembro, ella representa la profundidad del apoyo femenino en esta comunidad.

Padre de Albert. Solo aparece una vez en la novela. Su actitud hacia Albert es mordaz. Él reprende a su hijo por su comportamiento con Shug Avery y le dice a Celie que tiene su simpatía. Sin darse cuenta, acerca a Celie y Albert, uniéndolos en su amor por Shug.

El segundo novio de Sofia. Tiene un hijo con Sofia. Él le permite seguir siendo independiente, su trabajo, dice, es llevarla a donde quiera ir y amarla, y no pelea las batallas de Sofía por ella.

La novia de Harpo después de que Sofia se vaya. Por lo general, Harpo es dominante en la relación y ella tiene que enfrentarse a Sofia sin el apoyo de Harpo. Esto lleva a Sofía a romperse los dientes. Para empezar, parece mansa e ineficaz, pero todo cambia después de que el alcaide la viola. Ella aprende resiliencia, insiste en que Harpo la llame Mary Agnes y comienza a cantar.

El Mayor es un matón que usa su poder como hombre blanco para intimidar físicamente y luego abusar de Sofía porque es insultado por su insolencia. Junto con el alcaide y los empresarios que matan al padre de Celie, el Mayor contribuye a una imagen muy sombría de los hombres blancos de la comunidad. La señorita Millie es insensible pero esencialmente inofensiva. Sin darse cuenta de su condescendencia hacia la familia de Sofía, se siente insultada cuando Sofía rechaza su oferta y luego acepta felizmente la sentencia de Sofía como empleada doméstica en su casa. Normalmente separada de la comunidad negra, la señorita Millie ni siquiera piensa en cuestionar el status quo y mucho menos en resistirlo.

La hija de la señorita Millie, que hace todo lo posible para apoyar a Sofía y facilitarle la vida. Quiere que Sofía se preocupe por ella de la misma manera que ella se preocupa por Sofía; después de todo, Sofía la ha criado. Desafortunadamente para Eleanor Jane, sus esfuerzos por persuadir a Sofía son infructuosos. Sin embargo, conserva su amabilidad y prepara comida para Henrietta, la hija de Sofía, cuando está enferma. Eleanor Jane representa un paso positivo para el futuro, ya que es más inteligente y con visión de futuro que cualquiera de sus padres.

El hijo menor de Sofía. Ella es rebelde y traviesa y tiene una enfermedad peligrosa. Característica de su madre cuando era joven, Henrietta se pelea valientemente y todavía está al final de la novela.

Felizmente casada con Samuel, lo único que le falta en la vida son los niños. Cuando adopta a Adam y Olivia, no pide nada más, porque ahora tiene una familia completamente feliz. Trabajadora y religiosa, Corrine sucumbe a la sospecha y los celos cuando ve lo bien que se llevan Nettie y Samuel y lo mucho que los niños se parecen a Nettie. Ella muere contenta de que Nettie no sea su madre, pero ha pasado muchos años ansiosos pensando que Nettie lo era.

El reverendo Samuel está dedicado a sus deberes misioneros y trabaja duro para llevar ayuda a la tribu Olinka. Suave y sensible, lleva a Nettie a su casa pensando que ha venido en busca de Adam y Olivia. Feliz en su primer matrimonio pero herido por las acusaciones de Corrine, se casa con Nettie después de años de amistad una vez que Corrine muere.

Inteligente e independiente, Olivia no encaja de inmediato en el estilo de vida de Olinka. No encuentra el amor durante el transcurso de la novela, pero esto se presenta como algo bueno, porque los hombres con los que vive en África esperan que sea servil y esto es algo que ella se niega rotundamente.

Un joven apasionado que ama a Tashi pero encuentra difícil aceptar la cultura de la que proviene. No puede soportar pensar que ella sufrirá las cicatrices y la ceremonia de iniciación femenina. Cuando se da cuenta de lo mucho que la ama, decide unirse a ella y hacerse las cicatrices él mismo.

Catherine es una madre y esposa típica de Olinka cuando la conocemos; ella no quiere que su hija Tashi vaya a la escuela. Después de años con Nettie y Olivia, Catherine se da cuenta de que la educación es importante y que es libre de cambiar de opinión una vez que su esposo muere. Tashi se debate entre su cultura Olinka y el mundo más moderno que Nettie y Olivia le presentan. Sin educación oficial, Tashi aprende de Olivia pero sucumbe a las ceremonias tribales de cicatrización y la ceremonia de iniciación femenina.

El misionero blanco con el que Nettie y Samuel se encuentran de camino a Inglaterra. Con una visión de futuro inusual para su época, Doris ha contribuido enormemente a las comunidades de África y ha ayudado a las personas enviándolas a Inglaterra para su educación. Ha adoptado a Harold, el niño africano con el que viaja, como su nieto. Ella ve el color y las convenciones más allá y es un contribuyente clave para el cambio.

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